Lien entre les services de garde et l’obésité

“Les grands-parents indulgents” surenchérissent les enfants et les font grossir “, titre aujourd’hui le Daily Mail.

L’histoire est basée sur une vaste étude sur la façon dont les différents types de services de garde d’enfants âgés de neuf mois à trois ans influent sur le risque de surpoids d’un enfant. Il a constaté que les grands-parents fournissaient les trois quarts de toutes les garderies informelles et que les enfants pris en charge à temps plein dans le cadre de soins informels présentaient un risque accru d’embonpoint de 34%. Ce risque accru était limité aux enfants issus de groupes socio-économiques plus favorisés.

Les résultats de cette étude sont compatibles avec d’autres recherches dans le domaine. Comme le suggèrent les chercheurs, la promotion d’options saines pour les grands-parents fournissant des services de garde constitue potentiellement un moyen de prévenir l’obésité et le surpoids chez les enfants. Exactement quel aspect de la gestion du poids, de l’activité physique, de l’alimentation ou des deux aura besoin d’une évaluation plus approfondie.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr A Pearce et ses collègues du Centre d’épidémiologie pédiatrique et de biostatistique de l’Institut de la santé infantile de l’UCL à Londres. L’étude a été menée dans le cadre du Consortium de recherche en santé publique soutenu par le programme de recherche du Département de la politique de santé. Le financement supplémentaire provient du Medical Research Council, un programme des centres de recherche biomédicale de l’Institut national pour la recherche en santé et des subventions accordées à l’étude sur la cohorte du millénaire elle-même. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture International Journal of Obesity.

Le Daily Mail et BBC News ont tous deux souligné que les crédits d’assurance nationale seront bientôt disponibles pour les grands-parents qui prodiguent plus de 20 heures de soins aux petits-enfants de moins de 13 ans, ce qui donne des conseils sur la saine alimentation et l’exercice aux grands-parents. .

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse des données d’une vaste étude de cohorte portant sur plus de 12 000 enfants. Les participants ont vu leur taille et leur poids mesurés et leurs parents ou tuteurs ont été interviewés à neuf mois et trois ans. Les chercheurs ont analysé les données pour établir des liens entre le type de garde d’enfants (formelle, informelle ou parentale) et le risque que l’enfant devienne en surpoids ou obèse à l’âge de trois ans.

Les chercheurs expliquent qu’environ 80% des enfants de trois à six ans et 25% des enfants de moins de trois ans bénéficient maintenant d’une forme ou d’une autre d’éducation préscolaire ou de garde d’enfants. Ils ajoutent que la garde d’enfants est potentiellement un cadre précieux pour la prévention de l’obésité.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs expliquent que les services de garde d’enfants dans les pays de l’OCDE (Organisation de coopération et de développement économiques) ont récemment été étudiés, car on pensait que les services de garde pourraient accroître les inégalités entre les différents groupes socio-économiques. Ils disent que bien que la garde d’enfants offre un cadre potentiel pour la prévention de l’obésité, l’association entre les soins aux enfants et les enfants en surpoids n’a pas été suffisamment étudiée.

Les chercheurs ont entrepris d’étudier les liens entre la prise en charge des enfants et le surpoids (y compris l’obésité), en se concentrant particulièrement sur la manière dont les antécédents socio-économiques de l’enfant l’affectaient.

Les chercheurs avaient des données provenant de 12 354 enfants au Royaume-Uni qui avaient fait partie d’une étude de cohorte appelée Millennium Cohort Study. Cette étude a porté sur les enfants nés au Royaume-Uni entre septembre 2000 et janvier 2002. Les enfants ont été choisis préférentiellement dans les zones défavorisées et dans les zones à forte proportion de groupes ethniques minoritaires afin de pouvoir analyser les inégalités.

Des enquêteurs qualifiés ont posé des questions à l’aidant principal, qui était généralement la mère, lorsque les enfants avaient neuf mois et encore plus tard lorsqu’ils avaient environ trois ans. Lors de la première entrevue, on a demandé aux mères si elles avaient allaité et, dans l’affirmative, pendant combien de temps mycose. Les réponses ont été catégorisées comme «jamais allaitées», «allaitées pendant moins de quatre mois» et «allaitées pendant quatre mois ou plus».

Les mesures du contexte socio-économique étaient fondées à la fois sur le ménage et la région dans lesquels l’enfant vivait et ont été regroupées en trois catégories: les professions managériales et professionnelles, les professions intermédiaires et les activités courantes et manuelles. Les antécédents scolaires ont également été évalués.

Sur les 18 296 nourrissons singleton uniques, 14 630 (80%) ont pris part au suivi lorsque l’enfant avait trois ans. La taille et le poids des enfants ont été mesurés à ces moments. Le surpoids (y compris l’obésité) a été défini par les mesures de l’International Obesity Task Force pour l’indice de masse corporelle (IMC).

Les services de garde d’enfants ont été classés en trois catégories en fonction des soins qui ont été utilisés pendant la période la plus longue au cours des trois années complètes, et se fondaient sur les renseignements fournis lors des entrevues:

Informelle: soins prodigués par un ami, un voisin, un grand parent ou un autre parent, une baby-sitter ou une assistante maternelle non enregistrée.

Formel: soins dispensés dans une crèche ou une crèche ou par une assistante maternelle (non déclarée non enregistrée), nounou ou au pair.

Soigné uniquement par un parent: les enfants qui n’avaient pas été pris en charge par d’autres moyens.

Au total, il y avait des données complètes sur la garde d’enfants et la taille et le poids de 12 354 enfants. Les chercheurs ont ajusté correctement leurs résultats pour d’autres facteurs (facteurs confondants) qui affectent le poids du nourrisson et de l’enfant, tels que le poids de la mère avant la grossesse, l’origine ethnique de la mère, le nombre d’enfants vivant dans le ménage et le tabagisme pendant la grossesse.

Quels ont été les résultats de base?

Entre la naissance et l’âge de quatre mois, 6% des enfants ont bénéficié de services de garde informels pendant au moins 10 heures par semaine et 2% d’entre eux ont bénéficié d’une garde formelle.

En trois ans, près d’un quart des enfants avaient bénéficié de services de garde informels depuis le questionnaire de neuf mois. Les trois quarts des aidants informels étaient des grands-parents. Un peu plus d’un cinquième des enfants ont bénéficié d’une garde formelle.

Environ le quart des enfants étaient en surpoids ou obèses à l’âge de trois ans. Après neutralisation des facteurs confusionnels raisonnables, les enfants qui avaient été gardés de façon informelle de neuf mois à trois ans (dont 75% étaient pris en charge par leurs grands-parents) étaient plus susceptibles d’être en surpoids que ceux dont un parent seul s’occupait [RR] 1,15, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,04 à 1,27).

En ce qui concerne les antécédents socio-économiques des parents, le risque accru de surpoids dans les services de garde informels (par rapport aux soins parentaux) était limité aux enfants issus de groupes plus favorisés, tels que ceux dont la mère avait des antécédents professionnels ou managériaux (RR 1,23, IC à 95% de 1,02 à 1,47), avait un diplôme (RR 1,43, IC à 95% de 1,13 à 1,83) ou vivait dans un couple de ménages (RR 1,18, IC à 95% de 1,06 à 1,32).

Il n’y avait aucune association entre la garde d’enfants formelle et l’excès de poids. Les différences dans l’allaitement maternel ou l’âge auquel l’enfant a été introduit dans les solides n’était pas associée à un excès de poids à l’âge de trois ans.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent qu’il y a un plus grand risque que les enfants de familles plus favorisées qui sont placés dans des services de garde informels deviennent en surpoids. Ils réclament plus d’information et de soutien en matière de santé pour les soignants informels et formels et disent qu’il y a une possibilité de promotion de la santé lorsque les grands-parents réclament des crédits d’assurance nationale pour s’occuper de leurs petits-enfants.

Conclusion

Cette vaste étude bien conçue est l’une des rares à examiner de manière exhaustive le potentiel des services de garde d’enfants en cas d’inégalités croissantes. Il a examiné le lien entre les types de garde d’enfants formels et informels, y compris les soins prodigués par les grands-parents, en utilisant une mesure objective du surpoids. Les chercheurs mentionnent quelques limitations mineures à leur étude:

Les enfants ont été catégorisés en fonction du type de service de garde qu’ils recevaient surtout en fonction des réponses données par leur mère à neuf mois et trois ans. Il est possible qu’une certaine imprécision de rappel ait été introduite à ce stade.

Les mères n’ont pas été interrogées sur l’alimentation ou l’activité physique dans l’une ou l’autre des interviews. Il est possible, si ceux-ci varient selon le type de garde d’enfants, que ces deux facteurs aient pu influencer les résultats et expliquer l’effet.

Les résultats de cette étude sont cohérents avec d’autres recherches dans le domaine et suggèrent une approche possible pour prévenir l’obésité et l’embonpoint chez les enfants en concentrant les activités de promotion de la santé vers les grands-parents qui fournissent des services de garde. Exactement quel aspect de la gestion du poids, de l’activité physique, de l’alimentation ou des deux, devrait faire l’objet de toute campagne d’information devra faire l’objet d’une évaluation plus poussée.