Avantage des pilules de poids en question

“Les pilules ne sont pas un substitut à une alimentation et un mode de vie sains”, rapporte la BBC aujourd’hui. Il ajoute qu’une analyse approfondie des preuves existantes sur les médicaments de perte de poids révèle que les personnes qui prennent des médicaments anti-obésité ne perdent que des quantités «modestes» de poids, et que beaucoup restent sensiblement obèses ou en surpoids.

Ce rapport est basé sur une étude bien menée qui indique que pour de nombreuses personnes, l’utilité des médicaments anti-obésité semble être compensée par des effets indésirables. L’étude a été réalisée d’une manière généralement considérée comme donnant des résultats de bonne qualité, de sorte que ses résultats sont crédibles.

L’Institut national d’excellence clinique (NICE) recommande que les gens cessent de prendre des médicaments pour perdre du poids s’ils ne perdent pas cinq pour cent de leur poids corporel dans les trois mois suivant le début du traitement, avec des objectifs moins stricts pour les diabétiques. Cette revue a démontré que le plus efficace de ces médicaments (rimonabant) n’a atteint ce point de référence que chez 33% des personnes qui l’ont pris.

En prenant ces médicaments seuls, sans changements de style de vie supplémentaires, y compris une alimentation saine et équilibrée et une activité physique accrue, il est peu probable que de nombreuses personnes obèses puissent atteindre la perte de poids de 5 à 10% recommandée dans les lignes directrices NICE. Les prescripteurs et les patients voudront évaluer les avantages et les risques possibles de la prise de ces médicaments à la suite d’une étude publiée récemment sur les effets indésirables du rimonabant.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Rucker et ses collègues de l’Université de l’Alberta à Edmonton, au Canada, ont mené cette recherche. L’étude n’a pas été financée de l’extérieur et est basée sur une revue Cochrane qui n’a pas encore été publiée. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ceci est une méta-analyse mise à jour (‘une étude d’études’) de 30 essais contrôlés randomisés qui ont examiné les effets des médicaments anti-obésité sur le poids, les facteurs de risque cardiovasculaires, la morbidité et la mortalité cardiovasculaires et la mortalité globale.

Les chercheurs ont utilisé 16 études identifiées par une analyse antérieure publiée en 2002 qui avait recherché plusieurs bases de données pour toutes les études pertinentes publiées depuis la création des bases de données jusqu’à cette date. Ceux-ci ont été complétés par 14 nouvelles études publiées depuis 2002, qui ont été identifiées par une recherche documentaire utilisant les mêmes objectifs et méthodes de l’analyse précédente, et les listes de références des articles qu’ils ont trouvés à partir de cette recherche documentaire.

Les 30 études étaient des essais à double insu, randomisés et contrôlés contre placebo des trois médicaments anti-obésité; orlistat, sibutramine et rimonabant.

Les 30 essais inclus dans l’analyse comprenaient 16 essais sur l’orlistat, 10 sur la sibutramine et 4 sur le rimonabant. Sur ces 30 essais, 27 ont reçu un financement du fabricant du médicament. Le patient moyen dans ces essais était blanc (90%) et féminin (environ 70%), âgé de 45-50 ans et obèse (pesant 100kg {200lbs} avec un indice de masse corporelle moyen de 35 à 36).

Quels ont été les résultats de l’étude?

Au total, ces 30 essais ont évalué la perte de poids chez près de 11 000 participants sur une durée de un à quatre ans. Un grand pourcentage des participants (30-40%) n’ont pas terminé le traitement.

Comparé au placebo, les médicaments ont eu un effet sur la perte de poids, bien que la perte ne soit pas grande, allant de 2,9 kg en moyenne pour l’orlistat, 4,2 kg pour la sibutramine et 4,7 kg pour le rimonabant.

Dans l’ensemble, les patients prenant les médicaments de perte de poids étaient plus susceptibles d’atteindre les objectifs de la directive de 5% ou 10% de perte de poids. Par exemple, environ 33% de plus de personnes ont atteint l’objectif de réduire le poids de 5% en prenant orlistat par rapport à ceux qui ont pris le placebo.

Les médicaments ont chacun eu des effets positifs supplémentaires. Par exemple, orlistat, réduit l’incidence du diabète et amélioré l’état des personnes atteintes de la maladie, la sibutramine abaissé les concentrations de triglycérides et rimonabant amélioré les niveaux de la bonne fraction de cholestérol (cholestérol HDL) et abaissé la pression artérielle.

Cependant, tous les médicaments ont également eu des effets secondaires indésirables, l’effet réel variant d’un médicament à l’autre. Par exemple, les personnes qui prenaient de l’orlistat étaient plus susceptibles d’avoir de la diarrhée ou des taux réduits de la bonne fraction de cholestérol (cholestérol HDL); la sibutramine a augmenté la tension artérielle et la fréquence du pouls et le rimonabant a augmenté le risque de troubles de l’humeur.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent que «l’orlistat, la sibutramine et le rimonabant réduisent légèrement le poids, ont des effets différents sur les profils de risque cardiovasculaire et ont des effets indésirables spécifiques».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ceci est un examen bien mené d’une collection d’études de haute qualité qui nous donne la meilleure estimation actuelle des effets (bons et mauvais) de ces médicaments de perte de poids. Aucune des études n’a examiné les effets à long terme de ces médicaments sur la survie ou la possibilité de développer d’autres maladies.

Les auteurs discutent de ces faits et d’autres limites de l’étude tels que:

la mention de l’auteur que «presque tous les essais ont été financés par les sociétés pharmaceutiques, ce qui peut augmenter la probabilité de résultats positifs.» Si cela s’était produit, cela aurait introduit un biais dans les résultats de l’examen.

ces résultats peuvent ne pas s’appliquer aux groupes ethniques âgés ou minoritaires parce que les participants aux essais qui ont été inclus étaient en grande partie blancs et entre 45 et 50.

les études incluaient différentes caractéristiques des patients, par exemple les doses de médicaments utilisées, la durée de l’étude et la nature des conseils diététiques et d’activité offerts. Tous ces facteurs peuvent affecter la validité de l’analyse statistique des études ensemble de la même manière que les chercheurs l’ont fait.

les résultats moyens rapportés dans ces analyses peuvent bien sûr masquer de très grands changements de poids réalisés par certaines personnes, en particulier celles qui combinent des changements majeurs de style de vie avec une utilisation judicieuse des médicaments.

L’Institut national d’excellence clinique (NICE) recommande que les gens cessent de prendre des médicaments de perte de poids s’ils ne perdent pas cinq pour cent de leur poids corporel dans les trois mois suivant le début du traitement avec des objectifs moins stricts pour les diabétiques. En prenant ces médicaments seuls, il est peu probable que de nombreuses personnes en surpoids puissent atteindre la perte de poids de 5 à 10% recommandée dans les lignes directrices et un changement de style de vie supplémentaire (changement alimentaire et augmentation de l’activité physique) sera probablement nécessaire.

Sir Muir Grey ajoute …

Pas de grande surprise ici. La balle magique est moins de nourriture et plus de production d’énergie: au moins 60 minutes de marche supplémentaire par jour pour perdre du poids.