Le thé est-il bon pour le cœur des femmes?

Les femmes qui boivent trois tasses de thé par jour «sont moins susceptibles d’avoir des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux», rapporte le Daily Express. Le journal ajoute cependant qu ‘”étrangement, aucun avantage supplémentaire de boire du thé n’a été trouvé parmi les femmes qui n’avaient qu’une ou deux tasses par jour ou pour les hommes”.

L’histoire est basée sur une étude française qui a examiné comment l’épaisseur des «plaques» de l’artère carotide était liée à la quantité de thé ingérée par les hommes et les femmes. Les plaques sont des accumulations de graisse et de cholestérol dans les vaisseaux sanguins (connu sous le nom d’athérosclérose). Ils ont été associés à un risque accru de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral. Les femmes qui buvaient trois tasses de thé ou plus par jour avaient moins de plaques dans leurs artères. Cependant, en raison de sa conception, cette étude ne peut pas prouver que la consommation de thé était la cause de moins d’accumulation de plaque dans les artères; un essai contrôlé randomisé serait le meilleur moyen de le démontrer.

Sur la base de cette seule étude, il vaudrait mieux suggérer aux femmes (et aux hommes) qu’elles boivent du thé parce qu’elles en profitent, plutôt que dans l’espoir de réduire leur risque de maladie cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral.

D’où vient l’histoire?

Stéphanie Debette et ses collègues de l’Hôpital Universitaire de Lille et de l’Hôpital Broussais, Paris, France ont réalisé cette recherche. La Fondation pour la Recherche Médicale a financé la préparation et le lancement de l’étude. Diverses autres institutions et fondations ont également apporté leur soutien. Il a été publié dans l’artériosclérose, la thrombose et la biologie vasculaire, une revue médicale à comité de lecture.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une analyse transversale des données recueillies au début de l’étude sur les trois villes (3C), une vaste étude de cohorte de la population française. L’étude 3C a tenté de clarifier la relation entre la consommation de thé, l’épaisseur de l’artère carotide et l’accumulation de plaque.

Dans l’étude 3C, 9 693 personnes âgées de 65 ans et plus ont été recrutées dans les villes de Dijon, Bordeaux et Montpellier entre mars 1999 et mars 2001. Parmi ces personnes, 6 635 (excluant les plus de 85 ans) ont subi une échographie pour déterminer leur carotide. épaisseur de l’artère. Les participants ont également été interrogés par une infirmière et des données ont été collectées sur les antécédents médicaux (y compris les maladies cardiovasculaires et les médicaments), les facteurs de style de vie, l’éducation, la consommation quotidienne moyenne de thé et de café (trois ou plus). tasses), et la consommation hebdomadaire moyenne de divers aliments. L’étude a également enregistré la pression artérielle, l’indice de masse corporelle (IMC), le taux de sucre dans le sang et le taux de cholestérol sanguin.

Parmi les personnes ayant subi une échographie, 6 597 ont également fourni des données sur leur consommation de thé et celles-ci ont été incluses dans l’analyse finale. Les chercheurs ont effectué des tests statistiques pour voir s’il y avait un lien entre les trois catégories de consommation de thé et l’épaisseur des artères carotides. Les chercheurs ont ajusté les facteurs confusionnels possibles, y compris l’âge, le tabagisme, l’IMC, le diabète, le cholestérol, la consommation d’alcool et le régime alimentaire.

EVA, une étude de comparaison, a été réalisée suite à ces résultats afin de déterminer si des associations similaires ont été trouvées dans un groupe de population plus jeune entre 51 et 79 ans.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Lorsque les chercheurs ont examiné l’association entre le niveau de consommation de thé et les autres variables testées, ils ont constaté que la consommation de thé était inversement proportionnelle à l’âge, à la tension artérielle, à l’IMC, au diabète et au tabagisme chez les femmes. Il était inversement associé à la consommation d’alcool chez les hommes et à la consommation de café et de viande dans les deux cas. Chez les hommes comme chez les femmes, la consommation de thé était associée positivement (une augmentation des deux variables en même temps) à la consommation de poisson, de fruits et légumes et à un niveau d’éducation plus élevé. Il était également positivement associé à l’hormonothérapie substitutive (THS) chez les femmes.

Les chercheurs ont constaté que boire trois tasses ou plus de thé réduisait le risque de trouver des plaques sur les artères carotides chez les femmes, même après ajustement pour des facteurs de confusion potentiels. Cependant, il n’y avait aucun lien entre la consommation de thé et l’épaisseur de la paroi artérielle. Chez les hommes, il n’y avait aucun lien entre la consommation de thé et les plaques carotidiennes ou l’épaisseur de la paroi artérielle.

Dans l’étude EVA chez des hommes et des femmes plus jeunes, il n’y avait aucun lien entre la consommation de thé et les plaques carotidiennes ou l’épaisseur de la paroi artérielle chez les deux sexes.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que, dans leur grand échantillon français, les plaques carotides sont moins fréquentes chez les femmes qui boivent trois tasses de thé ou plus par jour. Cependant, cette association n’a pas été observée chez les hommes.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agit d’une vaste étude de population qui, selon les informations disponibles, serait la première à examiner le lien entre la consommation de thé et l’athérosclérose. Cependant, les interprétations des résultats doivent être faites avec soin.

La conception transversale de cette étude signifie qu’il ne peut pas prouver que la consommation de thé réduit l’accumulation de graisse dans les artères. Pour avoir une meilleure idée de la situation, les chercheurs devraient, au fil du temps, suivre deux groupes de personnes: ceux qui boivent du thé et ceux qui n’en boivent pas. Idéalement, les groupes devraient être randomisés pour équilibrer d’autres facteurs de confusion potentiels. Les deux groupes devraient être indemnes d’athérosclérose au début de l’étude et devraient être surveillés pour voir s’il y a une différence dans le développement de la condition entre les groupes.

L’étude a pris en compte de nombreux facteurs de confusion, mais il y en a d’autres qui ont pu influencer les résultats, par ex hémoglobine. niveau d’exercice et antécédents familiaux de maladie cardiaque.

Les données sur la consommation de thé sont auto-déclarées une seule fois. Une seule estimation de la consommation quotidienne moyenne de thé peut ne pas être une estimation fiable des tendances à long terme de consommation de thé. Ce serait également le cas pour d’autres mesures ponctuelles, telles que la tension artérielle, l’IMC, le tabagisme, l’alcool ou d’autres facteurs alimentaires. De plus, il n’y a aucune information sur le type de thé que les participants ont bu, par ex. thé noir, thé blanc, thé vert ou autres.

Cette étude n’a examiné que le degré d’athérosclérose dans les artères carotides; il n’a pas examiné d’autres vaisseaux sanguins dans le corps (les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux peuvent être causés par un embole, qui est une section de la plaque qui a voyagé dans d’autres parties du corps, ainsi qu’une thrombose sur le site).

Cette recherche n’a pas examiné les résultats à long terme dans la population étudiée. Ceux qui ont des signes d’épaississement plus important sur les artères à l’échographie ne sont pas nécessairement ceux qui vont avoir une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral. Il y a beaucoup de facteurs de risque pour ces conditions.

Enfin, ces résultats ne sont pas applicables en dehors de la population française. Les habitudes alimentaires et la santé en général peuvent être différentes ailleurs.