Posséder un chien peut encourager les personnes âgées à faire de l’exercice

“Le NHS devrait prescrire des chiens pour garder les plus de 65 ans en forme”, rapporte le Daily Mail.

Le titre a été provoqué par les résultats d’une nouvelle étude avec la constatation assez peu surprenante que les adultes plus âgés qui possèdent des chiens marchent plus que ceux qui n’en ont pas.

L’étude comprenait environ 80 adultes âgés en moyenne de 70 ans dans trois régions du Royaume-Uni, dont la moitié possédait des chiens. Ils portaient des moniteurs d’activité pendant trois périodes d’une semaine réparties sur une année.

Les propriétaires de chiens marchaient environ 22 minutes de plus chaque jour et étaient plus susceptibles de suivre les recommandations d’activité physique de 150 minutes d’exercice par semaine.

Il semble plausible que posséder un chien entraîne directement les gens à sortir et à marcher alors qu’ils ne le feraient pas autrement.

Mais vous ne pouvez pas exclure la possibilité que les personnes qui mènent un mode de vie plus actif – et qui seraient ainsi actives de toute façon – soient plus susceptibles d’avoir un chien. De même, les personnes ayant des problèmes de santé chroniques peuvent être moins susceptibles de prendre soin des chiens.

Le petit nombre de personnes impliquées dans l’étude signifie également que nous ne pouvons pas fournir de réponses précises sur les différences de temps de marche entre les propriétaires de chiens – ou si cela a une incidence sur les résultats en matière de santé.

Bien sûr, tout le monde ne veut pas ou peut avoir un chien. Cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas adapter l’exercice à votre vie – vous avez juste besoin de suivre une routine.

En savoir plus sur les lignes directrices sur l’activité physique pour les personnes âgées.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de plusieurs institutions internationales, y compris l’Université Glasgow Caledonian et l’Université de Lincoln au Royaume-Uni, et l’Université d’État de New York aux États-Unis.

Il a été financé par le prix ISAZ / WALTHAM, qui est administré par l’International Society for Anthrozoology (ISAZ). ISAZ est un organisme qui finance la recherche sur l’interaction entre les humains et les animaux.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture BMC Public Health. Ceci est un journal en libre accès, donc l’étude est libre de lire en ligne.

La couverture du courrier est exacte, mais la suggestion que le NHS devrait prescrire des chiens aux personnes âgées outrepasse la marque.

Les auteurs de l’étude suggèrent seulement que les campagnes de santé publique devraient encourager la possession de chiens pour promouvoir l’exercice. En tout cas, c’est l’exercice qui est important, et vous n’avez pas besoin d’un chien pour le faire.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte où un échantillon de propriétaires de chiens et de non-propriétaires de chiens, appariés à des facteurs sociodémographiques, ont porté des moniteurs d’activité pendant trois semaines au cours d’une année.

La recherche visait à voir si la possession de chiens a un effet direct sur l’activité physique et le comportement sédentaire chez les personnes âgées.

Une telle étude peut bien démontrer que la possession de chien a un effet direct sur l’activité physique, mais ce n’est pas vraiment surprenant étant donné que la nécessité de promener un chien signifie qu’une personne va se promener alors qu’elle ne l’aurait pas fait autrement.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a inclus 43 propriétaires de chiens et 42 propriétaires non-chiens âgés de plus de 65 ans recrutés dans le Lincolnshire, le Derbyshire et le Cambridgeshire à travers des publicités.

Les propriétaires de chiens et les propriétaires non-chiens ont été appariés selon l’âge, le sexe, l’origine ethnique et le statut socio-économique.

Les participants ont recueilli des données sur les activités en trois périodes d’une semaine réparties uniformément au cours d’une année pour saisir une gamme de saisons (de mars à juin, de juillet à octobre et de novembre à février).

Ils portaient des moniteurs d’activité et tenaient des journaux intimes indiquant les heures de marche et les heures de sommeil et de réveil pendant les semaines d’évaluation.

Les participants ont également fourni des données sur de nombreuses variables, notamment:

leur taille et poids

leurs antécédents de problèmes de santé chroniques

la distance qu’ils ont estimé qu’ils pouvaient marcher en continu

la race, le sexe, la durée de la possession et l’étendue de la responsabilité personnelle de leur chien

Les chercheurs, qui ne savaient pas si les participants possédaient un chien ou non, ont évalué les temps de marche et examiné comment ils adhéraient aux recommandations nationales d’activité physique (150 minutes par semaine d’activité physique modérée).

Quels ont été les résultats de base?

Onze personnes ont abandonné chacun des deux groupes (25% abandonnent). Cependant, le port du moniteur d’activité pendant une semaine entière était très élevé, à 92% insomnie.

Les deux tiers des participants étaient des femmes, avec un âge moyen de 70 ans et un indice de masse corporelle (IMC) moyen à la limite du surpoids (25,6 kg / m2).

En tenant compte de la variance dans les caractéristiques de propriété de chien, les propriétaires de chiens ont marché beaucoup plus longtemps que les propriétaires non-chiens.

Chaque jour, ils ont parcouru 2 762 marches supplémentaires et ont marché 23 minutes de plus au total et 21 minutes de plus à un rythme modéré.

Les propriétaires de chiens étaient également plus susceptibles de respecter les recommandations d’activité physique recommandées (87% contre 47%, odds ratio [OR] 75, intervalle de confiance à 95% [IC] 3-2,167).

Mais il s’agit d’un intervalle de confiance étonnamment élevé, qui sape la validité de ce résultat.

Il n’y avait pas de différence entre les temps sédentaires et les périodes de sommeil et de réveil.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’ampleur de l’influence de la possession de chiens sur l’activité physique révèle que les recherches futures sur l’activité physique chez les personnes âgées devraient évaluer et signaler la possession de chiens et / ou le statut de promeneur.

Conclusion

Cette étude observationnelle relativement petite montre que les propriétaires de chiens de plus de 65 ans marchent plus que les témoins appariés qui ne possèdent pas de chiens.

Cette découverte n’est peut-être pas surprenante, étant donné que les chiens doivent être promenés tous les jours. Les gens sans chiens n’ont peut-être pas ce genre d’incitation à sortir marcher.

Ainsi, on pourrait supposer que le chien est la cause directe de l’augmentation du temps de marche.

Mais il est également possible que les personnes plus actives qui aiment passer du temps à l’extérieur soient plus susceptibles de posséder un chien.

Pour autant que nous le sachions, le groupe de propriétaires de chiens aurait pu être plus actif même s’ils n’avaient pas de chien.

Il y a quelques points à noter à propos de cette étude:

L’étude a eu un échantillon assez petit et un taux d’abandon assez élevé. Cela signifie que les différences de temps de marche ne peuvent pas être considérées comme définitives – des échantillons plus importants de promeneurs de chiens et de promeneurs qui ne sont pas des chiens, ou provenant de régions différentes, auraient pu donner des différences de temps différentes.

La grande amélioration dans la satisfaction des recommandations d’activité physique peut ne pas être précise en raison des intervalles de confiance élevés autour des chiffres.

Si elle est fiable, on peut s’attendre à ce que la différence d’environ 22 minutes dans la façon dont les propriétaires de chiens marchent chaque jour ait une incidence sur les résultats en matière de santé, mais nous ne pouvons en être certains.

Les habitudes normales de marche / sédentarité et l’information sur la santé de la personne ont été auto-déclarées, ce qui peut introduire des inexactitudes. La recherche ne met pas l’accent sur la santé des participants, mais il est possible que les personnes ayant plus de problèmes de santé chroniques puissent marcher moins ou être moins susceptibles d’être la principale personne qui s’occupe d’un chien.

L’échantillon comprenait principalement des femmes, toutes les personnes concernées étaient des Blancs britanniques et toutes avaient plus de 65 ans. Cela signifie que les résultats ne peuvent pas être généralisés à l’ensemble de la population.

Les lignes directrices actuelles en matière de santé publique recommandent de prendre au moins 150 minutes d’activité aérobique modérée comme le vélo ou la marche rapide chaque semaine, et des exercices de musculation deux jours ou plus par semaine.

Vous n’avez pas besoin d’avoir un chien pour être plus actif – en savoir plus sur l’exercice en vieillissant.