Médecins et torture

La torture et d’autres violations des droits de l’homme ont été courantes tout au long de l’histoire. Pendant de nombreux siècles, par exemple, les juges en France ont pu ordonner la torture de prisonniers pour obtenir des informations. Dans la guerre civile américaine, les déserteurs ont été marqués, et même aujourd’hui, l’image de marque peut faire partie d’une phrase en Irak. Mais ces abus ont rarement atteint la perception et la compréhension du public. Les demandeurs d’asile arrivant du Royaume-Uni au Kurdistan irakien ou en Bosnie ont fait face à des accusations hostiles d’être des réfugiés économiques, et; ne mérite pas de soutien émotionnel, social et économique. Le Kosovo a peut-être changé cela. De plus en plus de connaissances sur les abus sont enregistrées par nous tous quand nous regardons nos écrans de télévision. Les histoires de torture et d’exécutions étaient simples, cohérentes et convaincantes, et renforcées par des images de découvertes récentes: la chambre de torture dans un sous-sol d’école et des fosses communes. Ce type de reportage est une tendance depuis un certain temps et a un impact supplémentaire sur les reportages d’infiltration des violations des droits de l’homme en Turquie et en Israël. L’apparition rapide d’images sur Internet élargit encore la couverture médiatique et donne accès aux médias du monde pour les minorités réprimées. Cette sensibilisation du public est un phénomène nouveau; avec le temps nous verrons s’il produit du changement. Pour l’instant, ceux qui surveillent les abus pensent que la torture et les violations des droits de l’homme sont de plus en plus fréquentes et, dans de nombreux pays, institutionnalisées. Les médecins ont-ils un rôle particulier, une responsabilité extraordinaire? Les spécialistes des droits de l’homme ont appris avec sagesse que les médecins ont un rôle important à jouer dans la recherche, la détection, la documentation et la poursuite du crime de torture. Les médecins voient des prisonniers évadés ou libérés et voient souvent aussi ceux qui sont encore en détention. Ils sont en mesure d’observer les signes de torture physique et même d’abus psychologique.Les médecins qui travaillent dans des endroits où les abus systématiques sont courants, tels que les prisons et les centres d’interrogation, sont susceptibles de voir et de lier les types de blessures. Les médecins qui examinent les cadavres verront les séquelles de la violence physique. Les médecins sont également essentiels pour légitimer les effets de la torture sur les survivants et leurs familles et communautés. Bien que nos connaissances sur la façon de traiter les survivants s’améliorent, les services ne sont pas uniformément excellents et la recherche est difficile. Le traitement de réadaptation ne peut pas être refusé aux survivants de la torture, mais la recherche d’un cadre factuel pour le diagnostic et le traitement est en cours. Un facteur secondaire est que les médecins sont parmi les membres les plus privilégiés et respectés de la société. Bien qu’ils ne soient pas invulnérables à l’oppression de l’État, ils sont souvent moins touchés que les autres citoyens. L’éducation, la richesse relative et la position sociétale facilitent la tâche des médecins. Et, en tant que membres d’une profession cohésive, ils ont la possibilité de se regrouper pour une protection et un soutien mutuels. L’Association médicale mondiale, créée à la suite des procès de Nuremberg pour s’assurer que les médecins ne violent plus jamais les patients comme les nazis l’ont fait, a codifié son avis sur la torture dans la Déclaration de Tokyo de 1975. Elle exhorte les médecins à sous la menace ” utiliser leurs compétences uniquement pour guérir et réconforter.1 Si tout cela est reçu de la sagesse dans la communauté des droits de l’homme, pourquoi tant de médecins et d’associations médicales restent silencieux face à la torture? Est-ce en partie parce que ceux qui s’intéressent à la question choisissent de travailler avec des groupes spécialisés dans les droits de la personne? Ou est-ce le reflet des dangers auxquels les activistes sont souvent confrontés? L’ignorance est souvent un facteur: les médecins ne connaissent pas les règles minimales standard pour le traitement des prisonniers et supposent que la maltraitance est la norme dans toutes les juridictions.2 En même temps, beaucoup de médecins partagent les préjugés de leurs communautés: les abus contre les criminels sont moins susceptibles d’être signalés que ceux contre “ political ” les prisonniers. Lorsque le BMA a rédigé son premier rapport sur la torture en 19863, signalant un engagement continu en faveur des droits de l’homme, nous avons été accueillis avec étonnement. Les groupes de défense des droits de l’homme n’avaient jamais pensé que les associations médicales nationales seraient actives dans leur domaine. Le BMA n’est pas seul: les associations médicales nationales du Danemark, de l’Inde et de la Turquie, entre autres, considèrent que leur rôle est de placer les droits de l’homme à l’ordre du jour de chaque médecin.4 Cet intérêt est également démontré par les efforts multidisciplinaires preuve de la torture, le soi-disant protocole d’Istanbul.Les médecins individuels qui s’expriment le font à risque personnel. Ils peuvent nuire à leur carrière, comme l’a fait le Dr Simon Danson lorsqu’il a dénoncé des abus dans la prison de Barlinnie en 19955. Ils courent le risque d’être la prochaine victime. Trop souvent, les observateurs extérieurs ignorent ces dangers. Le soutien d’une association médicale et le soutien qu’elle reçoit d’autres associations et de l’Association médicale mondiale démontrent que le ciblage des médecins ne sera pas ignoré. L’action concertée a obtenu la libération des médecins emprisonnés pour avoir traité des terroristes présumés au Pérou et pourrait être responsable de la clémence des peines infligées aux médecins en Turquie qui refusent de remettre les dossiers médicaux des centres de réadaptation aux autorités. Les médecins coup de sifflet doivent savoir que il y a quelqu’un qui va ratifier leur action. Ils doivent savoir que les gouvernements reconnaîtront la responsabilité des médecins de traiter tous les patients sans tenir compte des croyances ou des activités politiques. Les médecins ont besoin d’un endroit pour déposer des rapports médicaux et médico-légaux en toute sécurité. Un rapporteur spécial des Nations Unies sur les violations de la neutralité médicale renforcerait la confiance. Le langage des droits de l’homme est obtus et les experts citent des lois et des déclarations internationales qui intimident les non-initiés; Il y a des jalousies quant à l’impact que les médecins nouvellement impliqués peuvent avoir, en particulier avec les médias. Et peu d’associations médicales ont les ressources de BMA, y compris l’expertise dans la loi pertinente. Mais en travaillant ensemble, et notamment à l’Association Médicale Mondiale, nous avons l’opportunité d’unir les médecins et de changer pour toujours les images que nous voyons sur nos écrans de télévision.