Le stress de la quarantaine peut augmenter le risque de démence chez les femmes

“Les personnes qui souffrent de stress excessif à l’âge mûr sont plus susceptibles de souffrir de démence plus tard dans la vie”, rapporte le Daily Telegraph.

La demande est motivée par une étude suédoise qui a trouvé un lien entre les événements stressants signalés et la démence dans la vie plus tard.

L’étude a évalué 800 femmes suédoises d’âge moyen pour un certain nombre de facteurs, puis les a suivies sur une période de 38 ans.

Les évaluations ont notamment consisté à se demander si les femmes avaient vécu ce que les chercheurs appelaient des «facteurs de stress psychosociaux» – c’est-à-dire des événements traumatisants, souvent fréquents, comme un divorce ou un partenaire atteint de maladie mentale.

Ils ont également été interrogés au cours de l’étude (une fois par décennie) sur les sentiments de détresse autodéclarés – symptômes tels que le sentiment d’irritabilité ou de tension.

Les femmes ont ensuite été surveillées pour voir si elles ont développé la démence plus tard dans la vie.

Les chercheurs ont découvert qu’un plus grand nombre de facteurs de stress au début de l’étude était associé à un risque accru de démence.

Dans l’ensemble, cette étude suggère certaines associations entre les facteurs de stress communs et la démence plus tard dans la vie.

Cependant, les facteurs de risque de la démence en général et de la maladie d’Alzheimer en particulier ne sont pas fermement établis et il est possible que d’autres facteurs non mesurés puissent être impliqués.

Les chercheurs font les suggestions intéressantes que trouver des moyens de mieux faire face au stress à l’âge mûr peut avoir un effet protecteur contre la démence plus tard dans la vie, cependant, cette hypothèse est actuellement non prouvée.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Académie Sahlgrenska de l’Université de Göteborg, de l’Institut Karolinska de Stockholm (tous deux en Suède) et de l’Utah State University aux États-Unis. Il a été financé par le Conseil suédois de la recherche médicale, le Conseil suédois pour la vie professionnelle et la recherche sociale, l’Association Alzheimer, l’Institut national de la santé et l’Institut national du vieillissement, l’Université de Göteborg et d’autres subventions et fondations suédoises.

L’étude a été publiée dans le journal médical BMJ Open. Le journal est en libre accès donc l’étude est libre de lire en ligne ou de télécharger.

L’étude a été largement rapportée dans les médias du Royaume-Uni, avec des titres accrocheurs d’un «risque accru de démence». Une fois passé les titres, l’étude est rapportée de manière appropriée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective portant sur les associations entre les facteurs de stress psychosociaux courants au milieu de la vie, la détresse autodéclarée et le développement de la démence plus tard dans la vie. Ce type d’étude est utile pour déterminer si des expositions particulières sont associées aux effets de la maladie au fil du temps.

Cependant, il ne peut pas prouver un lien de causalité direct puisque divers autres facteurs peuvent être impliqués dans la relation. Ceci est particulièrement pertinent lorsque l’on étudie des expositions non spécifiques telles que le stress et la détresse, ce qui peut signifier différentes choses pour différentes personnes et avoir des causes variables.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude comprenait un sous-échantillon représentatif de 800 femmes suédoises, nées en 1914, 1918, 1922 ou 1930 et résidant à Göteborg, provenant d’une étude plus large appelée Prospective Population Study of Women à Göteborg, en Suède. Les femmes ont été systématiquement sélectionnées pour participer à la présente étude en 1968, alors qu’elles avaient entre 38 et 54 ans.

Au début de la présente étude (1968), 18 psychosociaux prédéfinis ont été interrogés et évalués par un psychiatre lors d’un examen psychiatrique. Ils ont été évalués comme se produisant n’importe quand avant 1968 pour certains facteurs de stress et comme se produisant seulement l’année précédente pour d’autres facteurs de stress. Les facteurs de stress psychosociaux inclus:

divorce

veuvage

problèmes graves chez les enfants (tels que la maladie physique, la mort ou la maltraitance)

accouchement extra-conjugal

maladie mentale chez le conjoint ou le parent au premier degré

recevoir de l’aide de la sécurité sociale

problème lié au travail du mari ou à son propre travail (comme la perte d’emploi)

réseau social limité

Les symptômes de détresse ont également été évalués au début de la présente étude (1968) et ont été répétés en 1974, 1980, 2000 et 2005.

À chacune de ces évaluations, on a demandé aux participants s’ils avaient vécu une période de stress d’un mois ou plus par rapport aux circonstances de la vie quotidienne.

On leur a dit que la détresse était liée à des sentiments négatifs:

irritabilité

tension

nervosité

peur

anxiété

perturbations de sommeil

Les réponses variaient d’un score de zéro (n’ont jamais connu de période de détresse), un score de trois (ont connu plusieurs périodes de détresse au cours des cinq dernières années) jusqu’à un score maximal de cinq (ont connu une détresse constante au cours des cinq dernières années). ). Les chercheurs ont défini la détresse comme une note de trois à cinq.

Les participants ont également subi une série d’examens psychiatriques effectués au début de l’étude (1968) et chaque décennie jusqu’en 2005. Le diagnostic de démence a été fait en utilisant des critères diagnostiques standardisés, et basé sur des examens psychiatriques, des interviews d’informateurs (par exemple ), des dossiers médicaux et un registre national de libération des hôpitaux. Des types spécifiques de démence, tels que la maladie d’Alzheimer ou la démence vasculaire, ont été diagnostiqués selon des critères prédéfinis.

Les chercheurs ont ensuite utilisé des méthodes statistiques pour déterminer les associations entre les facteurs de stress psychologique et si les femmes ont développé ou non la démence. Ils ont ajusté les résultats de trois façons différentes en fonction des facteurs de confusion potentiels:

les ajustements ont été faits pour l’âge seulement

des ajustements ont été faits pour plus de facteurs, dont l’âge, l’éducation, le statut socioéconomique, l’état matrimonial et professionnel et le tabagisme

des ajustements ont été faits pour l’âge et les antécédents familiaux psychiatriques

Quels ont été les résultats de base?

Au début de l’étude, 25% des femmes ont rapporté un facteur de stress psychosocial, 23% ont signalé deux facteurs de stress, 20% ont rapporté trois facteurs de stress et 16% ont signalé quatre facteurs de stress ou plus. Le stress le plus fréquemment signalé était la maladie mentale chez un parent au premier degré.

Au cours de l’étude, 153 femmes (19,1%) ont développé une démence. Cela comprenait 104 femmes atteintes de la maladie d’Alzheimer et 35 atteints de démence vasculaire. L’âge moyen du début de la démence dans cette population était de 78 ans.

Les principaux résultats de cette étude ont été:

Après plusieurs ajustements (y compris l’âge, l’éducation et l’usage du tabac), le nombre de facteurs de stress psychosocial déclarés au début de l’étude (1968) était associé à la détresse à chacune des évaluations (1968, 1974, 1980, 2000 et 2005). Ces résultats sont restés similaires après avoir fait des ajustements pour les antécédents familiaux psychiatriques.

Après plusieurs ajustements, un nombre accru de facteurs de stress psychosociaux en 1968 a été associé à un risque accru de démence et à la maladie d’Alzheimer en particulier, mais pas à la démence vasculaire, sur 38 ans (la démence vasculaire est causée par une réduction du flux sanguin vers le cerveau. avoir les mêmes facteurs de risque que la maladie d’Alzheimer).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Selon les chercheurs, l’étude montre que les facteurs de stress psychosociaux communs peuvent avoir des conséquences physiologiques et psychologiques graves et de longue date. Ils disent que d’autres études sont nécessaires pour confirmer ces résultats. Peut-être plus important encore, la recherche est nécessaire pour déterminer si des interventions telles que la gestion du stress et la thérapie cognitivo-comportementale devraient être offertes aux personnes qui ont connu des facteurs de stress psychosocial, afin de réduire leur risque de démence.

Conclusion

Dans l’ensemble, cette étude suggère une association entre les facteurs de stress signalés, la détresse et la démence plus tard dans la vie parmi un groupe de femmes vivant en Suède. Il ne fournit pas la preuve que le stress survenant au milieu de la vie mène à la démence.

L’étude a quelques points forts, notamment le fait que l’échantillon serait représentatif de la population et que les femmes ont été suivies pendant une longue période (38 ans). Des critères diagnostiques valides ont également été utilisés pour diagnostiquer les sous-types de démence.

Malgré ces forces, il reste plusieurs limites de l’étude, dont certaines sont rapportées par les auteurs. Ceux-ci inclus:

Le stress et la détresse sont des expositions très spécifiques à examiner. Ils peuvent signifier différentes choses pour différentes personnes et être causées par des choses différentes. L’étude n’a pris en compte qu’un nombre restreint de «facteurs de stress». D’autres facteurs de stress tels que la violence physique ou une maladie physique grave n’ont pas été inclus. En tant que tel, les femmes qui ont connu d’autres facteurs de stress peuvent ne pas avoir été capturés dans cette étude.

En lien avec cela, les participants ont été interrogés sur l’apparition de certains facteurs de stress à tout moment avant le début de l’étude, mais seulement sur les autres facteurs de stress de l’année précédente qui peuvent ne pas être une méthode fiable d’évaluation du stress.

La «détresse» a été mesurée par auto-évaluation et les chercheurs n’ont pas inclus une mesure objective pour évaluer cela.

Mis à part l’augmentation de l’âge et peut-être la génétique, les facteurs de risque de la maladie d’Alzheimer ne sont pas fermement établis. Il est possible que d’autres facteurs dont les chercheurs n’ont pas tenu compte ont contribué au développement de la démence.

Cette étude incluait uniquement les femmes résidant dans une ville. Les résultats peuvent ne pas être généralisables aux hommes ou aux groupes d’autres régions géographiques.

Dans l’ensemble, l’étude ne prouve pas que le stress mène à la démence, et plus de recherche est nécessaire pour confirmer ces résultats.

Cependant, il est connu que le stress persistant dans votre vie pourrait nuire à votre santé physique et mentale – en savoir plus sur le stress et les façons dont vous pouvez contrôler et y faire face.