Contrats d’engagement comme moyen de santé

Beaucoup de maladies découlent de mauvais comportements de santé. Mais il est difficile de changer de comportement, en particulier lorsque les désirs immédiats doivent être sacrifiés pour obtenir des avantages futurs 1, comme lorsque les gens essaient d’arrêter de fumer, de manger moins ou de faire plus d’exercice. Pour surmonter ces défis, les entreprises telles que www.stickk.com et www.healthywage.com mettent en place, littéralement, des contrats d’engagement, offrant aux millions de personnes qui luttent pour perdre du poids ou prennent leurs médicaments plus régulièrement la possibilité de déposer l’argent qu’ils recevront seulement s’ils réussissent. Fondé sur la théorie économique comportementale, 2 contrats d’engagement amènent un risque de perte dans le présent, où les tentations se trouvent également, et augmentent la motivation pour réussir. Ils offrent potentiellement un mécanisme efficace de changement de comportement parce que les gens sont généralement plus motivés pour éviter les pertes que pour obtenir des gains de taille similaire.3 Bien que novice en promotion de la santé, l’idée de prendre des engagements volontaires limitant les options futures est riche. Cortes sabordé ses navires pour améliorer ses soldats ’ engagements à renverser l’empire aztèque. Ulysse s’est attaché au mât de son vaisseau pour pouvoir entendre la chanson des Sirènes mais ne pas être tenté de se jeter par-dessus bord. Et pendant plus d’un siècle, les gens ont épargné de l’argent dans les comptes de club de Noël qui n’offrent que peu ou pas d’intérêt et facturent des frais pour éviter les retraits anticipés, malgré la disponibilité généralisée de comptes d’épargne sans pénalité. En effet, des preuves récentes montrent que certaines personnes utilisent des contrats d’engagement pour les aider à économiser de l’argent, 4 à faire leurs devoirs 5 et à limiter leur consommation de ce qu’ils considèrent comme des vices.6 L’imposition de restrictions pour surmonter les tentations futures peut sembler irrationnelle. Mais succomber aux tentations qui nous entourent pour nous engager dans des comportements malsains est au moins aussi irrationnel coqueluche. Les contrats d’engagement visent à réorienter l’irrationalité qui nous empêche généralement de créer des situations où nous avons plus de chances de réussir. La mesure dans laquelle les contrats d’engagement peuvent atteindre cet objectif dépend cependant de cinq critères importants: efficacité, acceptabilité, efficacité, rentabilité et ciblage. Comment les contrats d’engagement se comparent-ils aux autres méthodes de promotion des mêmes comportements? Efficacité La première question est de savoir dans quelle mesure les contrats d’engagement sont-ils efficaces pour promouvoir des comportements plus sains chez les participants? Plus précisément, quelle proportion des personnes qui établissent des contrats atteint réellement leurs objectifs, et comment l’efficacité des contrats se compare-t-elle à celle d’autres méthodes pour promouvoir les mêmes comportements?Les réponses à ces questions commencent à peine à apparaître, en particulier dans le contexte de la perte de poids.7

Par exemple, un récent essai contrôlé randomisé a montré qu’environ la moitié des obèses participant à un programme d’engagement de 16 semaines atteignaient leur objectif de perte de poids de 0,45 kg (1 lb) par semaine, alors que seulement 10% des personnes recevant des soins habituels le faisaient. 8 Des résultats similaires sont apparus dans un essai randomisé de suivi de contrats d’engagement de 32 semaines.9 Cependant, dans ces deux essais, les améliorations précoces de la perte de poids ont diminué après la fin des contrats, de sorte que les bénéfices n’étaient plus évidents des mois plus tard8.

9Dans un sens, nous ne devrions pas être surpris. Nous ne nous attendons pas à ce que les médicaments ou les autres traitements restent efficaces après qu’ils ne sont plus utilisés, et nous ne devrions pas maintenir des contrats d’engagement à un niveau plus élevé. Nous devrions plutôt poursuivre les expériences futures visant à évaluer l’efficacité à long terme des contrats d’engagement, comparer les contrats d’engagement avec les interventions non incitatives, déterminer les montants, la fréquence, le calendrier et la durée des dépôts nécessaires pour promouvoir le succès. essais de nouveaux médicaments), et évaluer si le rétablissement des dépôts devrait être basé sur des comportements (comme la participation à des programmes de sevrage tabagique) ou sur la santé (comme arrêter de fumer). Un autre facteur influent l’événement de l’échec; nous pourrions nous attendre à un plus grand succès si les dépôts perdus devaient être attribués à des causes ou à des gens que l’on n’aime pas plutôt qu’à un organisme de bienfaisance préféré. Ou, comme nous testons dans un essai randomisé de programmes d’incitation au sevrage tabagique, nous pourrions nous attendre à des taux de réussite particulièrement élevés si l’argent confisqué des gens est redistribué aux concurrents qui réussissent.10 Enfin, pour des comportements comme la consommation d’énergie réduite Pour être durable, il peut être nécessaire de fournir des fonds de contrepartie supplémentaires ou d’autres incitations supplémentaires pour maintenir l’engagement des personnes.