Certains médicaments en vente libre peuvent être liés à des chutes d’hommes plus âgés

«Les médicaments en vente libre populaires pour le rhume des foins et l’insomnie peuvent augmenter le risque de chute grave chez les hommes plus âgés», rapporte le Daily Mail après une étude suggérant que des médicaments anticholinergiques pouvant causer des effets secondaires tels que vision floue et somnolence pourraient augmenter le risque de chute.

L’étude a suivi un peu moins de 2 700 adultes irlandais âgés, qui n’avaient pas de démence, pendant deux ans. Il a constaté que les hommes âgés qui prenaient des médicaments anticholinergiques étaient environ 2,5 fois plus susceptibles d’avoir une chute grave qui a causé des blessures. Aucun lien de ce type n’a été trouvé chez les femmes.

Mais les raisons pour lesquelles les hommes prennent les médicaments en premier lieu peuvent contribuer à leur risque de chute, bien que les chercheurs aient pris des mesures pour en tenir compte. Les auteurs ont demandé d’autres études pour vérifier leurs résultats.

Alors que les nouvelles se concentrent sur les médicaments en vente libre, les médicaments les plus couramment utilisés dans cette étude étaient en fait des médicaments d’ordonnance. Il n’est pas possible de distinguer le risque potentiel posé par les médicaments en vente libre.

L’étude rappelle que les gens devraient toujours lire les étiquettes des médicaments, ne pas prendre les médicaments plus longtemps que nécessaire et consulter leur médecin pour s’assurer qu’ils n’interfèrent pas avec les médicaments d’ordonnance qu’ils utilisent.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Trinity College de Dublin et d’autres centres de recherche en Irlande et au Royaume-Uni.

Il a été financé par Irish Life, le ministère irlandais de la Santé et The Atlantic Philanthropies.

L’étude a été publiée dans le Journal of the American Geriatrics Society révisé par des pairs.

Le Daily Mail se concentre sur les médicaments en vente libre, même si ceux-ci ne figuraient pas parmi les médicaments anticholinergiques les plus couramment utilisés dans cette étude. La plupart étaient des médicaments d’ordonnance, tels que des antidépresseurs ou des médicaments utilisés pour contrôler les conditions de la vessie.

Le courrier comprend une note des auteurs de l’étude que les gens ne devraient pas arrêter de prendre leurs médicaments sur ordonnance sans d’abord parler à leur médecin.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte prospective a examiné si les médicaments anticholinergiques sont associés à des chutes chez les personnes âgées. Cette classe de médicaments bloque l’action de l’un des produits chimiques de signalisation du système nerveux appelé acétylcholine.

Ces médicaments sont utilisés pour traiter une grande variété de conditions et de symptômes, y compris l’incontinence, la dépression et la psychose. Certains médicaments anticholinergiques sont disponibles en vente libre, tels que l’antihistaminique chlorphéniramine, qui est utilisé pour traiter les allergies.

Les adultes plus âgés seraient souvent prescrits ces médicaments. Ils peuvent également prendre plus d’un médicament de ce type, ce qui peut les rendre plus sensibles aux effets secondaires.

Les effets secondaires peuvent inclure une vision floue, de la somnolence, une démarche instable et de la confusion, ce qui pourrait augmenter le risque de chutes chez les personnes âgées.

Cette étude a voulu voir si les données recueillies auprès des personnes âgées prenant ces médicaments appuyaient cette théorie. Une étude de cohorte prospective est un bon moyen d’évaluer le lien entre une exposition (dans ce cas, les médicaments anticholinergiques) et un résultat (chutes).

Mettre en place un essai contrôlé randomisé (ECR) juste pour tester si un médicament a un effet négatif serait contraire à l’éthique. Comme avec toutes les études de ce type, la principale limite est qu’il ne peut pas exclure tous les autres facteurs de confusion potentiels.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 2 696 adultes âgés de 65 ans et plus qui ne souffraient pas de démence et vivaient à la maison.

Ils leur ont posé des questions au début de l’étude sur les médicaments qu’ils prenaient régulièrement. Les participants ont été suivis pendant deux ans pour voir si l’un d’entre eux avait subi une chute.

Une fois qu’ils ont recueilli ces données, les chercheurs ont analysé si les personnes prenant des médicaments anticholinergiques régulièrement étaient plus susceptibles d’être tombées.

Les adultes de cette étude participaient à une étude plus vaste appelée l’étude longitudinale irlandaise sur le vieillissement (TILDA) et ont été recrutés entre 2009 et 2011.

Les premières interviews ont demandé aux gens quels médicaments ils prenaient régulièrement (tous les jours ou toutes les semaines). Cela comprenait des médicaments sur ordonnance, des médicaments en vente libre, des vitamines, des remèdes à base de plantes médicinales et des médecines alternatives.

Les chercheurs ont également demandé à voir les emballages de médicaments pour s’assurer que l’information était correcte. Pour un échantillon de participants, les chercheurs ont également pu vérifier quels médicaments prescrits les participants avaient été dispensés au cours des 30 derniers jours.

Les chercheurs ont classé l’activité anticholinergique de chacun des médicaments sur une échelle de 0 (aucun) à 3 (activité anticholinergique définie). Ils l’ont fait en utilisant l’outil en ligne Aging Brain Care, qui est basé sur un consensus d’experts et la littérature.

Ils ont ensuite additionné les scores de tous les médicaments qu’une personne prenait pour obtenir son score global de médicament anticholinergique.

Les chercheurs ont également noté si les individus prenaient d’autres médicaments non-anticholinergiques qui ont été liés à un risque accru de chutes.

Lors du suivi de 2012, on a demandé aux participants s’ils étaient tombés depuis le début de l’étude et, dans l’affirmative, combien de fois et s’ils ont eu besoin d’un traitement médical.

Les chercheurs ont ensuite analysé si l’utilisation de médicaments anticholinergiques était associée à un plus grand risque de chutes. Ils ont pris en compte d’autres facteurs pouvant influencer le risque de chute, tels que:

le genre

âge

si une personne vivait seule

Statut socioéconomique

la santé et les comportements, tels que l’alcoolisme

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a révélé que 4% des personnes âgées ont déclaré prendre régulièrement au moins un médicament ayant une activité anticholinergique définie, et 37% ont déclaré prendre régulièrement au moins un médicament avec une activité anticholinergique possible. Ces médicaments étaient souvent des médicaments d’ordonnance, tels que des antidépresseurs ou des médicaments pour le cœur ou la vessie.

Environ un quart des participants (26%) ont eu au moins une chute au cours de l’étude, et dans 13% des cas cette chute leur a causé des blessures nécessitant un traitement médical. Les femmes sont tombées plus souvent que les hommes. Chez les femmes, aucun lien n’a été trouvé entre la prise de médicaments anticholinergiques et le risque de chute.

Cependant, les hommes qui ont déclaré prendre régulièrement des médicaments ayant une activité anticholinergique définie au début de l’étude étaient 2,5 fois plus susceptibles d’avoir une chute causant des blessures que ceux qui n’en avaient pas (risque relatif [RR] 2,55, intervalle de confiance de 95% [ CI] 1,33 à 4,88).

Il n’y avait aucun lien entre ces médicaments et le risque global de chute ou le nombre de chutes chez les hommes. La prise régulière de médicaments ayant une activité anticholinergique possible n’était pas associée à un risque de chute chez les hommes.

Les patients ayant un score anticholinergique total de 5 ou plus (comme prendre un médicament ayant une activité anticholinergique définie et une activité potentiellement anticholinergique) étaient plus susceptibles de subir une chute (RR 1,71, 95 % IC 1,03 à 2,84) et plus susceptibles d’avoir subi une chute qui a causé une blessure (RR 4,95, IC à 95% de 2,11 à 11,65).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que: «L’utilisation régulière de médicaments ayant une activité anticholinergique est associée à des chutes nuisibles subséquentes chez les hommes plus âgés, bien que les chutes aient été rapportées après un rappel de deux ans et puissent donc avoir été sous-déclarées. Ils suggèrent que d’autres études sont nécessaires pour confirmer cette conclusion.

Conclusion

Cette étude de cohorte relativement importante a trouvé une association entre la prise de médicaments ayant une activité anticholinergique définie et un risque accru de chutes causant des blessures chez les hommes plus âgés, mais pas chez les femmes.

Le fait que les données aient été recueillies de façon prospective est l’une des forces de cette étude, tout comme le fait que les intervieweurs vérifient les trousses de médicaments pour confirmer l’utilisation autodéclarée des médicaments et peuvent vérifier les antécédents médicaux de certains patients.

Cependant, cette étude avait quelques limites:

L’utilisation de médicaments a été évaluée seulement au début de l’étude et peut avoir changé après cela.

Les chutes étaient autodéclarées. Les participants peuvent ne pas se souvenir de toutes les chutes, en particulier celles qui n’ont pas nécessité de soins médicaux.

Même si l’étude était relativement importante, les chiffres dans certains groupes étaient faibles une fois divisés en hommes et femmes, l’utilisation de médicaments, et ceux qui avaient des chutes ou non dermatologique. Par exemple, il n’y avait que 50 hommes et 68 femmes qui prenaient régulièrement au moins un médicament ayant une activité anticholinergique définie.

La confirmation de ces résultats dans un échantillon de plus grande taille augmenterait la confiance dans les résultats.

Bien que les chercheurs aient tenu compte des facteurs de confusion possibles, certains facteurs pourraient avoir influé sur les résultats. Par exemple, les hommes qui prennent beaucoup de médicaments anticholinergiques peuvent le faire pour des conditions qui augmentent leur risque de chute – par exemple, les maladies cardiaques.

Les reportages ont mis l’accent sur les médicaments anticholinergiques disponibles en vente libre (comme les antihistaminiques), mais ceux-ci n’étaient pas les médicaments anticholinergiques les plus couramment utilisés dans cette étude. Le nombre exact de personnes prenant ces médicaments en vente libre n’a pas été signalé.

Bien que cette étude suggère un lien digne d’une enquête plus approfondie, les gens ne devraient pas arrêter de prendre des médicaments sur ordonnance sans d’abord parler à leur médecin.

Peu importe que les résultats soient confirmés ou non, il ne faut pas oublier que les médicaments en vente libre ne sont pas exempts d’effets secondaires ou de complications potentielles.

Lisez toujours attentivement la notice d’information accompagnant les médicaments afin de vous assurer qu’ils vous conviennent.