Les fumeurs devraient-ils se faire opérer?

L’incapacité à cesser de fumer avant certaines procédures électives confère un tel préjudice clinique que de procéder à une intervention chirurgicale est mal jugé. Lorsque toutes les autres caractéristiques cliniques sont identiques, les coûts augmentent et les résultats sont plus mauvais chez les fumeurs que chez les non-fumeurs actuels. Dans les systèmes de santé disposant de ressources limitées, préférer les non-fumeurs aux fumeurs pour un nombre limité de procédures apportera un plus grand bénéfice clinique aux individus et aux fumeurs et non-fumeurs de la communauté. Ne pas mettre en œuvre une telle pratique clinique dans ces circonstances particulières serait sacrifier un jugement clinique sensé au profit d’un principe non discriminatoire.

Fumer jusqu’au moment de la chirurgie augmente les complications cardiaques et pulmonaires, 1

2 altère la cicatrisation des tissus 3 et est associée à plus d’infections3

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7 et d’autres complications sur le site chirurgical.4

7 Ces effets indésirables compromettent les résultats procéduraux prévus et augmentent les coûts des soins. Par conséquent, tant que tout est fait pour aider les patients à arrêter de fumer, il est à la fois responsable et éthique de mettre en œuvre une politique que les personnes réticentes ou incapables d’arrêter devraient avoir une faible priorité ou être exclues de certaines interventions chirurgicales non urgentes.

Une telle politique devrait être limitée aux procédures où la preuve du préjudice est la plus forte. Ceux-ci incluent la chirurgie plastique et reconstructive4

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7 et une chirurgie orthopédique.6

8 Une étude des incisions sacrées expérimentales de 12-18 mm a montré que 12% des fumeurs et 2% des non-fumeurs étaient infectés3. Les taux d’infection chez les fumeurs qui avaient cessé de fumer pendant quatre semaines étaient similaires à ceux des non-fumeurs. Dans une étude sur les plaies et autres complications après une arthroplastie de la hanche ou du genou, aucun fumeur qui a cessé de fumer n’a développé une infection comparativement à 26% des fumeurs en cours et à 27% de ceux qui ont simplement réduit leur consommation de tabac. Les complications globales ont été réduites à 10% chez celles qui ont arrêté de fumer, comparativement à 44% chez celles qui ont continué.6

Le taux d’infection plus élevé n’est qu’un symptôme d’une mauvaise réparation tissulaire. Indépendamment de l’infection de la plaie, après réparation élective d’un ligament croisé antérieur, les fumeurs obtiennent des résultats objectivement moins bons et sont moins susceptibles de revenir à leur niveau de participation sportive préopératoire.8 Comme c’est l’objectif principal de la chirurgie, les fumeurs qui ne démissionnent pas.