Qu’est-ce que les mines et le chocolat ont en commun? Déforestation des forêts tropicales

Les forêts couvrent environ 30% de la planète, mais la déforestation élimine ces habitats essentiels et les transforme en fermes et ranchs, entre autres. Cette méthode préjudiciable est la plus répandue dans les forêts tropicales humides telles que la forêt amazonienne au Brésil. Cette méthode ruine la qualité de la terre et oblige de nombreuses espèces d’animaux à s’entasser dans un espace plus petit et plus limité. Le pire, c’est que la déforestation pousse certains animaux à l’extinction.

Le principal moteur de la déforestation est l’agriculture, plus particulièrement la production de cacao dans les pays moins développés; Cependant, une étude récente révèle que la déforestation induite par l’exploitation minière a surtout dévasté la jungle amazonienne entre 2005 et 2015.

Principaux moteurs de la déforestation

Le cacao, ou chocolat, est un produit d’exportation qui est largement consommé dans les pays développés comme les États-Unis. Cependant, les fèves à partir desquelles notre friandise préférée est fabriquée sont presque exclusivement cultivées et récoltées dans des pays moins développés d’Afrique de l’Ouest, d’Asie et d’Amérique centrale et du Sud. Ces pays ont une demande extrêmement faible pour cette culture de luxe que n’importe où ailleurs dans le monde, et ils dépendent de ce produit pour leurs moyens de subsistance. Beaucoup de petits producteurs de cacao vivent dans la pauvreté – seulement environ trois pour cent du prix de chaque barre de chocolat va à l’agriculteur.

Mark Noble, professeur assistant de sociologie et d’anthropologie à l’Université de Lehigh, révèle un lien entre les exportations de cacao et la déforestation, dans une étude publiée récemment. Noble note que «des rapports récents suggèrent des tendances dommageables dues à une demande accrue et à des stratégies culturales changeantes». Cela signifie que plus la concentration des exportations de cacao est élevée, plus les taux de déforestation sont élevés dans les pays producteurs.

“J’ai été surpris de voir comment il existe des preuves que les exportations de cacao sont liées à la déforestation là où il n’y en avait pas moins de 20 ans”, explique Noble. Il souligne également que les pressions de la demande pour l’augmentation des exportations de cacao compromettent les possibilités de développement durable dans les pays les moins développés: “Maintenant, une demande accrue et des pratiques de croissance industrielles poussent les forêts là où ce n’était pas le cas auparavant. “

Alors que l’agriculture reste la principale cause de déforestation, une étude récente révèle que les opérations minières au Brésil ont contribué à environ 10% des pertes forestières en Amazonie entre 2005 et 2015. (En relation: La déforestation en Amazonie a augmenté de 29% l’année dernière. )

L’étude, menée par l’Université du Vermont, constate qu’environ 90% de la déforestation induite par l’exploitation minière était 12 fois plus importante en dehors des zones de concessions minières accordées par le gouvernement brésilien qu’à l’intérieur d’eux.

Laura Sonter de l’Institut Gund pour l’environnement de l’UVM affirme que le taux actuel de déforestation causé par l’exploitation minière a atteint le seuil des 10%, ce qui est déjà alarmant et justifie une action. “Ces résultats montrent que l’exploitation minière est maintenant une cause importante de la perte de la forêt amazonienne.”

Selon les chercheurs, l’infrastructure minière, qui comprend des logements et de nouvelles voies de transport (routes, voies ferrées et aéroports) construites par des sociétés minières ou des promoteurs, est une forme de déboisement hors concession. Les minéraux clés ciblés par les sociétés minières en Amazonie comprennent le minerai de fer pour la sidérurgie et la bauxite pour produire de l’aluminium.

“Nos résultats montrent que la déforestation de l’Amazonie associée à l’exploitation minière s’étend sur des distances remarquables à partir de l’extraction minérale”, explique Gillian Galford de l’Institut Gund d’UVM et Rubenstein School of Environment and Natural Resources.

Les chercheurs ont suivi les changements de paysage autour des 50 plus grandes mines actives de l’Amazonie, analysant 10 ans de données sur la déforestation de l’Agence spatiale brésilienne (INPE).

“Nous espérons que ces résultats aideront le gouvernement, l’industrie et les scientifiques à travailler ensemble pour résoudre ce problème”, déclare Sonter, qui a dirigé l’étude en tant que chercheur postdoctoral UVM avant de rejoindre l’Université du Queensland (Australie).

La recherche est publiée dans Nature Communications.