Le Moi Divisé

Dans sa courte vie, le psychiatre écossais Ronald (La Ronnie) est passé de l’iconoclaste au gourou et au mystique. Le Soi Divisé a été écrit au début de ce voyage, alors qu’il n’avait que 30 ans. Il a continué à écrire d’autres livres dans lesquels il exprimait certains des principaux principes du mouvement anti-psychiatrie, y compris la croyance que la folie peut être utile. stratégie interpersonnelle ou même un processus de guérison plutôt que d’une maladie — mais ce premier livre, publié en 1960, est probablement son meilleur.

Il y décrit avec empathie certains de ses patients et conclut que ceux qui ont développé la schizophrénie l’ont fait à cause de relations familiales perturbées. Bien qu’il ait suivi Freud en considérant la schizophrénie comme un trouble de l’identité du moi, son livre a fait des symptômes schizophréniques, souvent considérés comme incompréhensibles, pour la première fois dans le contexte familial. Certaines personnes qui ont lu The Divided Self sont devenues des psychiatres, et le livre a eu une influence considérable sur la culture des années 1960 et 1970 (par exemple, One Flew Over the Cuckoo’s Nest).

Le contenu de The Self Divisé peut être résumé brièvement. Les relations familiales anormales peuvent dans certains cas entraîner le développement chez l’enfant de l’insécurité ontologique, ” une personnalité schizoïde, et, finalement, une psychose franche, habituellement à l’adolescence ou plus tard. Le “ self ” de l’enfant se coupe des autres et commence à ne se rapporter qu’à lui-même pour qu’il puisse maintenir son identité et se protéger du danger extérieur. Le moi vient haïr le monde mais se sent aussi coupable parce qu’il pense qu’il ne mérite pas d’être vivant. Le soi peut alors tenter de se détruire lui-même — ou peut se séparer et se rapporter ensuite seulement à son faux soi (le soi qui se conforme au vide avec le monde). Dans la psychose, le soi peut se désintégrer en plusieurs parties ou sous-systèmes, qui persécutent ce qui reste du soi réel. En fin de compte, le soi peut ne plus exister du tout, mais seulement ce qu’un patient décrit poétiquement comme le fantôme du jardin des mauvaises herbes. ”

Cette théorie soulève un certain nombre de questions. Premièrement, le concept même de soi est-il divisé de la façon que Laing décrit même conceptuellement possible? Deuxièmement, le discours des patients schizophrènes est-il vraiment aussi intelligible que le suggère Laing? Laing interprète une grande partie de ce que ses patients ont dit comme la conséquence de relations familiales perturbées ou comme une tentative cachée de conserver une partie de leur identité, mais il reste à savoir si les troubles du langage schizophrénique peuvent être expliqués de cette façon. Troisièmement, les quelques histoires de cas que Laing nous donne ne pourraient jamais constituer une preuve scientifique suffisante pour sa théorie, même si sa théorie s’est révélée vraie. Laing n’a même pas considéré la possibilité que pour certains patients vivant avec une famille pourrait effectivement avoir un effet protecteur. Nous ne savons toujours pas ce qui cause la schizophrénie, ni même si ce que nous appelons la schizophrénie est une entité pathologique unique. Depuis que Laing a écrit son livre, nous avons des preuves de facteurs génétiques, de lésions cérébrales structurelles et de dysfonctionnement intellectuel dans la schizophrénie, que toute théorie adéquate sur la cause ou les causes de la schizophrénie devrait expliquer. Cela n’exclut évidemment pas la possibilité que des facteurs sociaux, y compris l’influence de la famille, puissent jouer un rôle dans une telle explication.

Probablement, la valeur réelle de The Divided Self est éthique plutôt que scientifique. Laing traitait ses patients avec beaucoup de respect, et essayer de les comprendre en faisait partie. Dans son autobiographie, Wisdom, Madness and Folly, il se souvient d’un travailleur social en psychiatrie qui lui a fait des reproches lors d’une réunion: Dr Laing, on m’a dit que vous permettez à vos patients schizophrènes de vous parler adénome. ” Les patients psychiatriques sont toujours stigmatisés aujourd’hui, même par le personnel médical et psychiatrique, qui pourrait apprendre quelque chose d’important fondamental de ce livre.

Les patients admis en urgence doivent consulter un consultant en 12 heures. Le NCEPOD recommande