Un nouveau test du glaucome pourrait sauver des millions de personnes de la cécité

“Il pourrait être possible de traiter la cause principale de la cécité permanente avant que les gens remarquent une perte de vision”, a rapporté BBC News.

Une étude de preuve de concept du dépistage précoce du glaucome – la cause la plus fréquente de perte de la vue – a donné des résultats prometteurs.

Dans le glaucome, les cellules sensibles à la lumière du nerf rétinien meurent, généralement à cause d’une pression accrue dans l’œil. Les dommages au nerf, qui sont irréversibles, entraînent une perte progressive de la vision. Parce que les personnes atteintes de glaucome n’ont souvent pas de symptômes dans les premiers stades de la maladie, beaucoup de dommages peuvent être causés avant qu’il ne soit pris en charge. Le diagnostic précoce du glaucome permettrait un traitement plus précoce pour soulager la pression dans l’œil et pourrait prévenir la perte de la vue.

La nouvelle technique consiste à injecter des colorants fluorescents (heureusement dans la circulation sanguine, pas dans les yeux) et à prendre des images de l’œil. Les cellules nerveuses rétiniennes mourantes apparaissent sous la forme de points blancs sur l’image.

Les chercheurs ont comparé les images de huit personnes atteintes de glaucome précoce et de huit personnes en bonne santé, et ont montré que les taches blanches étaient plus de deux fois plus fréquentes chez les personnes atteintes de glaucome. Ils semblaient aussi plus fréquents chez les personnes dont le glaucome s’est aggravé rapidement au fil du temps.

Cependant, la technique doit être testée dans des études à grande échelle pour confirmer le résultat et pour en savoir plus sur les problèmes de sécurité.

L’étude renforce l’importance d’avoir des tests oculaires réguliers, car ceux-ci peuvent souvent détecter le glaucome avant qu’il ne devienne un problème important. Vous devriez passer un examen de la vue au moins tous les deux ans.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Western Eye Hospital, de l’Imperial College et du University College de Londres et a été financée par le Wellcome Trust. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Brain sur une base d’accès libre de sorte qu’il est libre de lire en ligne.

BBC News, ITV News et The Daily Telegraph ont tous couvert l’histoire. Leurs rapports étaient pour la plupart exacts et équilibrés, bien qu’aucun n’ait précisé la quantité de recherche qui doit encore être faite avant que le nouveau test puisse être mis en service.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai clinique de phase 1 en ouvert, conçu pour établir la preuve de concept. Les essais de médicaments et les tests passent par trois phases pour s’assurer qu’ils sont sûrs et efficaces.

L’étude a été réalisée pour la première fois chez l’homme, les chercheurs voulaient donc savoir si cela fonctionnait, si elle avait provoqué des effets indésirables et quel effet avaient eu différentes doses du colorant. Ils devront maintenant faire des essais de phase 2 et de phase 3 sur des groupes beaucoup plus importants de patients pour confirmer leurs résultats initiaux.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté huit adultes en bonne santé sans maladie oculaire et huit adultes traités pour un glaucome précoce à l’hôpital, sans autre maladie oculaire. Les gens ont eu une injection du colorant fluorescent (l’une des quatre doses différentes) puis ont eu leur œil scanné par un ophtalmoscope laser infrarouge. Les chercheurs ont évalué les images et comparé celles provenant de personnes en bonne santé et de personnes atteintes de glaucome.

Tout le monde a été soumis à un examen visuel complet lors de leur recrutement, le jour de l’examen, et 30 jours plus tard. Ils ont été surveillés pour les événements indésirables de l’injection pendant six heures, avec un appel téléphonique 24 heures plus tard.

Les chercheurs ont également cherché à savoir ce qui est arrivé aux personnes atteintes de glaucome lors de leurs futures visites de suivi clinique, jusqu’à 16 mois. Ils ont ensuite cherché à voir si les résultats du test prédisaient la progression de leur glaucome.

Quels ont été les résultats de base?

Les participants atteints de glaucome avaient en moyenne plus de deux fois plus de points blancs montrant des cellules nerveuses mourantes que des personnes ayant des yeux en bonne santé (augmentation de 2,37 fois, intervalle de confiance de 95% de 1,4 à 4,03).

Les personnes atteintes de glaucome dont la maladie s’est aggravée au cours des mois suivants ont également eu plus de taches blanches que celles dont la maladie est restée la même. Parmi les personnes sans maladie oculaire, les personnes âgées avaient plus de taches blanches.

Le glaucome est plus fréquent chez les personnes de plus de 75 ans.

Personne n’a eu d’effets secondaires majeurs liés à l’injection (une personne l’a trouvé douloureux et une personne a eu une ecchymose après).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs soulignent que leurs résultats doivent être confirmés par de plus grands essais, en disant: «Comme toute nouvelle technologie», il «aura besoin de tests robustes pour être validé avec succès».

Cependant, disent-ils, il pourrait être possible d’utiliser le test “comme une méthode de détection et de surveillance des patients” avec le glaucome. Ils disent qu’ils ont montré que la technique peut être utile pour identifier la dégénérescence nerveuse.

Ils théorisent en outre qu’il pourrait un jour être utilisé pour d’autres maladies, y compris la dégénérescence maculaire de la maladie oculaire, la névrite optique (inflammation du nerf optique) et “la maladie liée à l’Alzheimer”.

Conclusion

Le glaucome est responsable d’environ 10 personnes sur 100 enregistrées aveugles au Royaume-Uni. Environ 2 personnes sur 100 au Royaume-Uni ont un glaucome et environ 10 sur 100 parmi celles âgées de plus de 75 ans. Comme un traitement précoce peut souvent aider à ralentir ou prévenir les dommages, un diagnostic précoce est important.

Des tests oculaires réguliers peuvent détecter le glaucome, mais souvent, il n’y a aucun signe de la maladie jusqu’à ce que les gens commencent à perdre la vision. C’est pourquoi ce test est intéressant. Si l’on peut démontrer qu’il fonctionne bien et en toute sécurité, il pourrait être un moyen rapide et efficace de diagnostiquer le glaucome avant que les gens commencent à perdre la vue. Cependant, il reste encore du travail à faire avant d’arriver à ce stade.

Les résultats de l’essai initial dans 16 personnes doivent être répétés parmi les plus grands groupes, pour être sûr que les résultats sont vrais. Les chercheurs doivent établir la meilleure dose du colorant fluorescent. Surtout, ils doivent établir quel nombre de points blancs est normal, et quel nombre suggère un glaucome précoce. Cette recherche montre seulement que les personnes atteintes de glaucome avaient plus de points blancs, pas ce qui serait un bon point de départ pour un diagnostic précoce.

Tout le monde devrait subir un examen oculaire de routine au moins tous les deux ans. Cela peut inclure un test de pression élevée dans l’œil, ainsi qu’un test visuel.

Si un proche parent a un glaucome, mentionnez-le à l’opticien pour être sûr qu’il effectue les contrôles appropriés. Certains types de glaucome peuvent être présents dans les familles, donc si vous avez des antécédents familiaux, des tests plus fréquents peuvent être recommandés.