Usage fictif lié à l’infection de l’oreille

“Dummy utilise le lien vers les infections de l’oreille”, titre aujourd’hui BBC News. Le rapport cite une étude de cinq ans portant sur près de 500 enfants néerlandais, qui suggère que «les parents devraient éviter d’utiliser un mannequin chez les nourrissons sujets aux infections de l’oreille».

L’histoire est basée sur une étude qui a montré que le risque d’infections récurrentes de l’oreille était presque le double chez les nourrissons qui utilisaient un mannequin (tétine) par rapport à ceux qui ne l’ont pas fait. Cependant, la conception de l’étude signifie qu’il n’est pas possible de conclure que l’utilisation fictive provoque ou augmente le risque d’infections récurrentes de l’oreille. Les infections récurrentes de l’oreille sont douloureuses, ce qui pourrait entraîner une utilisation accrue de mannequins. Il n’est pas clair si les parents avaient tendance à utiliser des mannequins chez les enfants qui étaient sujets aux infections récurrentes de l’oreille, à cause de leur douleur.

À l’heure actuelle, les parents qui utilisent des tétines ou des sucettes pour calmer leur bébé ne devraient pas être trop préoccupés par ces résultats de recherche. Les infections sont extrêmement fréquentes chez les jeunes enfants et ont de nombreuses causes. Etre attentif aux signes courants d’infection – augmentation de la température et du niveau de détresse – permettra aux parents de commencer tôt un soulagement approprié de la douleur, tel que le paracétamol.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Maroeska Rovers et ses collègues du centre médical universitaire d’Utrecht, aux Pays-Bas, ont mené cette recherche. Aucun financement n’a été déclaré pour cette étude, qui a été approuvée par le comité d’éthique de l’université. Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture Family Practice.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une analyse des données collectées dans le cadre d’une étude de cohorte en cours – le Utrecht Health Project – qui recrute des participants en permanence dans la nouvelle zone résidentielle d’Utrecht aux Pays-Bas. Tous les nouveaux habitants sont invités à participer à l’étude lorsqu’ils s’inscrivent auprès d’un médecin de la région. Ceux qui acceptent remplir des questionnaires sur leur histoire de santé. Les médecins généralistes enregistrent tous les diagnostics et traitements médicaux, et ceux-ci sont codés.

Les chercheurs ont examiné ces enregistrements informatiques pour trouver tous les codes relatifs à l’infection de l’oreille (otite moyenne aiguë) et les infections de l’oreille récurrentes. L’infection récurrente de l’oreille était définie comme trois épisodes d’infection de l’oreille diagnostiqués par un médecin ou plus au cours de la période d’étude. Quatre cent quatre-vingt-quinze enfants entre la naissance et quatre ans ont été inclus dans l’étude. Il s’agissait de tous les enfants recrutés entre 2000 et 2005. Parmi ceux-ci, dix-neuf enfants avaient des malformations congénitales et ont été exclus; cela a laissé 476 enfants pour examen.

Au début de l’étude, les parents de ces enfants ont rempli un questionnaire sur la santé de leur enfant, y compris l’utilisation de mannequins. D’autres facteurs que les chercheurs pensaient pouvoir influencer les résultats ont été recueillis à partir des notes. Cela comprenait des informations de base sur la fréquentation des garderies, l’allaitement maternel, le tabagisme passif, l’utilisation d’un biberon, la succion du pouce, le niveau d’éducation des parents, l’atopie / les allergies et l’origine ethnique. Des informations sur la toux et le rhume ont également été obtenues à partir des codes contenus dans les dossiers médicaux électroniques. Les chercheurs ont ensuite utilisé des méthodes statistiques pour examiner l’association entre l’utilisation d’un mannequin et l’infection de l’oreille ou l’infection de l’oreille récurrente, en tenant compte de ces facteurs.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Parmi les 216 enfants identifiés par leurs parents dans le premier questionnaire comme utilisant un mannequin, 76 (35%) ont développé au moins une infection de l’oreille. Sur les 260 enfants qui n’ont pas utilisé de mannequin, 82 (32%) ont développé au moins une infection de l’oreille. Pour les otites récurrentes, ces chiffres étaient de 33 (16%) contre 27 (11%) respectivement.

Les chercheurs citent les rapports de cotes ajustés pour l’utilisation de la tétine et les infections de l’oreille et les infections de l’oreille récurrentes pour montrer que la différence n’était pas statistiquement significative pour les épisodes uniques, mais était significative pour les épisodes récurrents. Ces valeurs étaient respectivement de 1,3 (IC à 95% 0,9-1,9) et de 1,9 (IC à 95% 1,1-3,2).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que «l’usage de la tétine semble être un facteur de risque d’otite moyenne aiguë récidivante» et suggèrent que les parents devraient être informés des effets négatifs possibles de l’utilisation d’un mannequin une fois que leur enfant a été diagnostiqué avec une infection de l’oreille. , afin d’éviter les épisodes récurrents.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les chercheurs ont montré une association entre l’utilisation de mannequins et le risque d’infections récurrentes de l’oreille. Cependant, à partir de ce type d’étude, il n’est pas possible de dire que l’un cause l’autre.

Dans cette étude prospective, les questionnaires sur l’utilisation du mannequin ont été distribués avant la survenue d’une infection de l’oreille. Cela a permis de réduire certains des problèmes potentiels qui pourraient survenir si des questionnaires avaient été distribués après l’apparition des infections de l’oreille, car un «biais de rappel» peut mener à des résultats trompeurs.

Il y a d’autres problèmes qui limitent les conclusions qui peuvent être tirées de cette recherche:

Il n’est pas possible de déterminer avec précision la fréquence et la durée d’utilisation du mannequin. Les informations sur l’utilisation du mannequin ont été obtenues par questionnaire à un moment donné, et ont été quantifiées comme “parfois” ou “souvent”. Ces définitions signifient qu’une large gamme d’utilisation fictive a été incluse dans chaque catégorie, depuis quelques mois comme un bébé, à ceux qui les utilisaient continuellement sur une base quotidienne pendant plusieurs années. L’évaluation à un moment donné ne peut pas donner une indication claire de l’utilisation du mannequin tout au long de la petite enfance. Il n’est pas possible de dire à partir de l’étude si les questions étaient ciblées sur la fréquence d’utilisation du mannequin le jour précédent, la semaine dernière (ce qui peut ne pas être utilisé à d’autres moments) ou une estimation de l’utilisation pendant la petite enfance. Ces différences peuvent entraîner une erreur dans la quantification de l’utilisation de la maquette.

La relation temporelle entre l’utilisation d’un mannequin et le développement d’infections de l’oreille n’est pas claire, car l’utilisation d’un mannequin n’a été enregistrée qu’une seule fois. L’utilisation fictive a été évaluée au début de l’étude, et les infections de l’oreille ont été évaluées dans tous les suivis par la suite. Par conséquent, un enfant pourrait avoir utilisé un mannequin de temps en temps comme un bébé, puis arrêté avant de développer des infections récurrentes de l’oreille comme un enfant. Cela signifie qu’il ne peut être conclu qu’un enfant utilisant un mannequin court le risque de développer une infection de l’oreille.

L’étude est seulement capable d’identifier les infections de l’oreille qui nécessitaient une visite chez le généraliste. Les infections de l’oreille sont très fréquentes chez les nourrissons et les jeunes enfants, et de nombreux parents permettront à l’infection de se résoudre sans consulter un médecin. Par conséquent, l’incidence réelle des infections de l’oreille dans le groupe d’étude peut avoir été supérieure à celle enregistrée.

La seule façon de déterminer avec précision si un mannequin provoque une infection récurrente de l’oreille serait d’effectuer un essai contrôlé randomisé, certains nourrissons utilisant des mannequins et d’autres pas, puis de voir s’il y avait une différence dans le taux d’infections de l’oreille entre les groupes.

À l’heure actuelle, les parents qui utilisent des mannequins pour calmer leur bébé ne devraient pas être trop préoccupés par les résultats de la recherche. Les infections sont extrêmement fréquentes chez les jeunes enfants, et ils ont de nombreuses causes. Être attentif aux signes courants d’infection – augmentation de la température et du niveau de détresse – permettra aux parents de commencer tôt à soulager la douleur, comme le paracétamol.