Vitamine D et risque de décès

Le Daily Express rapporte aujourd’hui qu’une «étude révolutionnaire a montré que les personnes avec des niveaux plus élevés de la vitamine D du soleil considérablement réduire leur risque de mourir prématurément de maladie cardiaque ou d’autres problèmes de santé.” Ces résultats proviennent d’une étude de huit ans plus de 3 200 hommes et femmes atteints d’angine de poitrine, dont les niveaux de vitamine D ont été mesurés. Pendant ce temps, environ 22% des participants sont morts, et le journal rapporte que “ceux qui sont morts se trouvaient dans la moitié inférieure des lectures de test de la vitamine D”. Le journal suggère que deux ou trois périodes d’exposition au soleil de 10-15 minutes chaque semaine sans crème solaire suffisent pour atteindre des niveaux adéquats de vitamine D. Cependant, ils préviennent que des expositions plus longues peuvent effectivement conduire à la dégradation de la vitamine D, et ce soleil excessif l’exposition peut causer le vieillissement de la peau et le cancer de la peau.

Cette étude a été bien menée mais, comme le reconnaissent les chercheurs, elle ne peut pas prouver que de faibles niveaux de vitamine D entraînent directement un risque accru de décès. Il convient également de souligner que les personnes ayant des niveaux élevés de vitamine D sont également décédées au cours de l’étude, et pas seulement celles qui ont de faibles niveaux. Les participants à l’étude avaient tous un syndrome coronarien aigu (signes et symptômes qui indiquent que le cœur est privé d’oxygène, par exemple une crise cardiaque typique), et ils ne sont pas représentatifs de la population générale. La plupart de la vitamine D dans le corps est faite en réponse à la lumière du soleil, et les gens ont besoin d’une exposition au soleil pour cette raison, en particulier les personnes âgées. Cependant, une exposition excessive au soleil peut conduire à un cancer de la peau, par conséquent les gens devraient suivre des règles d’exposition raisonnables, comme rester à l’écart du soleil de midi et éviter de brûler.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Harald Dobnig et ses collègues de l’Université de Graz en Autriche, ainsi que des universités et des centres de diagnostic de laboratoire en Allemagne ont mené ces recherches. L’étude a été financée par des subventions sans restriction de Sanofi-Aventis, Roche, Dade Behring et AstraZeneca. Il a été publié dans la revue évaluée par les pairs Archives of Internal Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’étude était une étude de cohorte prospective, l’étude Ludwigshafen Risk and Cardiovascular Health (LURIC). Les chercheurs ont recruté 3 316 patients blancs consécutifs qui ont assisté à un centre cardiaque dans le sud-ouest de l’Allemagne pour un examen radiologique spécial en utilisant un colorant pour visualiser le cœur et les vaisseaux sanguins environnants (angiographie coronarienne). Les patients recevaient une angiographie coronaire parce que d’autres symptômes ou résultats de test suggéraient un manque d’oxygène atteignant le muscle cardiaque (ischémie myocardique). Afin d’être inclus dans l’étude, les patients devaient avoir une condition clinique stable. Les patients atteints de maladies actives autres que le syndrome coronarien aigu, les maladies chroniques non liées au cœur ou qui ont eu un cancer malin au cours des cinq années précédentes ont été exclus.

Les patients ont subi une évaluation approfondie et rempli des questionnaires sur leur mode de vie. Les chercheurs ont également prélevé un échantillon de sang de 3 258 de ces patients (âge moyen de 62 ans) et mesuré les niveaux de deux formes différentes de vitamine D (25-hydroxyvitamine D et 1,25-hydroxyvitamine D) dans ces échantillons. Certains patients ont déclaré avoir pris des suppléments de vitamine D, mais leurs taux de vitamine D n’étaient pas beaucoup plus élevés que ceux des autres, de sorte qu’ils ont été inclus dans les analyses hormonal. Les patients ont été répartis en quatre groupes selon leur niveau de vitamine D, chaque groupe contenant 25% des participants (quartiles). Le premier quartile avait les plus bas niveaux de vitamine D, le quatrième quartile avait les plus hauts niveaux de vitamine D et les deux groupes au milieu contenaient les 25% de participants avec des niveaux juste en dessous ou les 25% avec des niveaux juste au dessus de la moyenne.

Les chercheurs ont suivi les patients en utilisant les registres locaux pour une moyenne d’un peu plus de sept ans et demi. Ils ont enregistré les décès et la cause du décès (jugés indépendamment par deux cliniciens expérimentés, en utilisant des certificats de décès). Les chercheurs étaient particulièrement intéressés par les décès cardiaques et cardiovasculaires. Ils ont comparé le nombre total de décès et de décès dus à des causes cardiovasculaires au cours de la période de suivi entre les quatre différents groupes de patients ayant différents niveaux de vitamine D. Ils ont pris en compte les facteurs pouvant influencer les résultats de leurs analyses, notamment les autres facteurs de risque de décès cardiovasculaire (âge, sexe, présence de coronaropathie, niveau d’activité physique, taux de cholestérol, tabagisme, diabète, tension artérielle), présence de autres maladies et niveaux de métabolisme du calcium.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Au cours de l’étude, 463 des participants sont décédés de causes cardiovasculaires (environ 14%), et 274 participants sont morts de causes autres ou inconnues (environ 8%), soit un total de 737 décès.

Les personnes ayant les plus faibles concentrations d’une forme de vitamine D (25-hydroxyvitamine D) étaient environ deux fois plus susceptibles de mourir de causes ou de causes cardiovasculaires au cours du suivi que celles ayant les taux les plus élevés de vitamine D, après ajustement pour d’autres facteurs de risque (rapport de risque 2,08, intervalles de confiance à 95% 1,60 à 2,70). Les chercheurs ont trouvé des résultats similaires lorsqu’ils ont examiné des personnes ayant différents niveaux de 1,25-hydroxyvitamine D (rapport de risque 1,61, intervalles de confiance à 95% 1,25 à 2,07).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que de faibles niveaux de vitamine D dans le sang sont associés à un risque accru de décès de toute cause ou de causes cardiovasculaires, indépendamment des autres facteurs de risque. Cependant, des études n’ont pas encore démontré que la supplémentation en vitamine D peut réduire le risque de décès.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ce fut une étude bien menée, qui a quelques limites:

Les niveaux de vitamine D ont été mesurés seulement une fois pendant l’étude. Ces niveaux peuvent ne pas avoir été représentatifs du statut en vitamine D d’une personne pendant toute sa vie.

Les personnes incluses dans cette étude présentaient des signes de problèmes cardiaques, étaient en moyenne âgées de 60 ans et étaient toutes blanches. Les résultats de cette étude peuvent ne pas s’appliquer à un groupe de personnes en meilleure santé, aux personnes plus jeunes ou aux personnes de différents groupes ethniques.

Dans ce type d’étude, où les groupes ne sont pas assignés au hasard, les résultats peuvent être le résultat de différences entre les groupes autres que les différences dans le facteur étudié (dans ce cas, les niveaux de vitamine D). Par exemple, le groupe ayant les plus faibles taux de vitamine D dans cette étude était plus âgé, avait plus de problèmes de santé concomitants et était plus susceptible d’être une femme que ceux ayant des niveaux plus élevés de vitamine D. Dans cette étude, les auteurs ont ajusté leurs résultats pour un certain nombre de facteurs de risque possibles, ce qui augmente la confiance dans les résultats. Cependant, ces ajustements peuvent ne pas avoir complètement éliminé les effets de ces autres facteurs, et il peut y avoir encore des facteurs inconnus ou non mesurés qui diffèrent entre les groupes et pourraient contribuer à la différence observée dans le risque de décès.

Comme les chercheurs le reconnaissent, leur étude n’est pas en mesure de prouver de façon concluante qu’un faible taux de vitamine D augmente le risque de décès d’une personne.

Les vitamines et les minéraux ont un rôle important à jouer dans le maintien de la santé. La majeure partie de la vitamine D est produite par le corps en réponse à la lumière du soleil, et les gens ont besoin d’une certaine exposition au soleil pour cette raison, en particulier les personnes âgées. Cependant, une exposition excessive au soleil peut conduire à un cancer de la peau, par conséquent les gens devraient suivre des règles d’exposition au soleil, comme rester à l’écart du soleil de midi et éviter de brûler.

Sir Muir Grey ajoute …

En tant qu’homme de soixante-quatre ans, je crois en la vitamine D et j’essaie de la prendre; se souvenir est le problème.