Le test de respiration montre une promesse dans le diagnostic du cancer de l’estomac

“Un test d’haleine simple pourrait aider à prédire si les personnes ayant des problèmes intestinaux sont à haut risque de développer un cancer de l’estomac”, rapporte BBC News. Le test est conçu pour détecter un motif distinctif de produits chimiques associés au cancer de l’estomac.

L’étude a impliqué 484 personnes avec un diagnostic connu – 99 qui avaient établi un cancer de l’estomac et d’autres qui avaient différents stades de pré-cancer.

Pré-cancer est lorsque des changements anormaux ont affecté certaines cellules et ces changements pourraient déclencher le cancer à une date ultérieure. Tous les cas de cancer ne vont pas évoluer vers un cancer «complet».

Dans l’ensemble, l’étude a révélé que l’analyseur d’haleine avait une assez grande précision pour distinguer entre le cancer établi et le pré-cancer. Cependant, il était moins fiable de distinguer entre les différentes sévérités de pré-cancer.

Les chercheurs suggèrent que cela pourrait éventuellement fournir une nouvelle méthode de dépistage du cancer de l’estomac, permettant une méthode de surveillance pour les personnes pré-cancéreuses. Cependant, il est beaucoup trop tôt pour dire si cette idée pourrait se concrétiser.

Le test d’haleine pourrait potentiellement être utile lorsqu’il est combiné avec d’autres méthodes dans le diagnostic du cancer de l’estomac ou pré-cancer. Cependant, d’autres études devront confirmer que le test est fiable et qu’il apporte un avantage supplémentaire par rapport aux méthodes standard.

Le cancer de l’estomac est assez rare au Royaume-Uni (avec environ 7 300 nouveaux cas chaque année) et il n’est pas actuellement dépisté. Même si le test s’avérait exact, de nombreuses questions devraient être examinées avant de l’introduire comme test de dépistage pour la population générale, y compris la rentabilité et d’autres risques et avantages.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut israélien de technologie et de l’Université de Lettonie. Il a été financé par le Conseil européen de la recherche et le Conseil letton des sciences. L’étude a été publiée dans le journal médical Gut.

Le reportage de l’étude par les médias britanniques était précis et informatif.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale qui visait à examiner l’utilisation de différents types d’analyseurs d’haleine pour faire la distinction entre le cancer de l’estomac (gastrique) et les lésions précancéreuses précoces.

Comme le disent les chercheurs, il existe des changements précancéreux bien connus dans le cancer de l’estomac, dont seulement une minorité évoluera vers le cancer. Cependant, il n’existe actuellement aucun outil non invasif pour détecter ces lésions de manière fiable et stratifier leur risque de développement cancéreux. Les méthodes de diagnostic actuelles, telles qu’une endoscopie (où une caméra attachée à un tube est placée dans l’estomac) peuvent être coûteuses, longues et pas particulièrement agréables pour le patient (bien qu’une endoscopie soit habituellement une expérience sans douleur).

Une approche émergente est la détection des composés organiques volatils (COV) dans l’haleine expirée. Ce sont des produits chimiques qui se développent en raison des changements biologiques associés à la fois pré-cancer et le cancer de l’estomac.

Les avantages potentiels sont qu’elle est non invasive, sans douleur et n’a aucun effet secondaire.

Les chercheurs proposent une approche permettant de distinguer et de classer différentes lésions précancéreuses en analysant des échantillons d’haleine.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a impliqué 484 personnes recrutées à l’hôpital universitaire de Lettonie, toutes ayant un statut diagnostique connu. Cela comprenait 99 qui ont été diagnostiqués avec un cancer de l’estomac et 325 qui avaient des conditions précancéreuses. Ceux-ci ont été classés dans le risque / gravité de 0 à IV sur le système de classification OLGIM (lien opératoire sur l’évaluation de la métaplasie gastrique intestinale). C’est un système validé qui évalue à la fois l’ampleur du changement anormal et l’éventuelle “agression” du pré-cancer.

Sept autres ont eu plus de changements cellulaires anormaux à haut risque de développer un cancer (dysplasie). Ils ont également inclus 53 personnes atteintes d’ulcères d’estomac (non cancéreuses).

Des échantillons d’haleine expirés ont été recueillis chez les participants après un jeûne de 12 heures et en s’abstenant de fumer. Deux échantillons d’haleine ont été prélevés chez chaque personne, qui ont été analysés en utilisant deux méthodes différentes graduel. La première méthode était la chromatographie en phase gazeuse couplée à la spectrométrie de masse (SMGC), qui quantifie les types de COV dans chaque groupe de patients. La seconde était une méthode de détection nanoarray, qui visait à examiner les profils de COV dans la respiration exhalée, plutôt que de quantifier des COV spécifiques. Un nanoarray consiste en un ensemble de capteurs extrêmement minuscules capables de détecter des protéines individuelles.

Les chercheurs ont examiné la fiabilité des méthodes utilisées pour distinguer les personnes atteintes d’un cancer gastrique des affections précancéreuses et non cancéreuses. Les analyses ont été ajustées pour divers facteurs confusionnels potentiels, y compris l’âge du patient, le sexe, le tabagisme, l’alcool et l’utilisation de médicaments pour réduire la production d’acide gastrique.

Quels ont été les résultats de base?

À l’aide de la première méthode d’analyse chimique (SMGC), les chercheurs ont constaté que sur 130 COV analysés, les concentrations de huit d’entre eux étaient significativement différentes entre les groupes de patients. Cependant, aucun COV unique ne pouvait établir une distinction fiable entre les groupes.

En utilisant la seconde méthode nanoarray, les chercheurs ont trouvé que l’analyseur de modèle avait un haut niveau de précision pour distinguer le cancer gastrique des stades OLGIM de la lésion précancéreuse.

Pour distinguer les personnes souffrant d’un cancer gastrique de tout stade précancéreux, le test présentait une spécificité très élevée (98%, c’est-à-dire presque toutes les personnes sans cancer testées avec précision comme n’ayant pas de cancer).

Il avait une sensibilité plus faible, à 73% (c.-à-d. La proportion de personnes atteintes d’un cancer ayant subi avec succès un cancer).

En regardant par stade OLGIM spécifique, le test était légèrement plus fiable pour distinguer les personnes atteintes de cancer gastrique et les stades précoces OLGIM 0-II (sensibilité 97%, spécificité 84%) que pour distinguer les personnes atteintes d’un cancer gastrique et les stades ultérieurs OLGIM III-IV (sensibilité 93%, spécificité 80%).

Le test était cependant beaucoup moins fiable pour distinguer les différentes étapes de la lésion précancéreuse. Pour la distinction entre l’ulcère de l’estomac et le cancer de l’estomac, la spécificité et la sensibilité étaient de 87%.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que: «L’analyse par nanoarray pourrait fournir l’outil de dépistage non invasif manquant pour le cancer gastrique et les lésions précancéreuses associées, ainsi que pour la surveillance de ce dernier.

Conclusion

Il s’agit d’une étude de preuve de concept utile qui a démontré comment la mesure des COV dans la respiration expirée peut être utile pour distinguer les différentes étapes du changement précancéreux du cancer de l’estomac établi. Les chercheurs montrent que le nouveau système de nanoarray qui examine le profil des COV dans l’air expiré a une grande précision pour distinguer le cancer du pré-cancer. Cependant, il était moins fiable de distinguer entre les différentes étapes de pré-cancer.

Les chercheurs suggèrent les avantages possibles du système nanoarray en ce qu’il est non invasif, rapide, facile à utiliser et peu coûteux. Ils suggèrent qu’il pourrait potentiellement fournir une nouvelle méthode de dépistage pour le cancer de l’estomac et le pré-cancer, permettant une méthode de surveillance des personnes atteintes d’un cancer avant qui pourraient être à différents niveaux de risque de développer un cancer à l’avenir. Cependant, il est trop tôt pour dire si cela va se concrétiser.

Jusqu’à présent, cette étude a seulement examiné l’analyseur de souffle dans un échantillon de personnes avec un statut diagnostique connu. Il devrait ensuite être testé dans des échantillons de personnes avec des symptômes d’estomac et aucun diagnostic établi, pour voir à quel point il était précis d’indiquer le diagnostic. Il devrait également montrer s’il offre des avantages par rapport aux méthodes de diagnostic actuelles.

Le cancer de l’estomac n’est actuellement pas testé au Royaume-Uni. Même si d’autres études confirment que ce test est fiable, l’équilibre des bénéfices contre les risques doit être soigneusement pris en compte avant de penser à introduire un nouveau test de dépistage potentiel du cancer.

Dans l’ensemble, la recherche est utile, mais une étude plus approfondie est nécessaire avant de savoir si cela pourrait un jour être présenté comme un test de dépistage du cancer de l’estomac ou des changements précancéreux.

Il est plus probable que le test serait utilisé pour évaluer les patients présentant des symptômes associés au cancer de l’estomac, qui subiraient ensuite d’autres tests pour le cancer de l’estomac.