CONFIRMÉ: Les pesticides déciment vraiment les pollinisateurs d’abeilles en tuant des travailleurs et des reines

Ils l’ont fait venir. Les apiculteurs n’étaient pas trop surpris lorsque des études sont parvenues et ont confirmé que les pesticides néonicotés tue les ouvrières et les reines.

L’étude publiée dans Journal Science a révélé que 25 pour cent des abeilles qui ont été exposées à des niveaux élevés de pesticides néoniciens perdent la vie. Le co-auteur de l’étude, Amro Zayed, de l’Université York de Toronto, a déclaré: «Nous avons constaté une plus grande mortalité des travailleurs, des déficits d’apprentissage et de mémoire, des différences dans la reine et la biologie de la reproduction. Tous ces éléments ont été trouvés dans d’autres expériences par d’autres chercheurs. Nous validons donc tous ces résultats. ”

Cela n’a pas été une surprise pour les apiculteurs puisque les pesticides néoniques sont déjà utilisés depuis des années. Les néonicotinoïdes appartiennent à une nouvelle classe d’insecticides chimiquement apparentés à la nicotine. Le néonicotinoïde signifie littéralement «nouveaux insecticides semblables à la nicotine» et il agit sur certains types de récepteurs dans la synapse nerveuse. Un néonicotinoïde est plus susceptible d’être létal pour les invertébrés, comme les insectes, plutôt que pour les oiseaux, les mammifères et d’autres organismes. Il est populaire en raison de sa solubilité dans l’eau, ce qui signifie qu’il peut être incorporé au sol et ensuite absorbé par les plantes.

Mais l’utilisation de néonicotinoïdes peut avoir de graves répercussions sur l’écosystème. Une étude internationale, telle que rapportée sur CBC.ca, a montré que l’un des pesticides néonicotinoïdes les plus courants perturbe la santé reproductive des bourdons sauvages. L’exposition au produit chimique peut affecter le cycle de reproduction des abeilles, et quand cela se produit, il s’ensuit qu’il y aurait une baisse de leur nombre. Étant donné que les abeilles sont vitales pour les agriculteurs parce qu’elles jouent un rôle important dans l’agriculture, la perte d’abeilles sauvages aurait un impact considérable sur l’écosystème.

Le problème est très alarmant. En fait, l’an dernier, un sondage mené au nom du groupe environnemental Friends of the Earth Canada a révélé qu’environ sept Canadiens sur dix s’inquiètent beaucoup de la perte de la population d’abeilles. Neuf répondants sur dix ont exprimé leur conviction que les pesticides sont la plus grande menace pour la survie des abeilles.

Et les effets sont visibles. Au cours des dix dernières années, les apiculteurs ont constaté une diminution du nombre de leurs colonies. Ils ont également observé une chose: le déclin des abeilles était plus élevé dans les colonies qui vivent près des champs de maïs ou de canola.

“Nous avons constaté que les abeilles étaient exposées aux néonicotinoïdes pendant la majeure partie de la saison, entre trois et quatre mois en moyenne. Cela était cohérent dans tous nos sites d’étude “, a déclaré Zayed. Il a reconnu que même si le niveau d’exposition aux pesticides dans tous les sites d’étude était assez bas et pas assez pour tuer une colonie, il était très intense.

Ils ont également découvert que le pollen qu’ils avaient recueilli près des sites d’étude ne provenait pas du maïs mais d’autres plantes, plantes qui n’étaient même pas présentes au début de la saison de croissance, période au cours de laquelle les pesticides étaient appliqués aux cultures. «Cela indique que les néonicotinoïdes, qui sont solubles dans l’eau, débordent des champs agricoles dans le milieu environnant, où d’autres plantes très attrayantes pour les abeilles s’en occupent», a déclaré Nadia Tsvetkov, étudiante à l’Université York.

Parce que les abeilles sont vitales pour la pollinisation des plantes et des cultures, il est important de trouver des moyens de protéger leurs espèces. L’Europe a appelé à une interdiction complète des néonicotinoïdes en 2013. Le Canada a fait de même en 2015.