La taille des testicules joue-t-elle un rôle dans la capacité parentale?

“Voulez-vous savoir si votre partenaire sera un bon père? Mesurer ses testicules: Les hommes avec de petites glandes sont plus impliqués dans la parentalité “, a été la prise en compte par le Daily Mail de la recherche sur ce qui rend certains hommes plus impliqués dans la parentalité que d’autres.

Les chercheurs ont demandé à de petits groupes de mères et de pères de bébés quels étaient les moyens utilisés par les pères pour élever leurs enfants. Les chercheurs ont également évalué le niveau «désiré» de participation des hommes à ces tâches de «prestation de soins».

La taille des testicules des papas et leurs niveaux de testostérone ont été mesurés. Les cerveaux des pères ont également été scannés pour voir comment ils réagissaient aux images de leurs propres enfants (et d’autres), pour voir ce qui pourrait influencer leurs tendances de prestation de soins.

Les chercheurs ont découvert que les testicules plus volumineux et les taux de testostérone plus élevés étaient associés à une activité de soins moindre de la part du père et à une diminution du désir de donner des soins.

Cependant, ce type de recherche ne peut pas dire si les niveaux de testostérone affectent directement la prestation de soins. L’étude n’a pas non plus tenu compte des nombreux facteurs potentiellement importants qui pourraient influencer le comportement parental des pères, tels que les attentes sociales concernant le rôle du père.

Ainsi, cette étude ne prouve pas que les hommes avec de plus grands testicules ou des niveaux plus élevés de testostérone seront de mauvais papas. Il ne prouve pas non plus que les hommes avec des testicules plus petits font de meilleurs papas – comme certains titres l’ont laissé entendre. La parentalité est complexe et bien que cette étude suggère un lien possible entre la prestation de soins et ce qui est dans les pantalons de papa, il est probable que de nombreux autres facteurs jouent un rôle important.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Emory, Atlanta (États-Unis) et a été financée par un prix Positives Neuroscience de la Fondation John Templeton.

L’étude a été publiée dans les Actes de la revue examinée par des pairs de la National Academy of Sciences.

Certains reportages des médias sont allés trop loin en suggérant que «les hommes ayant de petits testicules sont de meilleurs parents» (Mail Online), ce qui est une extrapolation et une sur-généralisation des résultats de la recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude observationnelle cherchant à découvrir pourquoi certains hommes peuvent être plus impliqués dans les soins de leurs enfants que d’autres.

Les chercheurs se sont tournés vers une théorie évolutionniste appelée “Life History Theory”. Cela suggère qu’il y a un compromis entre l’effort consacré à l’accouplement et la quantité d’efforts consacrés à la parentalité information sur les médicaments. La théorie est généralement utilisée pour expliquer les différences entre les espèces (comme les humains et les gorilles – les humains ont étonnamment de petits testicules pour leur taille corporelle par rapport aux gorilles et autres primates). Mais certains chercheurs pensent que cela pourrait expliquer une partie de la différence observée dans le comportement parental des différents pères humains.

L’étude a testé cette théorie en mesurant les aspects de la biologie de la reproduction liés à l’effort d’accouplement (taille testiculaire, taux de testostérone) chez l’homme, ainsi que les aspects du comportement nourricier paternel et de l’activité cérébrale qui y est associée.

Des recherches antérieures, rapportent les auteurs, ont montré que des niveaux plus faibles de testostérone sont associés à une diminution de la libido, tandis que des niveaux élevés prédisent le succès de l’accouplement. En revanche, une diminution de la testostérone accompagne la paternité chez plusieurs espèces, y compris les humains, et des niveaux plus élevés de testostérone sont liés à moins de temps investi dans la participation paternelle. Le changement expérimental des niveaux de testostérone chez les oiseaux a suggéré que la testostérone élevée provoque directement à la fois un effort d’accouplement accru et une diminution de l’effort parental.

Néanmoins, il y a eu peu d’études humaines en théorie, les chercheurs ont donc cherché à combler ce manque de recherche.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a recruté 70 pères biologiques (âgés de 21 à 55 ans) qui avaient entre un et quatre enfants, dont au moins un était âgé d’un ou deux ans.

Les soins donnés aux pères et leurs niveaux de soins désirés ont été mesurés à l’aide de questionnaires transmis par les mères et les pères. Cela demandait aux deux parents d’évaluer qui avait la responsabilité principale de 24 tâches en utilisant une échelle de cinq points allant de «mère presque toujours» à «père presque toujours». Ces tâches incluaient des choses comme «emmener le bébé à la clinique de soins de santé préventive», «baigner bébé», et «s’occuper de bébé pendant la nuit.» Les scores ont été totalisés pour donner un score de soins parentaux. Pour chaque item, on a aussi demandé au parent «Comment aimeriez-vous que ce soit?» Ces items ont été combinés pour obtenir le score de soins désiré.

Les chercheurs ont évalué le volume (taille) des testicules à l’aide d’images IRM, de niveaux de testostérone sanguine et de l’activité cérébrale des pères alors qu’ils regardaient des photos de leurs propres enfants, ainsi que des enfants inconnus.

La taille des testicules était liée à la taille de l’homme. Les chercheurs ont statistiquement ajusté pour cela dans leur analyse, pour isoler l’effet des différences dans les testicules qui étaient liés à la testostérone, plutôt que des différences dans les testicules qui étaient dues à la taille du corps d’un homme.

Quels ont été les résultats de base?

Les scores de soins prodigués ont été acquis auprès de 66 pères et 67 mères. Il y avait une très grande concordance entre les évaluations des pères et des mères sur les soins donnés par les pères. Les chercheurs ont seulement utilisé les évaluations des mères de la prestation de soins réelles dans l’analyse, car elle était jugée moins subjective que celle des hommes. Le volume des testicules a été mesuré pour 55 hommes, et les niveaux de testostérone mesurés pour 66 hommes.

Les chercheurs ont rapporté beaucoup de résultats, mais ils ont tous raconté une histoire similaire: des niveaux plus élevés de testostérone et la taille des testicules étaient associés à une prise en charge moins réelle et à des soins moins désirés.

Testostérone et taille des testicules

Des niveaux plus élevés de testostérone ont été associés à des niveaux plus bas de soins.

Des niveaux plus élevés de testostérone étaient également associés à un désir de soins plus faible chez les pères. Une forte association a également été trouvée entre un plus grand volume de testicules et un moindre désir de soins.

Le volume des testicules a montré une corrélation positive modérée avec les niveaux de testostérone – cela signifie que plus les testicules sont grands, plus les taux de testostérone d’un homme sont élevés.

Les auteurs ont noté qu’il se pourrait que les pères qui fournissent un soutien moins pratique à leurs enfants (comme changer les couches) investissent dans ces moyens d’une autre manière. Par exemple, ils pourraient travailler plus d’heures pour fournir un plus grand investissement financier. Cela a été testé et ils ont constaté que:

Ni la taille des testicules ni la testostérone n’étaient associées au nombre d’heures que les pères travaillaient par semaine, ni aux gains des pères.

Les niveaux de testostérone et la taille des testicules sont apparus comme les facteurs les plus importants expliquant les différences dans la prestation de soins aux personnes testées (heures travaillées et revenus testés), la testostérone expliquant plus la variation que la taille des testicules.

Cela a mené à la conclusion que le volume plus élevé des testicules et le volume des testicules étaient liés à une prestation de soins moins paternelle et à des soins paternels désirés et non liés à l’investissement professionnel ou financier chez le nourrisson.

Activité cérébrale

L’activité dans les parties du cerveau liées à la prestation de soins (comme les pères voyaient les images de leurs propres enfants) était liée à un volume de testicules plus petit ou plus grand. Cependant, aucun lien n’a été trouvé pour les niveaux de testostérone.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont rapporté que, “collectivement, ces données fournissent le soutien le plus direct à ce jour que la biologie des hommes mâles reflète un compromis entre l’accouplement et l’effort parental. Le volume des testicules et le volume des testicules des pères étaient inversement proportionnels à l’investissement des parents et le volume des testicules était inversement corrélé avec l’activité cérébrale liée à l’alimentation lors de la visualisation des images de leur propre enfant.

Conclusion

Cette recherche a mis en évidence un lien possible entre la taille des testicules et les niveaux de testostérone et les tendances en matière de soins parmi un petit nombre de pères d’enfants de moins de deux ans.

L’une des principales limites de l’étude était qu’elle était transversale et qu’elle ne permettait donc pas de déterminer si les variations des niveaux de testostérone pouvaient être directement responsables des différences observées dans la prestation de soins.

L’étude ne tient pas non plus compte d’une série de facteurs qui pourraient également affecter la prestation de soins paternels – par exemple, l’implication de leur propre père et l’influence des attentes culturelles et sociétales sur le rôle du père. Les effets de ces autres facteurs pourraient potentiellement jouer un rôle plus important que les effets biologiques, mais cela n’a pas été étudié.

Le désir et la pratique des parents en matière de prestation de soins pourraient être fortement influencés par la culture, la religion, le statut social, la situation géographique ou les circonstances de la vie à ce moment-là. L’étude représente donc une tentative d’isoler l’influence biologique sur la prestation de soins par les parents de ces autres facteurs sociétaux complexes. Cependant, en ne tenant pas compte de ces influences, les résultats peuvent avoir été biaisés de manière significative.

Les futurs chercheurs devraient tenir compte des influences sociétales, éthiques et culturelles pour évaluer ensemble la double influence de la biologie et des circonstances, afin de se faire une idée des influences relatives et de la façon dont elles interagissent.

Les chercheurs ont reconnu que des facteurs externes, tels que le stress ou le statut socioéconomique, pourraient être liés à la testostérone et qu’ils pourraient aussi nuire à la capacité des pères de jouer un rôle parental plus actif, malgré le désir d’être actifs dans leur vie.

L’étude n’a pas évalué l’implication parentale après l’âge de deux ans, donc ne pouvait pas indiquer si le père est devenu plus ou moins impliqué au fil du temps.

Les chercheurs ont également évalué certaines des tentatives indirectes des pères pour soutenir leurs enfants, en travaillant plus d’heures et en augmentant le revenu du ménage, plutôt que de changer les couches. Cependant, il s’agissait d’une évaluation relativement étroite et à court terme des manières indirectes possibles qu’un père pourrait tenter de soutenir la famille. Cela signifie que les activités de prestation de soins indirects pourraient ne pas avoir été correctement prises en compte dans les résultats et les conclusions.

Dans l’ensemble, cette étude ne prouve pas que les hommes ayant des testicules plus gros ou des niveaux plus élevés de testostérone seront naturellement moins impliqués dans la prestation de soins aux enfants que ceux ayant des testicules plus petits ou moins, ou vice versa. Cependant, il suggérait provisoirement qu’il pourrait y avoir un lien entre les deux qui pourrait être lié aux pressions de l’évolution. L’effet relatif de ceci par rapport aux attentes sociétales et culturelles de la paternité n’a pas été évalué et peut être significatif.