Mise en œuvre des directives sur la mort subite du nourrisson

Rédacteur — Fleming et al décrit une approche multi-institutionnelle pour enquêter sur les décès infantiles inattendus. 1 Un tel protocole multi-agences adopté par la police, la santé, les services sociaux et les coroners existe à Sussex depuis 1999. Ce précédent a été reconnu dans le protocole d’Avon décrit par Fleming et al.1 Avec le soutien de la Fondation pour l’Étude sur les décès infantiles, nous avons récemment évalué le protocole de Sussex au cours de ses trois premières années. Nous avons examiné les processus et les résultats des enquêtes multi-agences sur les décès infantiles inattendus et obtenu des commentaires des parents et des professionnels. Une conclusion clé était que la mise en œuvre du protocole était incomplète et variable dans tout le comté. Il n’y avait pas de stratégie de mise en œuvre convenue, et la manière dont le protocole était appliqué dans la pratique était laissée aux professionnels individuels en service à ce moment-là. Certains objectifs ont été atteints &#x02014, par exemple, des discussions inter-agences ont eu lieu et la plupart des examens post-mortem ont été effectués par des pathologistes pédiatriques. Il y avait cependant des lacunes et des incohérences dans les investigations post-mortem. Par exemple, plus d’un tiers des bébés n’ont pas été examinés pendant trois jours ou plus; cela signifiait que des preuves avaient pu être perdues, en particulier parce que les enquêtes préliminaires dans les services des urgences et des accidents n’avaient pas été enregistrées pour les deux tiers des bébés. Le système par lequel les coroners ou leurs officiers ont le contrôle des enquêtes médicales n’a pas toujours été utile. La réponse des professionnels aux décès inattendus des nourrissons exige un équilibre délicat entre les enquêtes médicales et médico-légales fondées sur des preuves et le soutien familial. Les lignes directrices et les protocoles multi-agences doivent cependant avoir une stratégie de mise en œuvre qui tient compte de l’expertise et des ressources locales, avec des responsabilités claires et un processus d’examen.