Pollution de l’air liée au cancer du poumon et à l’insuffisance cardiaque

La pollution de l’air, principalement due aux gaz d’échappement des voitures dans les villes, a un effet grave et parfois fatal sur la santé, rapporte The Guardian.

Cela fait suite à la publication de deux études dans The Lancet qui ont examiné les effets de l’exposition à court et à long terme aux polluants sur le risque de développer un cancer du poumon ou une insuffisance cardiaque.

Ce sont deux études bien menées qui ont recueilli un grand nombre de preuves. Les chercheurs ont examiné des études d’observation examinant l’impact de la pollution atmosphérique sur les résultats à long terme en matière de santé.

L’étude sur le cancer du poumon a regroupé les résultats de 17 études. Il a constaté que des concentrations accrues de particules de diamètre supérieur à 10 micromètres étaient associées à un risque accru de cancer du poumon. La matière particulaire est un polluant constitué d’un mélange de gouttelettes de liquide et de particules solides présentes dans l’air et qui est produit par des sources d’échappement de voitures.

L’étude sur l’insuffisance cardiaque, qui a mis en commun les résultats de 35 études observationnelles, a également révélé une association entre des concentrations accrues de particules de diamètre supérieur à 2,5 micromètres et le risque d’insuffisance cardiaque.

Cependant, il est important de garder à l’esprit les limites de ces études. Ceux-ci comprennent l’influence possible d’autres facteurs de confusion non mesurés et la possibilité d’une estimation inexacte de l’exposition aux polluants.

Néanmoins, ce sont des conclusions importantes. La pollution de l’air est déjà ciblée par les gouvernements et les organisations telles que l’Organisation mondiale de la santé dans le but d’améliorer la santé pulmonaire et cardiaque.

D’où vient l’histoire?

Les deux études ont été publiées dans la revue médicale à comité de lecture The Lancet. L’étude sur le cancer du poumon a été menée par des chercheurs du Danish Research Society Centre de Copenhague, au Danemark, et d’autres instituts de recherche aux Pays-Bas, en Grèce, en Italie et en Allemagne. Le financement a été fourni par la Communauté européenne.

L’étude sur l’insuffisance cardiaque a été menée par des chercheurs de l’Université d’Édimbourg et de la Fondation de santé publique de l’Inde, à New Delhi, et a été financée par la British Heart Foundation.

Les médias britanniques ont rapporté les résultats des études avec précision et certaines sources d’information ont inclus des citations utiles d’experts indépendants.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Étude du cancer du poumon

L’étude sur le cancer du poumon a utilisé les résultats regroupés de 17 études de cohorte menées dans neuf pays européens. Les chercheurs affirment que même si le tabagisme est un facteur de risque de cancer du poumon bien établi, les expositions professionnelles et les facteurs environnementaux sont également des facteurs de risque reconnus.

La pollution de l’air, en particulier les matières particulaires contenant des hydrocarbures aromatiques polycycliques absorbés et d’autres produits chimiques, peuvent endommager l’ADN. Et les dommages à l’ADN sont censés augmenter le risque de cancer du poumon. Des recherches antérieures auraient observé des associations entre la pollution de l’air chez les fumeurs et les personnes qui n’ont jamais fumé, et chez les personnes ayant une faible consommation de fruits.

La présente étude, appelée Étude européenne des cohortes sur les effets de la pollution atmosphérique (ESCAPE), a analysé les résultats de 17 cohortes dans le but de répondre aux questions suivantes:

information indiquant si la pollution de l’air (particulièrement les particules) au lieu de résidence est associée au risque de cancer du poumon

si l’association entre la pollution de l’air et le cancer du poumon est plus forte pour les non-fumeurs et les personnes à faible consommation de fruits

si l’association avec la pollution de l’air est plus forte pour l’un des différents types de cancer du poumon – la cellule squameuse (le cancer le plus commun, souvent observé chez les fumeurs); l’adénocarcinome (le deuxième plus fréquent, qui se développe à partir des cellules productrices de mucus des poumons) et les carcinomes – que pour tous les cancers du poumon combinés

Étude de l’insuffisance cardiaque

L’étude sur l’insuffisance cardiaque avait un plan d’étude légèrement différent. Auparavant, l’exposition à la pollution de l’air était associée au risque de crise cardiaque. L’étude sur l’insuffisance cardiaque visait à déterminer s’il existait également un lien avec l’insuffisance cardiaque. Pour ce faire, les chercheurs ont procédé à une revue systématique. Ils ont tenté d’identifier toutes les études examinant l’association entre les augmentations environnementales des polluants particulaires et gazeux (monoxyde de carbone, dioxyde de soufre, dioxyde d’azote, ozone) et les décès et hospitalisations dus à l’insuffisance cardiaque.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Étude du cancer du poumon

Les 17 études de cohorte ont été menées dans neuf pays européens où la pollution de l’air avait été mesurée à différents endroits. Les études comprenaient également des informations sur le nombre de nouveaux diagnostics de cancer du poumon, et des informations sur d’importants facteurs de confusion avaient également été recueillies.

Le résultat principal était le diagnostic de tout type de cancer du poumon primaire (c’est-à-dire un cancer qui avait son origine dans les poumons – pas un cancer métastatique qui s’était propagé dans les poumons suite à un cancer ailleurs dans le corps). Ce code a été codé selon un système de classification internationalement reconnu (la Classification statistique internationale des maladies et des problèmes de santé connexes, 10e édition ou CIM-10). Les résultats secondaires étaient le type spécifique de cancer du poumon diagnostiqué.

D’octobre 2008 à avril 2011, les concentrations de polluants atmosphériques aux adresses des participants ont été mesurées au cours de différentes saisons. Ils ont inclus la mesure de:

particules ayant une largeur (diamètre aérodynamique) inférieure à 10 micromètres (PM10) et des particules ayant une largeur inférieure à 2,5 micromètres (PM2,5)

suie et carbone noir

oxydes d’azote (NOx)

dioxyde d’azote (NO2)

Ils ont également examiné d’autres facteurs associés aux polluants, tels que la densité de la circulation, les routes et les bâtiments.

Les chercheurs ont suivi tous les participants de la cohorte depuis l’inscription jusqu’à l’heure du diagnostic du cancer du poumon, de la mort, de l’émigration ou du suivi de la fin de l’étude. Ils ont exclu les participants qui avaient déjà eu un diagnostic de cancer au moment de l’inscription à l’étude.

Des modèles statistiques ont été créés pour examiner l’association entre l’exposition à la pollution atmosphérique et le risque de diagnostic de cancer du poumon. Les modèles ont été ajustés pour les facteurs de confusion potentiels, y compris:

âge

sexe

statut tabagique (y compris l’intensité et la durée du tabagisme)

exposition environnementale à la fumée

Occupation

éducation

Statut socioéconomique

la consommation de fruits

Étude de l’insuffisance cardiaque

Les chercheurs de cette étude ont effectué une recherche dans cinq bases de données pour trouver des études observationnelles examinant l’association entre les hospitalisations pour insuffisance cardiaque et les décès et les augmentations progressives des PM2,5 et du monoxyde de carbone, du dioxyde de soufre, du dioxyde d’azote et de l’ozone.

Trente-cinq études étaient admissibles à l’inclusion. Ils ont regroupé les estimations de risque ajustées (ajustées pour tenir compte des facteurs confondants mesurés par chaque étude) pour chaque étude afin d’estimer le risque associé à chaque polluant.

Quels ont été les résultats de base?

Étude du cancer du poumon

Les 17 études de cohorte dans neuf pays ont inclus 312 944 personnes qui avaient un âge moyen au moment de la scolarisation entre 43 et 73 ans. Il y a eu un suivi moyen de 12,8 ans dans toutes les cohortes, au cours duquel 2 095 nouveaux cancers du poumon se sont développés. Le nombre de cas de cancer du poumon varie d’un pays à l’autre, les cohortes danoise et autrichienne représentant plus de la moitié des cas de cancer du poumon. On a également dit que les zones de cohorte représentaient un large éventail de concentrations de pollution de l’air. Par exemple, les niveaux moyens de pollution de l’air étaient jusqu’à 12 fois plus élevés dans certaines régions d’Europe du Sud que dans certaines régions d’Europe du Nord.

Avec un ajustement complet pour tous les facteurs de confusion mesurés, les résultats regroupés des cohortes ont montré que chaque augmentation de la concentration de PM10 (chaque augmentation de 10 micromètres / m3) entraînait une augmentation correspondante du risque de cancer du poumon (hazard ratio 1,22, intervalle de confiance 95% ] 1,03 à 1,45).

Cependant, pour les autres types de polluants mesurés (MP2,5, suie et carbone noir, NOx, NO2), il n’y avait pas d’augmentation significative du risque de cancer du poumon.

De plus, la densité du trafic à la route la plus proche et la charge de circulation sur les routes principales à moins de 100 m n’étaient pas significativement associées au risque de cancer du poumon.

En examinant des types spécifiques de cancer du poumon, l’augmentation des concentrations de PM10 et de PM2,5 était associée à un risque accru d’adénocarcinome. Mais, en revanche, aucun de ces facteurs n’était significativement associé à un risque accru de cancer des cellules squameuses.

Étude de l’insuffisance cardiaque

Les chercheurs de l’étude sur l’insuffisance cardiaque ont découvert que les augmentations suivantes étaient associées à une augmentation significative du risque d’hospitalisation pour insuffisance cardiaque ou de décès:

augmentation du monoxyde de carbone d’une partie par million: augmentation de 3,52% du risque (IC à 95% augmentation de 2,52 à 4,54%)

augmentation du dioxyde de soufre de 10 parties par milliard: augmentation de 2,36% du risque (IC à 95% de 1,35 à 3,38%)

augmentation du dioxyde d’azote de 10 parties par milliard: augmentation de 1,70% du risque (IC à 95% de 1,25 à 2,16%)

augmentation de PM2.5 de 10 micromètres / m³: augmentation de 2,12% du risque (IC à 95% de 1,42 à 2,82%)

augmentation des PM10 de 10 micromètres / m³: augmentation de 1,63% du risque (IC à 95% de 1,20 à 2,82%)

Il n’y avait pas d’association significative entre les niveaux d’ozone et le risque d’insuffisance cardiaque.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Étude du cancer du poumon

Les chercheurs de l’étude sur le cancer du poumon concluent que «la pollution de l’air par les particules contribue à l’incidence du cancer du poumon en Europe».

Étude de l’insuffisance cardiaque

Les chercheurs de l’étude sur l’insuffisance cardiaque concluent que la pollution de l’air est étroitement liée aux hospitalisations et aux décès dus à l’insuffisance cardiaque. Bien qu’ils reconnaissent que d’autres études sont nécessaires, ils affirment que «la pollution de l’air est un problème de santé publique omniprésent qui a des conséquences cardiovasculaires et économiques importantes sur la santé et devrait demeurer une cible clé pour la politique sanitaire mondiale».

Conclusion

Ces études bien menées qui ont recueilli un grand nombre de preuves ont trouvé des associations avec des niveaux croissants de polluants environnementaux et le risque de cancer du poumon, et les hospitalisations et les décès dus à l’insuffisance cardiaque.

L’étude sur le cancer du poumon a analysé les données de plus de 300 000 personnes provenant de divers pays européens et, surtout, pris en compte les antécédents tabagiques détaillés des patients.

Il a trouvé une association significative entre l’augmentation des concentrations d’un type de particules dans l’air (PM10) et le risque de tout type de cancer du poumon, avec des associations non significatives pour les autres polluants mesurés.

Une analyse plus approfondie par type de cancer a révélé que les particules PM10 et les particules plus petites (PM2.5) étaient significativement associées à l’adénocarcinome, un type de cancer du poumon de plus en plus courant.

La deuxième revue systématique de Lancet a trouvé une association entre les PM2.5 et un certain nombre d’autres polluants atmosphériques et l’insuffisance cardiaque.

Cependant, il y a certaines limites de ces études à garder à l’esprit. L’étude sur le cancer du poumon s’est adaptée à un large éventail de facteurs de confusion potentiels, y compris l’historique du tabagisme. Cependant, ils n’ont pas pu prendre en compte le changement des habitudes tabagiques pendant le suivi. Il y avait aussi d’autres facteurs de confusion potentiels sur lesquels ils n’avaient pas de données, comme les maladies pulmonaires antérieures. Ils reconnaissent également que l’estimation de l’exposition à l’adresse personnelle de chaque participant peut ne pas être entièrement exacte.

Comme le disent également les chercheurs de cette étude, les polluants font partie de mélanges complexes de produits chimiques, il est donc souvent difficile de dire quels produits chimiques ont l’effet voulu.

Dans la revue de l’insuffisance cardiaque, les études observationnelles individuelles qui ont été regroupées étaient de qualité variable. Ils différaient en termes de démographie et de caractéristiques de la population et de taille de l’échantillon, et la surveillance régionale des polluants atmosphériques était variable. Cela signifie que les expositions peuvent avoir été mal classées. De même, la mesure de polluants uniques ne prend pas en compte les effets potentiels des divers polluants combinés. Il y a aussi la possibilité d’un codage incorrect des décès et des hospitalisations pour insuffisance cardiaque, et les résultats ne pouvaient pas tenir compte des hospitalisations multiples pour la même personne.

Néanmoins, ce sont des résultats importants qui fournissent un soutien supplémentaire pour un lien entre certains polluants atmosphériques et le risque de cancer du poumon. Ils suggèrent également un lien avec l’insuffisance cardiaque. La pollution de l’air est déjà ciblée par les gouvernements et les organisations telles que l’Organisation mondiale de la santé, dans le but d’améliorer la santé pulmonaire et cardiaque.