Trop tôt pour dire que le chou-fleur réduit le risque de cancer de la prostate

Manger du chou-fleur et du brocoli peut réduire de moitié le risque de cancer de la prostate dans plusieurs journaux. Le Daily Telegraph a également rapporté que la recherche derrière l’histoire a révélé que manger des tomates ne protège pas contre le cancer.

La plupart des rapports indiquaient que manger les légumes une ou deux fois par semaine réduirait le risque de cancer de 52% pour le chou-fleur et de 45% pour le brocoli. Les propriétés anticancéreuses seraient expliquées par le fait que les légumes sont riches en composés qui empêchent les dommages à l’ADN.

Cette recherche ne fournit pas de preuves concluantes que ces légumes protègent contre le cancer. L’étude a examiné uniquement les corrélations entre la consommation de différents types d’aliments (établis par l’analyse des habitudes alimentaires) et le cancer (identifié par le dépistage) de volontaires.

Bien qu’il soit conseillé de manger une variété de fruits et légumes dans le cadre d’une alimentation équilibrée, il est prématuré de changer les habitudes alimentaires sur la base de cette recherche.

D’où vient l’histoire?

Les médecins du groupe d’essai sur le dépistage de la prostate, du poumon, colorectal et des ovaires ont publié cette recherche. L’auteur principal, Victoria Kirch, est basé à Toronto, Canada. Le programme de la Division de la prévention du cancer à l’Institut national de la santé aux États-Unis a financé la recherche.

L’étude a été publiée dans le Journal de l’Institut national du cancer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude était une analyse rétrospective d’un bras d’un grand essai de dépistage randomisé en cours. Les chercheurs ont pris les données sur 1 338 hommes qui avaient développé un cancer de la prostate parmi les hommes examinés dans cette étude, et ont regardé en arrière leurs habitudes alimentaires et d’autres facteurs.

Les hommes ont été recrutés pour l’étude par publicité et publipostage. Plus de 29 000 hommes ont été recrutés dans 10 centres de dépistage américains entre 1993 et ​​2001. Ils ont rempli un questionnaire de facteur de risque général et un questionnaire de fréquence alimentaire de 137 éléments au début de l’étude. Le groupe qui a été randomisé pour être examiné pour le cancer ont été inclus dans l’étude et parmi ceux-ci les 1 338 hommes qui ont continué à développer un cancer de la prostate ont fait analyser leur apport alimentaire en détail.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont signalé que la consommation de légumes et de fruits n’était pas liée au risque global de cancer de la prostate dans cette étude.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Malgré l’absence d’association à l’ensemble du cancer de la prostate, les données ont été analysées plus en détail. Les chercheurs ont ensuite conclu qu’un apport élevé de légumes crucifères, y compris le brocoli et le chou-fleur, peut être associé à une réduction du risque de cancer de la prostate agressif, en particulier la maladie en dehors de la prostate.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a examiné une grande quantité de données et rapporté le résultat principal avec précision. Les auteurs ont sélectivement rapporté les deux seuls liens significatifs sur plus de 100 liens examinés pour les groupes alimentaires, et trois sur 54 liens entre les types de légumes et le cancer. Nous ne pouvons pas être sûrs que ces résultats ne sont pas le fruit du hasard.

Ce fut une étude des liens observés et n’a pas été conçu pour tester les causes.

Le fait que les personnes ayant des apports plus élevés en fruits et légumes peuvent aussi être en meilleure santé d’une autre manière peut ne pas avoir été adéquatement ajusté dans l’analyse.

Ceux qui consomment plus de fruits et de légumes ont très probablement des taux de tabagisme plus faibles ou sont plus actifs physiquement que ceux qui ont un faible apport, ce qui peut expliquer certains des effets observés.

Il semble raisonnable de baser les décisions sur les légumes à acheter sur des facteurs autres que le risque de cancer de la prostate.