Les taux de démence au Royaume-Uni ont fortement diminué chez les hommes

“Le taux de démence diminue à mesure que les hommes se comportent”, rapporte le Times. Une étude britannique sur les tendances de la démence au cours des 20 dernières années suggère que le nombre d’hommes développant la maladie a considérablement diminué, peut-être en raison de changements de style de vie.

L’étude a montré une chute inattendue du nombre de personnes âgées de plus de 65 ans au Royaume-Uni présentant des signes de démence entre deux périodes – 1989-94 et 2008-11.

Il y a eu une diminution spectaculaire des taux de démence chez les hommes âgés, qui ont presque diminué de moitié chez les personnes âgées de 80 ans et plus. Bien que les taux pour les femmes aient également diminué, les changements étaient beaucoup plus faibles. On ne sait pas pourquoi une tendance forte similaire n’a pas été observée chez les femmes.

Les auteurs et les médias spéculent sur le fait que des tendances positives dans la santé des hommes – telles que la réduction du tabagisme, l’amélioration des régimes alimentaires et un plus grand nombre d’hommes faisant de l’exercice régulièrement – pourraient être responsables des taux décroissants. Bien que ces suggestions soient certainement plausibles, elles ne sont pas prouvées.

Cependant, il existe de nombreuses preuves qu’un mode de vie sain – comme ne pas fumer, garder un poids santé et faire régulièrement de l’exercice – réduit les risques de démence, même si ce n’est toujours pas une garantie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Newcastle et de l’Université de Cambridge, et a été financée par le Conseil de recherches médicales et l’Institut national de recherche en santé.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture Nature Communications en libre accès, il est donc libre de lire en ligne.

Le Daily Mail, le Daily Telegraph et le Sun vont tous dans l’optique que les «nouveaux hommes», comme les appellent étrangement le Telegraph, sont en meilleure santé, donc moins susceptibles d’être atteints de démence.

Le Times, un peu avec condescendance, fait écho à cette affirmation en affirmant que ces jours-ci, “les hommes se comportent”.

The Guardian et BBC News sont plus prudents, disant que «l’explication la plus probable» est l’amélioration de la santé masculine.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une combinaison de deux études de cohorte. Les deux études comportaient deux phases: une base de référence, lorsque les personnes ont été interrogées et leur santé mentale évaluée, et deux autres années plus tard, lorsque les entretiens ont été répétés.

Les études visaient à découvrir la proportion de personnes atteintes de démence au cours de la période de deux ans entre les entrevues.

Les chercheurs voulaient voir si ce nombre – appelé incidence – avait changé. Les études de cohorte peuvent trouver des informations comme celle-ci, mais elles ne peuvent pas nous en dire beaucoup sur les raisons des résultats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont reproduit une étude réalisée pour la première fois avec 7 635 personnes âgées de plus de 65 ans entre 1989 et 1994 sur des sites du Royaume-Uni.

Ils ont ensuite utilisé les mêmes questions pour évaluer la santé mentale d’un groupe de 7 762 personnes entre 2008 et 2011 dans trois des régions initialement étudiées.

Dans les deux études, les personnes ont été évaluées une fois, puis de nouveau deux ans plus tard, pour voir si elles avaient développé une démence. Cela a permis aux chercheurs de calculer l’incidence de la démence, ou le nombre de nouveaux cas pour 1 000 personnes. Ils ont cherché à voir si l’incidence avait changé dans les deux décennies depuis le début des années 90.

Les chercheurs ont vérifié leurs chiffres sur les facteurs qui auraient pu influencer les résultats – par exemple, si les personnes qui n’avaient pas répondu à la demande initiale étaient plus susceptibles d’être déjà atteintes de démence – et ont également évalué l’impact des personnes.

L’étude originale a été faite en plusieurs étapes, ce qui signifie que plus de personnes ont abandonné entre les entrevues, de sorte que les chercheurs ont essayé de rendre compte de tout effet de cela.

Ils ont décidé d’utiliser les mêmes critères pour diagnostiquer une personne atteinte de démence utilisée dans la première étude, même si les critères de diagnostic de la démence avaient changé depuis lors. Ils ont dit que c’était important de garder les résultats cohérents.

Enfin, ils ont calculé les taux d’incidence pour les personnes selon la tranche d’âge et le sexe.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’étude la plus récente, les taux d’incidence ont chuté de 20 cas de démence pour 1 000 personnes au début des années 1990 (intervalle de confiance à 95% de 16,9 à 23,8) à 17,7 cas pour 1 000 (IC à 95% de 15,2 à 20,9).

Cependant, en regardant les chiffres pour les hommes et les femmes séparément, les baisses les plus spectaculaires de l’incidence ont été chez les hommes plus âgés. Les taux ont presque diminué de moitié chez les hommes de 85 ans ou plus, passant de 71 à 1 000 (IC à 95% de 36,5 à 140,2) à 38 à 1 000 (IC à 95% de 22,5 à 64,2).

Les taux pour les femmes ont légèrement diminué dans chaque tranche d’âge, sauf chez les 80 à 84 ans, où ils ont légèrement augmenté.

Les chercheurs ont calculé le nombre de personnes atteintes de démence chaque année au Royaume-Uni, sur la base des taux de 1991, mais avec une augmentation de la population âgée, et ont obtenu un chiffre de 251 000 nouveaux cas par an. Sur la base des chiffres d’incidence les plus récents, cependant, ce nombre est tombé à 209 600 nouveaux cas de démence par an.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats suggèrent que les craintes d ‘”énormes augmentations de personnes atteintes de démence” à l’avenir pourraient être fausses. Cependant, ils préviennent que ceci pourrait s’appliquer seulement aux parties du monde où la santé s’est améliorée.

Ils disent que les investissements futurs devraient être orientés vers l’amélioration de la santé tout au long de la vie, afin que les gens aient une bonne circulation, de nombreuses opportunités de s’engager dans la société et une bonne éducation. Ils disent que cela peut être plus rentable que des stratégies pour diagnostiquer la démence au début.

Ils se sont demandé si «l’identification précoce et précoce des états à risque» est utile, affirmant que leurs résultats de réduction de la démence «seront compensés dans les services par le concept de détection« précoce »et les changements dans les critères diagnostiques.

«Les personnes qui n’avaient jamais été diagnostiquées avec une démence ou une déficience cognitive sont maintenant testées et référées pour une évaluation spécialisée de stades toujours plus légers avec une signification pronostique inconnue», ont-ils dit.

Conclusion

Les chiffres de cette étude sont frappants, en particulier la baisse de l’incidence de la démence chez les hommes âgés. Cependant, nous ne savons pas ce qui se cache derrière cette chute spectaculaire burn out.

Alors que ce serait génial de penser que c’est parce que les hommes dans leur 80 ans fument moins, qu’ils font plus d’exercice et vivent généralement plus sainement, nous ne savons pas si c’est vrai ou si cela peut complètement expliquer la chute des taux de démence.

Il est possible que les chiffres pour les hommes de 80 ans et plus soient moins fiables que ceux des groupes d’âge plus jeunes, car il y avait moins d’hommes de cet âge interrogés.

Par exemple, seulement 205 hommes âgés de plus de 85 ans ont été interrogés au départ en 1991, avec 110 interrogés lors du suivi. Les nombres pour la deuxième cohorte étaient 364 hommes interviewés en 2008, avec 193 interviewés au suivi.

Ces petits nombres sont reflétés dans les grands intervalles de confiance pour ces résultats. Plus les nombres dans un groupe spécifique sont petits, plus grande est la probabilité que tout effet perçu soit, en fait, le résultat du hasard.

La décision des chercheurs d’utiliser les critères de l’étude de 1991 pour déterminer si quelqu’un était atteint de démence a été critiquée par un expert, le Dr Sujoy Mukherjee, psychiatre consultant au West London Mental Health Trust et membre du Dementia Strategic Clinical Network.

Les critères diagnostiques ont changé, et les personnes qui n’ont pas reçu de diagnostic de démence en 1991 pourraient être considérées comme atteintes de démence aujourd’hui. Dr Mukherjee dit que cela pourrait compromettre les résultats. Mais l’utilisation de critères modernes aurait rendu difficile la comparaison directe entre les deux périodes.

Bien qu’il soit juste de faire preuve de prudence à l’égard des résultats de l’étude et de leur interprétation, cela ne change rien à ce que nous savons déjà sur la façon de réduire le risque de démence. Rester actif, avoir une vie sociale saine et être en bonne santé sont de bons moyens de protéger le cerveau plus tard dans la vie.