Le traitement du cancer par «cheval de Troie» pourrait être efficace

BBC News rapporte qu’une thérapie expérimentale cache “le cancer tuant les virus dans le système immunitaire afin de les infiltrer dans une tumeur” et que cette “thérapie de cheval de Troie” élimine complètement “le cancer chez les souris”.

Ces nouvelles sont basées sur des recherches préliminaires sur un nouveau type de traitement du cancer, utilisant des virus pour cibler et attaquer les tumeurs cancéreuses. Plusieurs équipes de recherche ont adopté cette approche au cours des dernières années. La présente étude a profité des grandes cellules du système immunitaire appelées macrophages qui augmentent en nombre dans la tumeur après la chimiothérapie et la radiothérapie standard.

Les scientifiques ont traité des souris atteintes d’un cancer de la prostate avec une chimiothérapie, puis ont utilisé ces cellules du système immunitaire pour délivrer un virus à la tumeur restante. Ce virus s’est ensuite multiplié et a attaqué les cellules tumorales. Comparativement aux souris qui ont reçu la chimiothérapie seulement, celles qui ont reçu le traitement additionnel ont vécu plus longtemps et n’ont pas connu de propagation de la tumeur au-delà de la prostate.

Cette recherche fournit des preuves précoces que l’utilisation des cellules existantes du système immunitaire peut offrir un mécanisme permettant de fournir de nouveaux traitements contre le cancer. Cette recherche en est encore à ses débuts et des essais chez les personnes seront nécessaires pour s’assurer que l’approche est sûre et efficace pour le traitement du cancer de la prostate humain.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Sheffield Medical School et de l’Université d’Uppsala, et a été financée par Prostate Cancer Charity et Yorkshire Cancer Research. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Cancer Research.

La recherche a été bien couverte par la BBC. Le radiodiffuseur a non seulement souligné que la recherche a été menée sur des souris dans le corps de son histoire, mais aussi dans le titre. Tout au long de l’histoire, il a également souligné les limites de la recherche, mentionnant que cela est encore tôt dans le processus et nécessitera d’autres essais chez les humains, et que les résultats prometteurs dans les études animales sont sans effet chez les humains.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude sur des animaux qui a évalué l’efficacité d’un virus (appelé virus oncolytique ou OV) qui cible spécifiquement, infecte et détruit les cellules cancéreuses dans le traitement du cancer de la prostate chez la souris. Les chercheurs ont utilisé un type de cellule immunitaire appelé macrophage pour cacher le virus et le livrer à la tumeur. Ces cellules sont nécessaires pour cacher le virus d’autres cellules dans le système immunitaire qui normalement rechercher et détruire tous les virus dans le corps.

Les macrophages sont attirés vers les sites tumoraux après la chimiothérapie et la radiothérapie, et les chercheurs étaient intéressés à exploiter ce processus naturel pour fournir d’autres thérapies contre le cancer. Ils pensaient que, ce faisant, l’efficacité du traitement serait améliorée et que les tumeurs ne pourraient pas repousser ou se propager.

Les études animales sont souvent utilisées dans les premières étapes de la nouvelle recherche de traitement. Les résultats d’études sur les animaux doivent être interprétés avec prudence, car ils peuvent ne pas tenir lorsque le traitement est utilisé dans des essais cliniques humains. Ils sont cependant une étape importante dans le développement de nouveaux traitements, et fournissent des preuves de preuve de concept nécessaires pour soutenir de futures études chez les personnes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont mené deux séries d’expériences principales. Dans la première, deux groupes de souris ont été traités par chimiothérapie coronaire. Deux jours après la fin du traitement, les chercheurs ont injecté à un groupe de souris les macrophages contenant le virus attaquant la tumeur et n’ont fourni aucun autre traitement à l’autre groupe (qui agissait comme un groupe témoin chimiothérapie seule).

Les chercheurs ont utilisé une approche similaire avec la radiothérapie, toutes les souris recevant un traitement de radiothérapie et, deux jours après la fin du traitement, injectant un groupe avec la combinaison macrophage-virus et arrêtant le traitement dans le groupe témoin radiothérapie seule.

Les chercheurs ont ensuite surveillé la repousse de la tumeur, la propagation et la survie de la souris pendant 42 jours, et ont comparé ces résultats entre les deux groupes de souris.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que, par rapport à la chimiothérapie seule, les souris traitées avec le virus délivré par les macrophages empêchaient la repousse de la tumeur pendant 35 jours. Les tumeurs de ces souris ne se sont pas non plus propagées (métastases) aux poumons, bien qu’une partie du virus ait été détectée dans le tissu pulmonaire.

En comparaison avec le rayonnement seul, les souris traitées avec le traitement par le virus macrophage présentaient une période de temps significativement plus longue sans repousse tumorale, aucune n’étant évidente à la fin de l’expérience (jour 42). Le groupe traité par le macrophage-virus avait également de meilleurs taux de survie et avait significativement moins de métastases dans les poumons, bien qu’une partie du virus ait été détectée dans le tissu pulmonaire.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’il est possible de profiter de l’augmentation des macrophages après la chimiothérapie et la radiothérapie pour administrer un virus anticancéreux directement à la tumeur. Ils disent que ce traitement a empêché la tumeur de repousser et de se propager.

Conclusion

C’est excitant, mais à un stade précoce, la recherche sur un éventuel nouveau traitement contre le cancer.

Les chercheurs ont étudié de nouvelles méthodes pour obtenir des thérapies directement dans les cellules tumorales pour un certain nombre d’années, que de telles approches ciblées peuvent offrir de meilleurs résultats par rapport aux approches systémiques seuls. Obtenir la thérapie dans les tumeurs s’est avérée difficile cependant, et le potentiel de l’utilisation du système immunitaire du corps pour accomplir ceci est assez intrigant.

Étant donné le caractère préliminaire de cette étude, cependant, il faudra peut-être un certain temps avant que nous sachions si de telles approches sont sûres et efficaces pour le traitement de maladies humaines. Les chercheurs disent que d’autres recherches sont nécessaires pour voir si cette approche de traitement combiné sera tout aussi efficace chez les patients atteints de cancer de la prostate. Selon la couverture de la BBC, de tels essais pourraient commencer dès l’année prochaine.

Pour le moment, il s’agit d’une approche intéressante pour traiter les tumeurs de la prostate, mais nous devrons attendre et voir si la promesse de cette étude sur les animaux au stade précoce est prometteuse pour le traitement du cancer avancé de la prostate chez les humains.