Les chercheurs identifient l’agriculture d’entreprise comme un contributeur majeur à la disparité de richesse, l’inégalité

Plus les gens ordinaires sont séparés de la terre où leur nourriture se développe (et du processus de «capture» et / ou de croissance), plus grand est le fossé de richesse entre les «nantis» et les «démunis» dans la société. , une nouvelle étude révélatrice a trouvé.

Une équipe de chercheurs de la Washington State University (WSU) et de 13 autres institutions ont compilé des données sur 63 sites archéologiques pour voir comment les modes de vie agricoles à travers l’histoire ont influencé l’inégalité des richesses dans diverses sociétés et civilisations. Pour ce faire, ils ont appliqué ce que l’on appelle la théorie des coefficients de Gini, qui a été développée il y a plus d’un siècle par le statisticien et sociologue italien Corrado Gini.

Sur la base des mesures du modèle de Gini, un pays avec une égalité de richesse complète se retrouverait avec un score de «Gini» de 0, alors qu’un pays avec toute la richesse accumulée dans un ménage se retrouverait avec un score de Gini de 1. L’auteur principal Tim Kohler, un professeur Regents d’archéologie et d’anthropologie évolutionniste à WSU, et ses collègues ont rassemblé un ensemble de données à partir duquel ils ont pu déterminer quels modèles agricoles sont les plus associés (ainsi que les moins associés) à l’égalité des richesses.

Publié dans la revue Nature, le journal révèle que les sociétés de chasseurs-cueilleurs, dans lesquelles les gens devaient systématiquement chasser et chercher de la nourriture pour survivre, présentaient les disparités de richesse les plus faibles – ce qui signifie que la richesse était plus répartie. un individu à accumuler des masses de richesse. Sur cette base, le document assignait aux sociétés de chasseurs-cueilleurs un score de Gini de 0,17 – ou presque nul.

Cependant, lorsque les sociétés ont commencé à découvrir l’agriculture, les choses ont commencé à changer. Les pratiques agricoles à petite échelle et à faible intensité pratiquées par les horticulteurs ont augmenté le score de Gini à 0,27. Et comme ces méthodes ont lentement évolué vers des systèmes agricoles à plus grande échelle plus semblables à ce que nous voyons dans le monde développé d’aujourd’hui, le score de Gini a encore grimpé à 0,35.

La transition continue de ces modes de production alimentaire du «Vieux Monde» vers les «nouveaux mondes» d’aujourd’hui – qui comprennent les fermes industrielles gigantesques que nous voyons à travers la «ceinture agricole» qui appartiennent à de grandes sociétés comme Monsanto – était trouvé être directement associé à des scores de Gini toujours plus élevés. En d’autres termes, plus la production alimentaire est mécanisée et industrialisée, plus la disparité entre les richesses dans la société est grande.

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Comme les sociétés de l’Ancien Monde ont appris à “exploiter littéralement les gros mammifères domestiqués comme le bétail et éventuellement le buffle et le buffle”, Kohler expliquait ses découvertes: les riches fermiers avaient l’avantage d’acquérir de plus en plus de terres et de s’étendre territoires. Cela a eu pour effet d’augmenter la richesse de ces paysans déjà riches tout en créant finalement une toute nouvelle classe de paysans sans terre.

“Ces processus ont augmenté l’inégalité en opérant aux deux extrémités de la distribution de la richesse, en augmentant les avoirs des riches tout en diminuant les avoirs des pauvres”, ont découvert les chercheurs.

Les choses ont continué à dégénérer à partir d’ici, avec l’Ancien Monde inaugurant un âge de la métallurgie du bronze et ce que le journal assimile à “une élite guerrière montée” qui a conduit les scores Gini des sociétés encore plus haut. Les scores de Gini les plus élevés dans le Vieux Monde ont atteint 0,59, selon les chercheurs, et pourtant ils sont inférieurs aux scores de Gini actuels dans des endroits comme la Chine et les Etats-Unis, qui atteignent respectivement 0,73 et 0,80.

Certains métriques placent les États-Unis encore plus haut sur l’échelle de Gini, y compris le rapport Allianz Global Wealth 2016 qui a attribué à l’Amérique un score de Gini de 0,81. Kohler dit qu’il a même vu les États-Unis attribuer un score de Gini de 0,85, ce qui, dit-il, “est probablement la plus grande inégalité de richesse pour n’importe quel pays développé en ce moment.”