Des modes de vie plus sains pourraient «réduire les taux de mortalité par cancer»

“La moitié de tous les décès dus au cancer pourraient être évités si les gens adoptaient simplement un mode de vie plus sain”, rapporte le Daily Mail.

Une nouvelle étude ajoute au poids de la preuve qui dit que la combinaison de simples changements de style de vie peut réduire considérablement les taux de mortalité par cancer.

Plus de 100 000 professionnels de la santé des États-Unis ont été invités à remplir des questionnaires sur leur mode de vie et leur état de cancer tous les deux ans, ainsi qu’un régime alimentaire tous les quatre ans.

Les chercheurs ont comparé les taux de cancer entre les personnes ayant des facteurs de style de vie à risque faible et élevé, et ont également comparé les taux dans le groupe à faible risque avec la population blanche générale aux États-Unis.

Ils ont découvert qu’un grand nombre de cas de cancer et de décès pouvaient être attribués à un mode de vie à risque élevé, comme une personne en surpoids, qui fume, qui boit beaucoup ou qui est physiquement inactive.

Les chercheurs ont estimé qu’entre un quart et un tiers de tous les cas de cancer dans ce groupe de population pouvaient être attribués à de mauvais facteurs de style de vie.

Ces résultats sont en accord avec les recherches antérieures et la compréhension qu’un mode de vie plus sain peut réduire le risque de divers types de cancer.

Mais cette étude a des limites, y compris le groupe de la population, qui impliquait seulement les professionnels de la santé américains blancs, et la possibilité que les estimations soient inexactes.

L’étude semblerait confirmer que tout petit changement de style de vie que vous pouvez apporter, comme arrêter de fumer, pourrait réduire considérablement votre risque de développer un cancer. Et plus vous pouvez combiner ces petits changements, plus l’effet est grand.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Harvard Medical School et a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture, JAMA Oncology.

Le Daily Mail a rapporté assez justement l’étude, mais n’a présenté aucune de ses limites.

C’est agréable de voir que l’article comprenait des recommandations claires de l’équipe de recherche sur la façon dont une personne peut réduire leur risque de cancer.

Cependant, le chiffre principal de «la moitié de tous les décès par cancer» semble un peu un fudge, comme l’étude a présenté une gamme de résultats différents pour les types de cancer spécifiques.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte prospective a suivi un grand groupe de population au fil du temps, et a évalué l’incidence du cancer et des décès connexes.

Les chercheurs ont examiné comment ces résultats étaient liés à divers facteurs liés au mode de vie, puis ils ont estimé la proportion de cancers pouvant être attribués à ces facteurs.

La nature observationnelle de ce type d’étude signifie qu’il n’est pas capable de prouver la causalité, mais il peut trouver des liens et des facteurs de risque potentiels.

Ce type d’étude a des avantages à pouvoir suivre un grand nombre de participants sur une longue période, mais le nombre de personnes qui ne répondent plus aux évaluations de suivi peut augmenter au fil des ans.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté des participants de deux études de cohorte:

L’étude sur la santé des infirmières – qui a débuté en 1976 et a recruté des infirmières âgées de 30 à 55 ans

L’étude de suivi des professionnels de la santé – qui a débuté en 1986 et a recruté des professionnels de la santé âgés de 40 à 75 ans

Les participants ont rempli des questionnaires sur leurs antécédents médicaux et leur mode de vie au début de l’étude et tous les deux ans par la suite. L’information alimentaire a été recueillie tous les quatre ans en utilisant un questionnaire de fréquence alimentaire valide.

Les chercheurs ont divisé les participants en deux groupes selon le niveau de risque pour la santé associé à leur mode de vie.

Pour être considéré à faible risque, un participant devait satisfaire aux exigences suivantes:

avoir jamais fumé ou être un ancien fumeur il y a plus de cinq ans

ne buvez pas ou une quantité modérée d’alcool – pas plus d’un verre par jour pour les femmes et deux pour les hommes

avoir un indice de masse corporelle (IMC) d’au moins 18,5 et inférieur à 27,5

faire au moins 75 minutes d’activité physique intense ou 150 minutes d’activité physique aérobique d’intensité modérée par semaine

Si toutes ces exigences n’étaient pas respectées, le participant serait considéré à haut risque.

Les résultats d’intérêt étaient l’incidence des cancers individuels totaux et majeurs et des décès associés. Le cancer a été auto-déclaré dans les questionnaires. Si un participant n’a pas répondu, l’indice national de décès a été utilisé pour identifier les décès.

Les chercheurs ont comparé les taux de cancer entre les groupes à risque faible et élevé. Ils ont ensuite comparé les taux de cancer dans le groupe à faible risque avec les taux de cancer dans la population générale en utilisant des données de surveillance nationales.

Ils ont utilisé cette information pour les aider à calculer le risque attribuable à la population (PAR).

Il s’agit d’une estimation de la proportion de tous les cas de cancer attribuables à de mauvais facteurs de style de vie ou au nombre de cancers qui n’existeraient pas dans une population si le facteur de risque – dans ce cas, un mode de vie à risque élevé – était éliminé.

Par exemple, un PAR pourrait être utilisé pour estimer combien de personnes dans une population donnée ne mourraient pas d’un cancer du poumon si personne dans cette population ne fumait.

Quels ont été les résultats de base?

Au total, 135 910 personnes ont été incluses dans l’étude (89 571 femmes et 46 339 hommes). Le groupe à faible risque contenait 21% de tous les participants (12% de femmes et 9% d’hommes), les 79% restants étant considérés à haut risque (54% de femmes et 25% d’hommes).

L’incidence du cancer pour 100 000 personnes était de 463 pour les femmes et de 283 pour les hommes dans les groupes à faible risque, contre 618 pour les femmes et 425 pour les hommes dans les groupes à haut risque.

À partir de là, les chercheurs ont estimé que 25% des cancers chez les femmes et 33% des cancers chez les hommes pouvaient être attribués à des facteurs de style de vie à haut risque. Pour les décès liés au cancer, 48% des décès par cancer chez les femmes et 44% des décès par cancer chez les hommes pourraient être attribués à un mode de vie à risque élevé.

Pour les cancers individuels, la proportion de cancers estimés être causés par des facteurs de style de vie à haut risque étaient:

poumon – 82% pour les femmes, 78% pour les hommes

intestin – 29% pour les femmes, 20% pour les hommes

pancréas – 30% pour les femmes, 29% pour les hommes

vessie – 36% pour les femmes, 44% pour les hommes

Les estimations étaient similaires pour les décès par cancer, bien qu’il y ait eu d’autres associations pour d’autres sites, dont le sein (12%), l’utérus (49%), le rein (48% chez les hommes) et la gorge et la gorge (75% chez les femmes et 57% chez les hommes) les cancers.

Les populations américaines étaient plus à risque que l’ensemble de la population étudiée, ce qui signifie que les PAR pour ces cancers résultant d’un mode de vie médiocre étaient encore plus élevés que les estimations des chercheurs – par exemple, le PAR pour le cancer du col de l’utérus passait à 50% sclérose en plaques.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «dans cette étude de cohorte d’une partie de la population blanche des États-Unis, environ 20 à 40% des cas de cancer et environ la moitié des décès par cancer peuvent être potentiellement prévenus par une modification du mode de vie.

“Ces chiffres ont augmenté à 40-70% lorsqu’il est évalué en ce qui concerne la population de blancs américains, et les observations sont potentiellement applicables à des segments plus larges de la population américaine.”

Conclusion

Cette étude de cohorte prospective a évalué le nombre de cas de cancer et de décès associés associés à de mauvais facteurs de style de vie dans un échantillon de professionnels de la santé américains.

Comme le démontrent les résultats, un grand nombre de cas de cancer et de décès chez les hommes et les femmes peuvent être attribués à un style de vie à risque élevé, comme le surpoids, le tabagisme, la consommation excessive d’alcool ou l’inactivité physique.

Fait inquiétant, on estimait qu’un mode de vie médiocre représentait un nombre encore plus élevé de cancers dans la population générale.

Ces résultats sont en accord avec de nombreuses recherches, qui ont montré qu’un mode de vie plus sain peut réduire le risque de divers cancers.

L’étude a à la fois des points forts et des limites à prendre en compte. Il contenait un grand nombre de participants et excluait les types de cancer dont l’incidence pouvait être liée à des facteurs environnementaux plutôt qu’au mode de vie, ce qui renforçait les résultats.

Il avait cependant des limites:

L’utilisation de questionnaires pour recueillir des informations est sujette à des préjugés, que ce soit par des personnes qui rapportent ce qu’elles pensent devoir faire plutôt que par ce qu’elles font, ou parce qu’elles ont du mal à se rappeler des informations sur une période donnée.

Seuls les professionnels de la santé ont été inclus dans l’étude. Ce groupe est potentiellement plus conscient de la santé, donc peut ne pas être un bon reflet de l’ensemble de la population. Ceci est confirmé par le fait que même le groupe d’étude à haut risque était en meilleure santé que la population américaine dans son ensemble, et les estimations de PAR pour le cancer attribuable aux facteurs de style de vie pauvres étaient plus élevées dans la population générale.

Inclure seulement une population blanche signifie que ces résultats ne s’appliquent pas nécessairement à d’autres ethnies.

Ces résultats ne sont que des estimations: bien qu’analysés par une analyse minutieuse de cette population et de ses facteurs de style de vie et de cancer, il est possible que la proportion de cancers attribués à de mauvais facteurs de mode de vie soit inexacte.

Malgré ces limites, il est bien connu que des facteurs de style de vie malsains pourraient augmenter votre risque de développer un cancer, ainsi que divers autres problèmes de santé. Tout petit changement que vous pouvez apporter à votre style de vie pourrait réduire considérablement vos risques.

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