Le choix alimentaire est-il dans les gènes?

Votre choix préféré d’aliments est contrôlé par vos gènes, rapporte The Daily Telegraph. Une étude a révélé que «les préférences pour certains aliments par rapport aux autres sont héritées par les gènes plutôt que ce que vos parents vous ont forcé à manger quand vous étiez enfant», selon le journal. Les préférences gustatives de plus de 3 000 paires de jumeaux identiques (avec la même constitution génétique) et non identiques ont été examinées pour voir si les préférences alimentaires pouvaient être de nature ou de culture. Les résultats “pourraient signifier que la promotion des fruits et légumes du gouvernement dans la campagne de cinq jours aura un succès limité – parce que le régime alimentaire est moins sur le choix et plus sur la génétique”, a déclaré le Telegraph.

Cette étude suggère qu’une partie de notre préférence pour la nourriture peut être génétique, mais il y a beaucoup d’autres facteurs sociaux et environnementaux qui peuvent avoir un effet sur les aliments que nous mangeons, il se peut qu’ils ne soient pas tous «dans les gènes».

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par Birgit Teucher et ses collègues de l’Institute of Food Research, Norwich Research Park; École de médecine, Université d’East Anglia; et Unité mixte de recherche et d’épidémiologie génétique, Kings College London. Le financement a été fourni par The Wellcome Trust, la Fondation de recherche sur les maladies chroniques et la Fondation pour la prévention du cancer. Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture Twin Research and Human Genetics.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agit d’une étude transversale chez des jumeaux où les chercheurs ont examiné les réponses aux questionnaires alimentaires afin d’étudier les effets que les facteurs génétiques et environnementaux peuvent avoir sur le choix des aliments.

Les chercheurs ont sélectionné 3 262 femmes jumelles âgées de 18 à 79 ans du registre Twins UK. Tous les jumeaux ont rempli des questionnaires entre 1996 et 2000; En plus des questions sur le style de vie, il y avait des questions sur la fréquence des aliments. Le questionnaire comprenait des questions sur 131 types d’aliments qui ont été placés dans des groupes en fonction de la teneur en éléments nutritifs; la quantité de chaque aliment consommé était déterminée par le nombre de portions par semaine.

Des analyses statistiques ont été utilisées pour examiner les modèles de consommation alimentaire et pour comparer cela entre des jumeaux identiques et non identiques. Les jumeaux identiques et non identiques partagent largement leur environnement, au moins au début de la vie, mais les jumeaux identiques partagent le même ADN, tandis que les jumeaux non identiques ne sont pas plus semblables que n’importe quelle autre paire. Par conséquent, si les jumeaux identiques sont plus semblables que les jumeaux non identiques dans des caractéristiques particulières (dans le cas de cette étude – leurs préférences alimentaires), les chercheurs peuvent conclure que cette similitude accrue résultera probablement de leur composition génétique partagée plutôt que de leur environnement. diarrhée.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont examiné les données de 498 paires de jumeaux femelles identiques et de 1,133 non identiques. Ils ont trouvé des modèles dans les types de nourriture que les gens mangeaient, qui pouvaient être regroupés dans une consommation fréquente de fruits et légumes, d’aliments traditionnels anglais (viande, pommes de terre, tartes, etc.), d’aliments pauvres en graisses, poisson blanc, haricots, poisson) ou un qui incluait boire une grande quantité d’alcool.

Ils ont constaté que les jumeaux identiques étaient plus susceptibles de tomber dans le même groupe alimentaire préféré que les jumeaux non identiques, ce qui suggère qu’il existe une composante génétique à la préférence alimentaire. Lorsqu’ils ont examiné des types d’aliments spécifiques, ils ont constaté que la consommation d’ail, de café, de viande rouge et de fruits et légumes avait la plus forte contribution génétique.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que «les facteurs génétiques ont une influence importante dans la détermination des choix alimentaires et des habitudes alimentaires dans les populations occidentales».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude suggère qu’il existe une possibilité de lien génétique avec la préférence alimentaire. Cependant, certains points à garder à l’esprit sont les suivants:

Bien qu’il semble y avoir une tendance à la similarité accrue de la préférence alimentaire chez les jumeaux identiques, il est possible que cela ne soit pas uniquement lié à des facteurs génétiques. Par exemple, des jumeaux identiques peuvent parfois s’habiller de la même façon et partager des intérêts communs, mais ceux-ci pourraient être influencés par des effets «environnementaux», tels que l’attente des autres qu’ils se comportent de la même manière, ainsi que des effets génétiques.

L’étude a pris en compte de nombreux types d’aliments. Il repose sur le rappel précis des participants de la nourriture qu’ils ont mangé pendant la semaine moyenne au cours de l’année écoulée, ce qui ne devrait pas rester constant au fil du temps. Les auteurs déclarent eux-mêmes que les questionnaires sur les aliments «ne reflètent pas nécessairement les habitudes alimentaires à vie».

Cette étude a examiné seulement les jumeaux femelles, par conséquent nous ne pouvons pas généraliser ces résultats aux mâles. Il se trouve également dans une population de l’Ouest et peut ne pas s’appliquer aux personnes d’autres origines ethniques.

Cette étude suggère qu’une partie de notre préférence pour la nourriture peut être génétique, mais nous ne devrions pas discréditer l’effet considérable que les facteurs sociaux et environnementaux peuvent avoir sur les aliments que nous mangeons.

Sir Muir Grey ajoute …

Les gènes et l’environnement interagissent sur tous les aspects de la vie et les préférences alimentaires ne sont pas différentes. Cependant, le fait que l’alimentation change souvent lorsque les gens se déplacent d’un pays à l’autre suggère que, dans ce cas au moins, l’environnement social est plus important; les gens apprennent à manger plutôt qu’à être programmés.