Recherche sur les traitements contre les allergies aux arachides

“Cure d’allergie aux arachides” disponible d’ici 2013 “”, titre le Daily Telegraph. Le journal rapporte que des recherches sont menées sur les moyens de “réduire la réaction immunitaire défectueuse aux noix, ce qui pourrait éviter les effets secondaires fatals de manger des arachides”. Ils disent qu’un “remède” pourrait être disponible dans cinq ans.

Cette histoire de nouvelles est basée sur une revue narrative qui discute de l’évolution de la prévalence de l’allergie aux arachides au cours des dernières décennies et discute de l’importance de reconnaître les symptômes et de mettre en œuvre des stratégies d’évitement. L’article traite des nouveaux traitements potentiels en cours de développement, mais ceux-ci sont actuellement loin d’être terminés. Il est quelque peu surprenant de suggérer aux patients et à leurs familles qu’une cure complète sera disponible d’ici 2013.

D’où vient l’histoire?

L’auteur de cette recherche est le professeur A. Wesley Burks, qui a reçu des fonds d’Allertein Inc., de Danone, de Dey, de SHS International, de McNeil Nutritionals, de Novartis, des National Institutes of Health des États-Unis, du Réseau d’allergies alimentaires et d’anaphylaxie. la société Mead Johnson et le projet Food Allergy. L’étude a été publiée dans The Lancet, une revue médicale évaluée par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une revue narrative où l’auteur discute des causes, de la pathologie, du diagnostic et de la gestion de l’allergie aux arachides, suite à une recherche bibliographique de Medline et de la Cochrane Library pour toutes les publications sur les arachides et les allergies. L’auteur a également examiné des listes de références tirées d’articles identifiés.

L’allergie touche environ 1% des enfants de moins de cinq ans et est causée par une réaction immunitaire déclenchée par l’exposition des personnes sensibles aux arachides. La revue rapporte les résultats de plusieurs études sur l’allergie aux noix. Une étude de population au Royaume-Uni a révélé que la prévalence de la sensibilité aux arachides chez les enfants de trois ans passait de 1,3% en 1989 à 3,2% en 1995. Certaines personnes peuvent aussi avoir des allergies aux noix, poissons, crustacés, lait, blé, oeufs ou soja. Les allergies alimentaires peuvent provoquer divers degrés de réponse de l’inflammation et des démangeaisons de la peau ou des maux d’estomac, à un gonflement important des yeux, des lèvres, de la bouche et de la langue, blocage des voies aériennes et collapsus circulatoire, par exemple anaphylaxie. Les réactions peuvent être immédiates (secondes) ou différées pendant plusieurs heures. Les individus sensibles peuvent être affectés par seulement quelques milligrammes de protéine d’arachide.

L’auteur discute la physiopathologie complexe de la façon dont la réponse immunitaire se produit dans le corps. Il dit que dans 75% des cas d’allergie aux arachides, les symptômes se développent après la première exposition, généralement vers l’âge de 14 mois. Il dit que la prise d’antécédents diagnostiques devrait inclure des questions détaillées sur les symptômes ressentis, le moment de l’ingestion, la quantité de cacahuète prise et les expériences avec des aliments similaires. Les tests d’allergie à la piqûre cutanée et l’interprétation de ses résultats doivent être effectués avec prudence, à la lumière du cas individuel.

Il devrait y avoir un plan de gestion écrit, incluant l’éducation des patients et de la famille. Cela devrait impliquer comment éviter l’ingestion de toutes les substances potentiellement déclencheuses (lire toutes les étiquettes), comment reconnaître et gérer les premiers stades d’une réaction (par exemple, utiliser un stylo d’adrénaline auto-injectable), alerter les gens dans d’autres environnements ( par exemple porter des bracelets d’alerte, informer les enseignants et le personnel de la restauration dans les écoles, etc.) et organiser un suivi à long terme. L’auteur discute également de la gestion hospitalière aiguë de l’anaphylaxie.

En ce qui concerne les nouveaux développements et les traitements futurs pour prévenir l’augmentation de la prévalence de l’allergie aux arachides, l’auteur dit qu’il existe plusieurs possibilités. L’une consiste à développer des plantes génétiquement modifiées qui produisent des arachides non allergènes. Une autre consiste à identifier les marqueurs biologiques de la maladie qui surviennent chez les personnes qui souffrent d’anaphylaxie et ceux-ci pourraient fournir un test génétique possible pour prédire la maladie et sa gravité. Il existe également de nouvelles immunothérapies en cours de développement (de différents types, agissant de différentes façons), qui modifient la réponse immunitaire de l’organisme.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Des expériences d’immunothérapie faisant appel à des allergènes d’arachide d’ingénierie ont été réalisées chez des animaux génétiquement sensibilisés aux arachides, afin de voir si la réponse immunitaire peut être «atténuée». Après avoir traité les souris avec une bactérie traitée thermiquement qui contenait la protéine de la noix mutée, elles ont constaté que les symptômes lors de l’exposition ultérieure aux noix étaient réduits par rapport aux souris témoins. De plus, la production de marqueurs immunitaires était moindre chez ces souris.

D’autres approches, qui n’incluent pas l’exposition à un allergène, ont été testées. L’un a été testé sur l’injection d’IgE anti-humaines (l’IgE étant l’anticorps principal impliqué dans les réactions allergiques). Cependant, les résultats de cette étude n’ont pas été concluants et peuvent seulement jouer un rôle en complément d’autres traitements.

D’autres études sont en cours pour voir s’il est possible d’administrer l’immunothérapie d’une manière alternative à l’injection sous-cutanée habituelle, par ex. sous la langue ou ingéré.

Avec toutes les immunothérapies impliquant l’administration de l’allergène sous une forme quelconque, il existe toujours un risque d’anaphylaxie pendant le traitement.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

L’auteur dit que le traitement avec les protéines d’arachide mutées “pourrait induire à long terme la régulation à la baisse de l’hypersensibilité à l’arachide”. Prises dans leur ensemble, des études récentes soulèvent la possibilité «d’élever au moins le seuil de la quantité d’arachide qu’il faudrait pour provoquer une réaction allergique potentiellement mortelle». Il dit qu’il y aura probablement une forme d’immunothérapie disponible pour les personnes souffrant d’allergies aux arachides dans les cinq prochaines années.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude est une revue narrative sur l’allergie à l’arachide suite à une recherche de littérature publiée sur le sujet. La recherche a identifié quelques études relatives à l’immunothérapie, certaines animales et certaines humaines. Bien qu’il soit clair que les traitements sont en cours de développement, comme le dit l’auteur, «il reste à voir si ces types de traitement sont susceptibles de causer une tolérance clinique éventuelle». Il est quelque peu surprenant de suggérer aux patients et à leurs familles qu’une cure complète sera disponible d’ici 2013.

Sir Muir Grey ajoute …

La montée des allergies est l’un des grands défis et des mystères de notre temps; l’opinion d’un expert peut nous aider à avoir un aperçu d’un problème, son jugement étant combiné avec les meilleures preuves actuelles.