L’étude se penche sur les bouffées de chaleur et les risques cardiaques

“Les bouffées de chaleur peuvent être une bénédiction”, selon le Daily Telegraph. Le journal a rapporté que les femmes qui éprouvent le symptôme de la ménopause peuvent avoir un risque réduit de crises cardiaques et d’AVC.

Les nouvelles sont basées sur des recherches qui ont évalué les symptômes de la ménopause, tels que les bouffées de chaleur et les sueurs nocturnes, chez 60 027 femmes américaines avec un âge moyen de 63 ans. Les chercheurs ont suivi les femmes pendant 9,7 ans en moyenne pour évaluer si leurs symptômes étaient liés à leur risque de crises cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux (événements cardiovasculaires), ou de décès dus à une cause quelconque. Cependant, l’étude n’a pas fourni de réponses concluantes, et a constaté que les symptômes évalués étaient associés à un risque diminué ou accru, selon le moment où ils se sont produits.

Les résultats sont également en conflit avec certaines études antérieures, ce qui signifie qu’il n’est pas clair pour le moment si les bouffées de chaleur sont un indicateur de risque cardiovasculaire. En tant que tel, il est inapproprié pour le moment de dire aux femmes qui souffrent de bouffées de chaleur que ces symptômes sont «une bénédiction» ou qu’ils ont un «risque moindre de crise cardiaque».

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de plusieurs établissements universitaires aux États-Unis et a été financée par l’Institut national du cœur, des poumons et du sang, les National Institutes of Health et le Département américain de la santé et des services sociaux. L’étude a été publiée dans Menopause, le journal à comité de lecture de la North American Menopause Society.

En général, les journaux ont simplifié à l’excès les résultats de cette étude. L’étude n’a pas été en mesure de déterminer de façon concluante le rôle prédictif que les bouffées de chaleur et d’autres «symptômes vasomoteurs» peuvent avoir pour les événements de maladies cardiovasculaires. Des études antérieures ont montré qu’ils indiquent un risque accru. L’étude actuelle a montré qu’ils étaient associés à un risque diminué ou accru, selon le moment où les symptômes ont été ressentis. Beaucoup d’autres études sont nécessaires.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte a étudié la théorie émergente selon laquelle les femmes présentant des symptômes vasomoteurs ménopausiques (comme les bouffées de chaleur) ont un risque cardiovasculaire accru. Des études antérieures ont montré que les femmes qui éprouvent des bouffées vasomotrices ont une pression artérielle, un taux de cholestérol et un indice de masse corporelle (IMC) plus élevés, qui sont tous associés à un risque cardiovasculaire accru. Les chercheurs affirment également que deux essais cliniques majeurs – les essais cliniques sur l’hormonothérapie WHI (Women’s Health Initiative) et l’étude sur le remplacement du cœur et des œstrogènes / progestatifs – ont signalé un risque élevé de maladie coronarienne chez les femmes qui avaient des bouffées de chaleur.

Pour mieux comprendre l’association, les chercheurs ont examiné les données de l’étude d’observation WHI en cours (WHI-OS). Cette étude de cohorte, dit-on, comprend une population plus importante et plus représentative de femmes qui souffrent de bouffées de chaleur que les essais cliniques de thérapie hormonale WHI, qui excluaient les femmes présentant des symptômes vasomoteurs plus importants.

L’objectif de la présente étude était de déterminer si les symptômes vasomoteurs prédisaient le développement d’événements cardiovasculaires (comme une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral) ou la mort, quelle qu’en soit la cause. Les chercheurs ont également examiné s’il y avait une différence entre les femmes qui ont connu des bouffées de chaleur au début de leur ménopause et les femmes qui les ont développées plus tard.

Qu’est-ce que la recherche implique?

De 1994 à 1998, l’étude WHI-OS a recruté 93 676 femmes provenant de 40 centres cliniques américains. Les participantes admissibles étaient des femmes ménopausées âgées de 50 à 79 ans, la ménopause étant définie comme étant sans période d’au moins 12 mois si les participantes étaient âgées de 50 à 54 ans ou sans période d’au moins 6 mois si elles avaient 55 ans ou plus.

Au début de l’étude, les participants ont rempli des questionnaires sur leur style de vie, les détails démographiques et les conditions médicales, et ont pris des mesures du corps et de la pression artérielle. Les questionnaires ont spécifiquement demandé:

si un médecin leur avait déjà dit qu’ils souffraient d’hypertension, de diabète ou d’hyperglycémie

s’ils avaient des pilules nécessitant beaucoup de cholestérol

s’ils avaient des antécédents familiaux de crise cardiaque à un jeune âge (plus de 55 ans) chez un parent au premier degré

En outre, les femmes ont donné des détails sur leur utilisation de toute hormonothérapie (HT), et ont été classées comme utilisatrices de HT, jamais, passées ou actuelles.

On a posé des questions aux femmes pour évaluer si elles avaient déjà eu des symptômes vasomoteurs et, si oui, quand elles les ont vécues. Au début de l’étude, on leur a également demandé s’il y avait des symptômes vasomoteurs tels que des bouffées de chaleur ou des sueurs nocturnes au cours des quatre semaines précédant leur inscription à l’étude. Si les symptômes étaient présents, on leur demandait de les noter légers (les symptômes n’interféraient pas avec les activités habituelles), modérés (certaines interférences avec les activités habituelles) ou sévères (tellement gênants que les activités habituelles ne pouvaient pas être effectuées). Les femmes étaient considérées comme ayant eu des symptômes vasomoteurs au début de la ménopause si leur âge au moment où elles avaient d’abord eu des bouffées de chaleur ou des sueurs nocturnes était inférieur ou égal à leur âge à la ménopause.

Les résultats d’intérêt de l’étude étaient les événements coronariens majeurs (crises cardiaques mortelles ou non fatales), les événements cardiovasculaires (crises cardiaques ou accidents vasculaires cérébraux mortels ou non) et la mort quelle qu’en soit la cause. Les analyses ont tenu compte de divers facteurs potentiels (facteurs de confusion) qui pourraient influer sur le risque de maladie cardiovasculaire (comme le tabagisme, l’âge et la tension artérielle).

Parmi les 93 676 femmes ménopausées initialement enrôlées, 78 249 n’avaient pas d’antécédents de maladie cardiovasculaire ou de cancer. Parmi ceux-ci, 77 631 (99,2%) ont rapporté des informations sur les symptômes vasomoteurs au début de l’étude et 60 773 (77,7%) ont rapporté des informations sur les symptômes vasomoteurs au début de la ménopause. L’analyse de l’étude ne portait que sur les 60 027 femmes qui remplissaient tous ces critères.

Quels ont été les résultats de base?

L’âge moyen des femmes dans cette étude était de 63,3 ans, et elles avaient passé la ménopause en moyenne de 14,4 avant l’inscription à l’étude. Le temps de suivi moyen (médian) de ces femmes était de 9,7 ans. Parmi les femmes incluses, 4,3% se sont retirées avant la fin du suivi et 6,7% sont décédées.

Sur les 60 027 femmes analysées:

31,3% (18 799) n’avaient jamais présenté de symptômes vasomoteurs

41,2% (24 753) les avaient éprouvés au début de leur ménopause, mais ils étaient partis en raison de l’inscription à l’étude (appelés symptômes précoces)

25,1% (15 084) avaient des symptômes vasomoteurs persistants depuis la ménopause, à la fois au début de la ménopause et lors de l’inclusion (appelés symptômes persistants)

2,3% (1 391) n’avaient pas de symptômes au début de la ménopause mais en avaient au moment de l’inscription (appelés symptômes tardifs)

Dans l’ensemble, les chercheurs ont signalé qu’il n’y avait aucune association entre les symptômes vasomoteurs éprouvés et le risque de complications cardiovasculaires ou de décès, quelle qu’en soit la cause. Cependant, les résultats de ces analyses statistiques globales n’étaient pas présentés dans le document.

Les chercheurs ont ensuite analysé séparément les trois groupes différents qui avaient des symptômes vasomoteurs à différents moments. Ils ont constaté que, par rapport aux femmes qui n’avaient jamais éprouvé ces symptômes:

Les femmes ayant présenté des symptômes précoces présentaient un risque significativement moindre de maladie cardiovasculaire (crise cardiaque fatale ou non fatale ou accident vasculaire cérébral, risque relatif [RR] 0,89, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,81 à 0,97), accident vasculaire cérébral (RR 0,83; IC à 95% 0,72 à 0,96), ou la mort de toute cause (HR 0,92, IC à 95% 0,85 à 0,99). Il n’y avait pas d’association significative avec les événements majeurs de maladie coronarienne.

Chez les femmes présentant des symptômes vasomoteurs persistants, il n’y avait aucune association significative avec aucun des résultats.

Les femmes qui présentaient des symptômes tardifs présentaient un risque accru de coronaropathie majeure (RR 1,32, IC à 95% de 1,01 à 1,71), un risque marginal accru de tout événement cardiovasculaire (RR 1,23, IC à 95% de 1,00 à 1,52) et risque accru de décès quelle qu’en soit la cause (HR 1,29, IC à 95% 1,08 à 1,54). Il n’y avait pas d’association significative avec l’AVC.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les symptômes vasomoteurs précoces n’étaient pas associés à un risque cardiovasculaire accru, mais à une diminution du risque d’accident vasculaire cérébral, d’événements cardiovasculaires totaux et de décès, quelle qu’en soit la cause. Cependant, les symptômes vasomoteurs tardifs étaient associés à une augmentation du risque de maladie coronarienne et de décès quelle qu’en soit la cause.

En tant que tels, ils disent que la valeur des symptômes vasomoteurs pour prédire les événements de maladies cardiovasculaires peut varier en fonction du stade de la ménopause au cours de laquelle ils se sont produits. Ils disent qu’il est nécessaire de poursuivre la recherche pour examiner les mécanismes qui sous-tendent ces associations.

Conclusion

Cette recherche a tenté de déterminer si les symptômes de la ménopause, tels que les bouffées de chaleur et les sueurs, peuvent prédire les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux (événements cardiovasculaires) et la mort. Cependant, la recherche ne fournit pas de réponses concluantes.

Des études antérieures ont montré des bouffées de chaleur pour indiquer un risque accru de maladie cardiovasculaire, mais la présente étude a montré que ces symptômes étaient associés à un risque diminué ou accru, selon le moment où ils ont été expérimentés. Cependant, lorsque la recherche a tenu compte de l’expérience des bouffées de chaleur à n’importe quel moment de la ménopause, elle n’a trouvé aucun lien avec le risque d’événements cardiovasculaires. Le fonctionnement de cette relation apparemment complexe n’a pas été examiné par cette recherche et, comme le disent les auteurs, une étude plus poussée est nécessaire.

Cette étude avait des avantages en ce qu’elle comprenait un grand échantillon de femmes qui n’avaient pas de maladie cardiovasculaire au début de l’étude. Il les a suivis pendant près de 10 ans. L’étude avait un faible taux d’abandon, elle évaluait objectivement une grande quantité de données sur la santé et le style de vie et représentait un grand nombre de facteurs de confusion potentiels.

Parmi les limites de l’étude, il y a l’évaluation rétrospective des symptômes survenus avant l’inscription à l’étude, qui peuvent avoir été rappelés de façon inexacte par les participants. Une autre limite, reconnue par les auteurs, est la difficulté à distinguer la relation entre les symptômes vasomoteurs et l’utilisation de l’hormonothérapie, bien qu’ils aient tenté de le faire en ajustant l’utilisation de l’hormonothérapie dans leurs analyses.

Isolément, les résultats de cette recherche suggèrent une relation potentiellement complexe entre les symptômes vasomoteurs et le risque de maladie cardiovasculaire. Les résultats semblent également différer des autres études dans ce domaine. En tant que tel, le lien entre les symptômes vasomoteurs et le risque cardiovasculaire ne sont pas clairs et nécessitent encore de plus amples recherches. Par conséquent, il est inapproprié, à l’heure actuelle, de dire aux femmes qui éprouvent des bouffées de chaleur qu’elles sont «une bénédiction» ou qu’elles ont un «risque moindre de crises cardiaques», comme l’ont fait certains journaux.

Ne pas fumer et maintenir un poids santé grâce à une alimentation équilibrée et à de l’exercice régulier sont les meilleurs moyens de maintenir une bonne santé cardiovasculaire.