Une nouvelle étude du cerveau révèle comment la musique peut changer la structure du cerveau des enfants, améliorant le développement émotionnel et intellectuel, stimulant le réseau de prise de décision

Deux nouvelles études du Brain and Creativity Institute de l’Université de Californie du Sud ont révélé que même deux années d’enseignement de la musique ont de multiples avantages.

La formation musicale peut modifier à la fois la structure de la matière blanche du cerveau, qui transmet les signaux à travers le cerveau, et la matière grise, qui contient la plupart des neurones du cerveau actifs dans le traitement de l’information. Il améliore également les engagements du réseau cérébral qui optimisent les capacités de prise de décision et la capacité à attirer l’attention.

Ces résultats ont été discutés dans des études qui ont été récemment publiées dans des revues scientifiques, dont une dans la revue Cerebral Cortex. Ils sont le résultat d’une étude longitudinale en cours qui a commencé en 2012, lorsque l’institut – basé à l’USC Dana et David Dornsife Collège des Lettres, des Arts et des Sciences – en partenariat avec la Los Angeles Philharmonic Association et Heart of Los Angeles (HOLA ) analyser les effets de l’enseignement de la musique sur le développement émotionnel, cognitif et social des enfants.

“Ensemble, ces résultats démontrent que les programmes de musique communautaire peuvent compenser certaines des conséquences négatives qu’un faible statut socio-économique peut avoir sur le développement de l’enfant”, affirme l’auteur principal de l’étude et professeur adjoint de psychologie Assal Habibi.

Dans la première étude, des neuroscientifiques surveillaient les changements survenus chez 20 enfants qui avaient appris à lire et à jouer de la musique dans le cadre du programme Youth Orchestra Los Angeles de l’Orchestre philharmonique de Los Angeles à l’âge de six ou sept ans.

Le programme de formation en musique communautaire est très semblable à celui que le directeur musical et directeur artistique de Los Angeles, Gustavo Dudamel, avait rejoint au Venezuela, où il était connu sous le nom d’El Sistema.

Dans cette étude, les étudiants du Youth Orchestra Los Angeles ont appris les bases du jeu d’instruments, comme le violon, dans des ensembles et des groupes, et ils ont pratiqué jusqu’à sept heures par semaine. Les scientifiques ont comparé les musiciens à d’autres enfants qui participaient à d’autres activités: 19 enfants dans un programme de sports communautaires et, en tant que groupe de contrôle, 21 enfants qui ne participent à aucun programme parascolaire spécifique.

Ces régions, appelées «zones d’association auditive», sont situées juste au-dessus des oreilles. L’épaisseur du cortex – qui est la surface externe du cerveau où se trouvent les zones motrices – est une mesure fiable de la maturité cérébrale.

Les enfants qui ont été formés ont montré musicalement des variations de l’épaisseur des zones auditives dans l’hémisphère droit par rapport à l’hémisphère gauche, un signe que l’entraînement musical affecte la structure du cerveau. (Relatif: musique montrée pour faciliter le développement des neurones dans le cerveau.)

“On soupçonne depuis longtemps que la pratique musicale a un effet bénéfique sur le comportement humain. Mais cette étude prouve de manière convaincante que l’effet est réel », explique le directeur de l’Institut Cerveau et Créativité et professeur d’université, Antonio Damasio.

Dans la deuxième étude publiée dans la revue PLOS ONE, les neuroscientifiques de l’Institut Cerveau et Créativité ont découvert que lorsque les jeunes musiciens accomplissaient une tâche qui exigeait de l’intellect, ils montraient un plus grand engagement d’un réseau cérébral fabrication.

Les enfants qui ont participé à l’étude ont été présentés avec un mot dont la signification a parfois correspondu à sa couleur. L’expérience est connue dans la recherche en psychologie comme la «tâche de Stroop de mot de couleur».

Par exemple, le mot “bleu” est affiché dans une police bleue. Après un certain temps, les chercheurs ont un peu mélangé les choses et ont présenté aux enfants le mot «bleu» apparaissant dans une police rouge. Pour évaluer leurs capacités de contrôle des impulsions et de prise de décision, on a demandé aux enfants de ne pas tenir compte des mots écrits et d’identifier plutôt la couleur du mot. Les enfants ont effectué la tâche tout en subissant un balayage d’imagerie par résonance magnétique (IRM), qui a mesuré les différences dans les réponses cérébrales entre les enfants qui apprennent de la musique et les enfants qui ne l’apprennent pas.

“Nous avons documenté des changements longitudinaux dans le cerveau des enfants recevant cette instruction musicale qui sont distincts des changements cérébraux typiques que les enfants de cet âge développeraient. Nos résultats suggèrent que la formation musicale est une intervention puissante qui pourrait aider les enfants à mûrir émotionnellement et intellectuellement », explique Habibi.

Selon BeBrainFit.com, la musique peut aider le cerveau des élèves de manière à améliorer le développement du langage, améliorer les résultats des tests, augmenter la connectivité cérébrale, augmenter l’intelligence spatiale et augmenter légèrement le quotient intellectuel (QI), entre autres.

En outre, les leçons de musique ancienne peuvent promouvoir la plasticité cérébrale, qui se réfère à la capacité du cerveau à changer à tout âge.

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