L’utilisation mobile à long terme et le risque de cancer du cerveau

L’utilisation de téléphones mobiles pendant plus de 10 ans double le risque de cancer du cerveau, ont rapporté les journaux. Ils suggèrent que le risque pourrait être plus élevé chez les enfants dont les crânes plus minces et le développement du système nerveux les rendent plus vulnérables.

Le Daily Mail a rapporté que «les chercheurs ont constaté que les utilisateurs à long terme avaient deux fois plus de chances d’obtenir une tumeur maligne du côté du cerveau où ils tenaient le combiné».

Les histoires sont basées sur un examen des études qui ont examiné la différence dans l’utilisation du téléphone mobile entre les personnes avec et sans tumeurs cérébrales pendant plus de 10 ans.

Les auteurs ont trouvé 11 études sur des personnes qui avaient utilisé des téléphones mobiles pendant plus d’une décennie. Certains d’entre eux ont montré que l’utilisation du téléphone portable augmentait significativement le risque de certains types de cancer du cerveau, tandis que d’autres ne l’étaient pas.

D’autres perspectives sont données à ce sujet par les données de Cancer Research UK, qui suggèrent que les «tumeurs cérébrales» sont rares et surviennent chez moins de sept personnes sur 100 000.

Contrairement aux rapports des journaux, cette revue n’a pas trouvé que les enfants courent un plus grand risque de cancer en raison d’une utilisation mobile. L’examen ne portait pas spécifiquement sur les enfants et il ne serait pas possible d’arriver à cette conclusion. Ces titres proviennent d’un commentaire de l’un des auteurs.

Cependant, le rapport Stewart, un examen indépendant parrainé par le gouvernement, recommandait en 2004 que l’utilisation de mobiles par les enfants soit minimisée par mesure de précaution. Cette recommandation est confirmée par les conclusions du rapport MTHR de 2007, qui a révélé que même s’il n’y avait aucune preuve que les téléphones mobiles étaient associés à des effets indésirables chez les adultes, des recherches supplémentaires sont encore nécessaires pour leur utilisation par les enfants et pour leur utilisation à long terme. par des adultes. Les propositions pour l’étude MTHR 2 qui commence en 2008 comprennent des études épidémiologiques sur le risque de tumeurs cérébrales chez les enfants.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Lennart Hardell et ses collègues de l’hôpital universitaire de Suède ont mené cette revue. L’étude a été financée par des subventions de Cancer-och Allergifonden et Orebro University Hospital Cancer Fund. L’étude a été publiée dans la revue médicale examinée par des pairs Occupational and Environmental Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette publication était une revue d’études antérieures qui ont évalué la relation entre l’utilisation de téléphones mobiles ou sans fil et divers types de tumeurs cérébrales.

Les chercheurs se sont surtout intéressés à savoir si l’exposition à long terme aux téléphones mobiles accroît le risque de cancer et, par conséquent, se sont concentrés sur les études portant sur l’utilisation des appareils mobiles depuis 10 ans ou plus.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont trouvé 18 études au total, mais ont décidé que seulement 11 d’entre eux étaient adaptés à l’étude (ils ont examiné l’utilisation mobile pendant plus d’une décennie). La majorité des études qu’ils ont trouvées étaient d’un modèle de cas-contrôle et a examiné le risque de deux types de tumeurs cérébrales; gliomes et névromes acoustiques.

Six des études ont examiné l’apparition de gliomes (un type de tumeur cérébrale). Bien que tous les 6 aient trouvé un risque accru, seulement 2 d’entre eux ont trouvé une différence assez importante pour être statistiquement significative.

Quatre études ont examiné l’apparition de neurinome acoustique. Tous les quatre ont constaté qu’il y avait un risque accru de neurinome acoustique (une tumeur à croissance lente sur le nerf acoustique) du même côté de la tête que l’utilisateur tenait le mobile. Trois de ces études ont conclu que l’augmentation du risque était significative, mais la quatrième étude ne l’a pas fait.

La 11e étude ne portait pas spécifiquement sur le risque de gliome ou de névrome, mais considérait les «autres tumeurs cérébrales».

Les chercheurs ont ensuite réalisé une méta-analyse, et ont regroupé les données des 6 études de gliome et les 4 études de neurinome acoustique. Dans les deux cas, la méta-analyse a révélé que l’utilisation d’un mobile pendant 10 ans ou plus entraînait un risque accru de gliomes ou de névromes du même côté de la tête sur lequel le téléphone portable était utilisé. Les chercheurs rapportent que le risque de gliomes est doublé.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les résultats de ces études «donnent un schéma cohérent de risque accru de névrome acoustique et de gliome» pour les utilisateurs de téléphones mobiles à plus long terme.

Ils croient que ce risque élevé est particulièrement prononcé pour le côté de la tête auquel le téléphone est le plus souvent tenu.

Les chercheurs appellent à la prudence dans l’utilisation mobile et pour plus de recherche pour évaluer le risque pour les utilisateurs à long terme.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Au fil du temps, davantage de données sur les effets à long terme de l’utilisation du téléphone mobile deviendront disponibles. L’utilisation mobile n’a été que généralisée au cours de la dernière décennie, et des études à plus long terme ne deviendront possibles que dans les années à venir.

Il y a plusieurs points à considérer lors de l’interprétation des résultats de cette étude:

Le titre «Les enfants exposés à un risque accru de cancer lié à l’utilisation du téléphone portable», dans The Daily Telegraph, pourrait laisser croire que cette étude a révélé que les enfants courent un plus grand risque de contracter le cancer sarcome. Ce n’est pas le cas cependant et l’examen n’a pas spécifiquement examiné les effets de l’utilisation du téléphone portable chez les enfants. Les rapports selon lesquels les enfants sont «particulièrement vulnérables» sont basés sur un commentaire de l’une des personnes qui a rédigé la critique.

Parmi les six études qui ont examiné la survenue de gliomes, seulement deux ont signalé des différences statistiquement significatives entre les personnes atteintes du cancer et celles qui n’en ont pas. Parmi les études portant sur le neurinome acoustique, seulement trois des quatre étaient significatives. L’étude finale portant sur les tumeurs cérébrales en général n’était pas non plus significative. Ne pas avoir de signification statistique signifie qu’il y a une probabilité accrue que les résultats soient dus au hasard.

Les auteurs ont regroupé les résultats et effectué une méta-analyse. Les méta-analyses ne sont qu’un bon moyen d’analyser les données, si les caractéristiques des études incluses sont intrinsèquement similaires. Les différences de méthodes et de populations entre ces études signifient que la validité du résultat final est discutable.

Cinq des études cas-témoins ont également examiné la fréquence des «autres types de tumeurs cérébrales» (quatre études sur les méningiomes) ». Aucun d’entre eux n’a constaté une augmentation significative du risque avec plus de 10 ans d’utilisation mobile.

L’utilisation de questionnaires pour collecter des informations sur l’utilisation de la téléphonie mobile par les personnes ayant développé une tumeur au cerveau peut faire l’objet d’un «biais de rappel». Cela signifie que, à la suite du diagnostic dévastateur d’une tumeur au cerveau, les gens peuvent signaler leur utilisation mobile différemment des personnes qui ont été choisies comme témoins normaux et en bonne santé.

Les études de contrôle des cas et les revues de ce plan d’étude peuvent générer des théories pour des investigations plus approfondies, mais ne peuvent pas prouver un lien de causalité. Ils ne peuvent pas non plus nous donner une idée de la fréquence de ces tumeurs. Les données de Cancer Research UK suggèrent que les «tumeurs cérébrales» sont rares et surviennent chez moins de sept personnes sur 100 000.

Par conséquent, une légère augmentation de ce taux de bruit de fond absolu sera difficile à détecter sans études approfondies de grande envergure et bien conçues.

Sir Muir Grey ajoute …

En tant qu’utilisateur de téléphone mobile très lourd, je m’inquiète à ce sujet depuis des années. Ce document renforce ma pratique consistant à utiliser le téléphone le moins possible et à utiliser un ensemble mains libres.