L’enzyme qui convertit la testostérone en œstrogène joue un grand rôle dans le cerveau sain et blessé

AUGUSTA, Ga. – Une enzyme qui convertit la testostérone en œstrogène semble avoir un impact significatif sur un cerveau sain et blessé, rapportent les scientifiques.

Il y a de plus en plus de preuves que dans le cerveau en bonne santé, l’aromatase et l’œstrogène, il permet aux neurones de produire, aide à garder notre cerveau et nous agiles. Maintenant, les scientifiques apprennent que l’expression de l’aromatase et de l’œstrogène semble se déplacer vers les cellules du cerveau appelées astrocytes, aidant et soutenant les neurones stressés, a déclaré le Dr Darrell Brann, professeur du Regents et vice-président du département de Neuroscience et médecine régénérative au Medical College of Georgia à l’Université de Georgia Regents.

Plusieurs études, y compris celles du laboratoire de Brann, ont montré que ce changement principal de l’expression aromatase / œstrogène des neurones vers les astrocytes après une blessure. Dans le cas de Brann, les études ont été dans l’hippocampe, un centre d’apprentissage, de mémoire et d’émotions. Quand il a utilisé un médicament pour réduire l’expression de l’aromatase des astrocytes dans cette région, une inflammation accrue et des lésions cérébrales résultaient.

Une nouvelle subvention de 1,8 million de dollars des National Institutes of Health lui permettra de mieux comprendre le rôle de l’aromatase et de l’œstrogène dans les blessures et la santé et, idéalement, de cibler les thérapies susceptibles d’augmenter les efforts apparents de guérison du cerveau.

Les études sont activées par le développement de plusieurs souris de laboratoire, l’une avec l’aromatase retirée des neurones, l’autre avec des omocytes manquants, et une troisième avec l’aromatase manquante dans les deux types de cellules cérébrales. Les souris ont été développées par le laboratoire de Brann en collaboration avec le Dr Ratna K. Vadlamudi, professeur d’obstétrique et de gynécologie au Centre des sciences de la santé de l’Université du Texas.

“Nous serons en mesure de dire la fonction spécifique des cellules de l’œstrogène”, a déclaré Brann. “Nous voulons savoir ce qui se passe quand ils ne l’ont pas. Nous étudierons la plasticité, la connectivité des neurones dans ces KO, et nous étudierons leur fonction cognitive en utilisant des tests comportementaux. »Ils verront aussi ce qu’il advient de l’inflammation et de la récupération lorsque l’expression de l’aromatase ne peut pas augmenter. blessure suivante.

Brann n’est pas surpris que les astrocytes habituellement favorables prennent un cran après une blessure et pense que l’œstrogène est essentiel à l’élargissement du rôle. “Dans une situation sans blessure, nous le voyons principalement dans les neurones, de sorte qu’il a beaucoup de fonctions telles que la plasticité et la connectivité normalement”, a-t-il dit. Après une blessure, lorsque les astrocytes commencent à produire de l’aromatase puis de l’œstrogène, l’accent semble se porter sur la protection et le rétablissement.

Il note que comme avec chaque mécanisme de protection intégré, le soutien des astrocytes n’est pas infaillible; Parfois, les mécanismes de rétablissement naturels sont submergés par l’ampleur des blessures. Cependant, Brann espère que, en plus de mieux comprendre ce que l’oestrogène fait normalement dans le cerveau et après une blessure, les nouvelles études vont pointer vers de nouvelles thérapies qui augmentent l’effort apparent de récupération naturelle.

L’aromatase est fortement exprimée par les neurones dans un hippocampe sain. Après une lésion traumatique ou un accident vasculaire cérébral, la haute expression semble se déplacer vers les astrocytes, un type de cellule gliale, trouvé en abondance dans le système nerveux central qui normalement fournissent un soutien et un coussin pour les neurones. Les astrocytes sont connus pour devenir plus actifs suite à une lésion cérébrale, libérant des facteurs de guérison plus favorables qui, de l’avis de nombreux scientifiques, contribuent également à réduire l’inflammation et à augmenter la protection des neurones. Cependant, si les astrocytes restent activés trop longtemps, ils peuvent également causer des problèmes, y compris la gliose, qui est essentiellement une bourre de cellules gliales ressemblant à des cicatrices dans les neurones vivants de l’espace précédemment occupés. “Vous devez réglementer étroitement tous ces facteurs étant libérés”, a déclaré Brann.

Même en culture, les neurones vont se connecter et communiquer, mais lorsque les scientifiques ajoutent un inhibiteur de l’aromatase au mélange, la connectivité est interrompue. Certaines des premières études in vivo sur les diamants mandarins ont montré que les taux d’aromatase augmentaient à la suite d’une lésion cérébrale, ce qui renforce également le rôle protecteur de la protéine. Plus de dommages au cerveau se produisent lorsque les inhibiteurs de l’aromatase sont administrés. “Il semblait y avoir plus d’inflammation”, a déclaré Brann.

Une partie de ce qu’il veut apprendre sur la façon dont les œstrogènes aident la connectivité cérébrale et la plasticité, explore si elle régule le facteur neurotrophique dérivé du cerveau, qui est connu pour avoir un rôle dans les deux.

Brann envisage également de poursuivre le rôle de l’aromatase et de l’œstrogène dans les maladies neurodégénératives, telles que la maladie d’Alzheimer, où il existe des preuves préliminaires que l’aromatase manquante augmente le développement de la plaque.

Les niveaux d’œstrogènes naturellement élevés chez les femmes préménopausées ont longtemps été considérés comme protecteurs des accidents vasculaires cérébraux ainsi que les crises cardiaques et autres maladies.