Dans l’exercice de mes fonctions

Il y a six ans, je terminais la dernière année de la rotation de mon registraire dans un hôpital d’enseignement très occupé. Un soir, sur appel pour la médecine générale et accompagné de quelques étudiants en médecine de dernière année, je ne pouvais m’empêcher de remarquer un jeune homme débraillé avec des yeux sauvages. Il était assis dans une cabine du service des urgences et des accidents, marmonnant bruyamment devant lui et sautillant de haut en bas comme un jouet mécanique. Non, il n’était pas ivre ou délirant, m’a-t-on dit; il était un patient psychiatrique attendant d’être vu. En quittant le département, il rampait sur ses mains et ses genoux et semblait visiblement agité. »Environ une demi-heure plus tard, j’étais de retour pour voir un patient en crise. L’homme aux yeux bleus était dans la pièce d’à côté et le greffier de psychiatrie était avec lui. Elle essayait de commencer une sorte de conversation. Je suis sorti brièvement pour obtenir un ophtalmoscope. A ce moment, le malade psychiatrique se jeta brusquement sur le greffier et lui donna deux coups de feu. Il était un homme imposant, il tentait maintenant de soulever la fille sans défense par les revers de son manteau.   Ce qui arriva ensuite fut plus instinctif qu’autre chose. Je me suis retrouvé tenant les bras de l’homme, essayant de le repousser. Il a déchiré ma chemise et m’aurait probablement pulvérisé sans les étudiants en médecine. Ils avaient entendu le vacarme et, tous en train d’être des athlètes, ils réussirent rapidement à l’épingler au sol alors que de l’aide leur arrivait. »Sans être remarqué, le greffier était assis seul dans un coin, tremblant et pleurant silencieusement. À ce moment-là, mon patient a recommencé à convulser et j’ai dû partir brusquement avec mon entourage. Quand j’ai fini, elle était partie. C’était ma chemise qui avait été déchirée, et je ne suis pas sûre que quelqu’un ait même réalisé qu’elle avait été agressée. L’ensemble de l’événement n’aurait pas pris plus de 30 secondes dh. Pourtant, c’est quelque chose que nous tous en première ligne de la médecine aiguë redoutent, un cauchemar prêt à se dérouler sans avertissement. Tous les protocoles et lignes directrices semblent être ceux qui sont sortis d’un livre d’étiquette dans de telles circonstances — totalement inutiles.