Cellules souches utilisées pour réparer les yeux des enfants après une cataracte

“Les enfants atteints de cataracte retrouvent la vue après un traitement radical par cellules souches”, rapporte The Guardian.

La nouvelle opération, menée sur 12 enfants de moins de deux ans en Chine, avait pour but de traiter les cataractes infantiles – une condition dans laquelle un bébé naît avec des lentilles voilées dans les yeux, bloquant la vision.

Habituellement, les bébés atteints de cataracte sont traités en faisant enlever la lentille trouble par un trou pratiqué au centre de la capsule du cristallin – le morceau de tissu qui maintient la lentille en place.

Ils auraient alors besoin de lunettes ou d’une lentille artificielle implantée pour les aider à se concentrer. Cependant, cette technique provoque souvent des problèmes, qui peuvent bloquer la vue du bébé.

Les scientifiques ont inversé cette opération en exploitant la capacité des cellules souches du cristallin à se régénérer pour créer de nouvelles lentilles de travail dans les yeux des bébés. Ils ont développé une nouvelle technique chirurgicale pour enlever les lentilles voilées à travers une minuscule coupe loin du centre de la capsule du cristallin.

En l’espace de six mois, de nouvelles lentilles fonctionnelles ont été repoussées, ce qui permet aux bébés de ne pas avoir besoin de lunettes, avec moins de complications.

Les cataractes infantiles sont rares dans ce pays. Les cataractes liées à l’âge sont beaucoup plus courantes et sont maintenant la principale cause de déficience visuelle dans le monde entier.

Alors que les chercheurs semblent prudemment optimistes que la technique pourrait fonctionner chez les adultes, ils préviennent que «il existe des différences importantes entre les cataractes pédiatriques et adultes».

La technique devra probablement être peaufinée par d’autres recherches avant de répondre à cette question.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Sun Yat-sen, Université du Sichuan et Guangzhou KangRui Biological Pharmaceutical Technology Company en Chine, l’Université de Californie, Brigham and Women’s Hospital et Harvard Medical School, Université du Texas Southwestern Medical Center et la Veterans Administration Système de santé aux États-Unis.

Il a été financé par le programme 973, un important projet de recherche international, le programme 863, la recherche de l’Université Sun Yat-sen sur la prévention de la cécité et l’Institut médical Howard Hughes. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature.

L’étude a été largement couverte dans les médias britanniques, avec une étude distincte chez les animaux qui étudient le potentiel des cellules souches à se régénérer en différents types de tissus oculaires. La plupart des rapports semblent globalement précis cliquer ici. Le Soleil, peut-être trop optimiste, a déclaré que les chercheurs étaient maintenant proches d’un «remède contre la cécité». Alors que les deux études peuvent montrer des avancées majeures, il existe de nombreuses causes de cécité, et il est trop tôt pour parler de tous les types de cécité guéris.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude expérimentale réalisée en plusieurs phases – tout d’abord en regardant comment les cellules des lentilles se développent dans le laboratoire. Les chercheurs ont ensuite utilisé des lapins et des singes pour tester la technique. Enfin, ils ont effectué un petit essai contrôlé randomisé chez les enfants. Il montre comment les scientifiques travaillent de la théorie aux traitements, en utilisant différentes méthodes de recherche à mesure que leur travail se développe. Essais contrôlés randomisés sont généralement le meilleur moyen de savoir si un traitement fonctionne.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont commencé par examiner les propriétés des cellules souches épithéliales (LEC). Ce sont des cellules qui régénèrent les cellules de lentilles de remplacement à mesure qu’une personne vieillit, mais ce processus ralentit à mesure que la personne vieillit. Ils voulaient voir quels gènes contrôlaient comment ils se sont développés en cellules de lentilles entièrement formées.

Après avoir établi que les ESL avaient le potentiel de régénérer les lentilles, elles ont commencé à développer leur technique chirurgicale sur les jeunes animaux – d’abord en utilisant des lapins, puis des macaques.

Lorsqu’ils ont montré que les deux animaux pouvaient régénérer des lentilles de travail complètes provenant des ESL qui restaient dans une capsule de lentilles essentiellement intacte, les chercheurs ont procédé à la chirurgie chez 12 enfants (24 yeux). Ils ont ensuite comparé les résultats à 25 enfants (50 yeux) traités avec la méthode conventionnelle.

L’intervention chirurgicale a été réalisée sous la forme d’un essai contrôlé randomisé, les enfants étant répartis au hasard soit dans la nouvelle opération, soit dans la méthode standard. La nouvelle opération impliquait de faire des coupures beaucoup plus petites dans la capsule du cristallin (d’environ 1 à 1,5 mm, comparé au trou standard de 6 mm de diamètre fabriqué en chirurgie conventionnelle). Les deux yeux ont été opérés dans la même session.

Après l’opération, tous les enfants ont été examinés régulièrement pour voir si le fond de l’œil pouvait être clairement vu à travers la capsule. Des examens oculaires réguliers ont montré à quelle vitesse la lentille se régénérait, quand l’objectif était complet et dans quelle mesure il réfractait la lumière, s’il y avait des complications telles qu’un gonflement ou une ecchymose, ou un blocage de la vision.

Les chercheurs ont également testé la vision des enfants et la façon dont leurs yeux pouvaient se concentrer sur des objets à différentes distances. Les personnes qui effectuaient les évaluations ne savaient pas quel type de chirurgie les enfants avaient subi.

Les résultats ont été comparés entre le groupe qui a eu la chirurgie conventionnelle et ceux qui ont eu la nouvelle opération.

Quels ont été les résultats de base?

Six mois après la chirurgie, tous les enfants ayant reçu le nouveau traitement ont régénéré une nouvelle lentille dans les deux yeux et les ouvertures pratiquées dans la capsule du cristallin se sont refermées et cicatrisées.

Les enfants avaient la même vue que les enfants qui avaient subi une chirurgie conventionnelle (la plupart d’entre eux avaient également eu besoin d’une chirurgie au laser supplémentaire pour enlever la croissance anormale du tissu de la lentille trois mois après l’opération initiale).

Un seul des 24 yeux opérés avec la nouvelle chirurgie s’est assombri pendant les six mois qui ont suivi la chirurgie, comparativement à 42 des 50 yeux opérés avec la chirurgie conventionnelle. Le taux global de complications était également beaucoup plus faible. Pour les enfants qui avaient subi une chirurgie conventionnelle, 92% des yeux avaient une sorte de complication, et 84% avaient besoin d’une chirurgie au laser supplémentaire. Pour les enfants traités avec la nouvelle technique, 17% avaient un type de complication et aucun n’avait besoin de chirurgie supplémentaire.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont dit qu’ils avaient montré que l’utilisation de la chirurgie mini-invasive chez les jeunes enfants permettait à l’œil de régénérer une lentille de travail, avec un taux de complications beaucoup plus faible que la chirurgie standard.

Ils soulèvent la possibilité que leurs résultats, “peuvent avoir des implications pour la régénération des lentilles chez les patients âgés avec des cataractes liées à l’âge” bien qu’ils préviennent qu’il existe des “différences importantes” entre les cataractes enfants et adultes qui pourraient signifier que la technique ne fonctionnerait pas aussi bien. chez les adultes.

Les cataractes adultes sont plus dures, donc plus difficiles à enlever en une seule pièce sans endommager la capsule du cristallin, ont-ils dit. De plus, bien que les ESL aient le potentiel de repousser chez les adultes, le processus de régénération des lentilles pourrait prendre beaucoup plus de temps.

Conclusion

Ceci est une étude passionnante, qui montre qu’une nouvelle technique peut être une meilleure alternative pour traiter les bébés nés avec des cataractes congénitales. Il suggère également de nouvelles façons pour les scientifiques d’examiner la régénération tissulaire à partir de cellules souches à l’avenir.

Nous avons maintenant besoin de voir l’étude répétée à plus grande échelle, pour voir si les premiers résultats peuvent être reproduits. Seulement 12 enfants ont été traités avec la nouvelle technique dans cette étude, ce qui est un très petit ensemble de résultats sur lesquels s’appuyer. Nous avons également besoin de voir un suivi à long terme sur ces enfants, pour savoir combien de temps les lentilles régénérées continuent d’être exemptes de cataractes.

La suggestion que ce traitement peut également convenir aux adultes devrait être traitée avec prudence. Comme le disent les chercheurs, les cataractes liées à l’âge sont différentes des cataractes congénitales et il existe de nombreuses autres raisons pour lesquelles l’opération peut ne pas fonctionner aussi bien – ou pas du tout – chez les personnes âgées.

Cependant, il est bon de faire état d’une percée chirurgicale qui semble digne de ce nom, dans un domaine de la médecine qui peut faire une énorme différence dans la vie des enfants (et, dans le futur, peut-être aussi des adultes).